Dans quelle mesure Amazon s'engage-t-il à faire progresser les emballages durables ?

Dans quelle mesure Amazon s’engage-t-il à faire progresser les emballages durables ?

Le géant du e-commerce Amazon s’intéresse depuis peu aux emballages verts, notamment à l’utilisation du papier et du carton. Pourtant, l’entreprise n’est pas étrangère aux critiques pour ses pratiques environnementales. Alors que les impacts catastrophiques du changement climatique conduisent à parler d’écoblanchiment des entreprises, Emma Liggins se demande si Amazon en fait assez pour rendre ses emballages durables.

De grandes lettres sur le site Web d’Amazon proclament que “ça marche[s] pour réinventer et simplifier nos options d’emballage durable en utilisant une approche scientifique qui combine des tests en laboratoire, l’apprentissage automatique, la science des matériaux et des partenariats de fabrication pour mettre à l’échelle un changement durable tout au long de la chaîne d’approvisionnement de l’emballage.

Pourtant, l’entreprise n’est pas étrangère aux critiques pour ses pratiques environnementales. Alors que les impacts catastrophiques du changement climatique conduisent à parler d’écoblanchiment des entreprises, Amazon en fait-il assez pour rendre ses emballages durables ?

Idéalement, dit-il, chacune des millions de commandes qu’il reçoit chaque jour serait emballée dans des boîtes adaptées à la taille du produit, réduisant ainsi les déchets de carton ondulé. Cependant, il affirme également que son catalogue en constante évolution, associé à ses pratiques d’expédition de produits dans des boîtes partagées, rend ce rêve impossible.

Leur réponse au problème est PackOpt, un outil basé sur le Web qui est censé réduire les déchets annuels de carton d’Amazon de sept à dix pour cent et économiser 60 000 tonnes de carton chaque année.

Le programme On dit qu’il nécessite deux entrées : les données d’expédition pour la région en question et les dimensions des boîtes stockées à l’emplacement actuel. Vous devez ensuite identifier laquelle des boîtes disponibles serait la plus efficace à utiliser, à la fois en termes de durabilité et d’économie. On prétend également que l’outil diffère d’un pays à l’autre, optimisant ses fonctions en fonction des habitudes des clients dans un lieu donné.

Le succès de PackOpt réduirait non seulement les déchets de carton, mais aiderait Amazon à atteindre zéro émission nette de carbone d’ici 2040 conformément à son engagement climatique. Il s’agit d’une approche relativement nouvelle pour l’entreprise. Jusqu’en 2019, Amazon ne publierait aucune donnée sur son empreinte carbone. Elle s’est depuis engagée à atteindre les objectifs de l’Accord de Paris sur le climat dix ans plus tôt, mais certains doutent encore de l’engagement de l’entreprise en faveur du développement durable.

Anastasia O’Rourke, directrice générale du laboratoire de confinement du carbone de la Yale School of Environment, était optimiste dans une interview avec WBUR l’année dernière. Elle a commenté: «Je pense qu’Amazon prend des engagements financiers assez importants pour l’innovation du spectre, réalisant qu’ils ont ces émissions vraiment difficiles à éviter en ce moment où il n’y a vraiment pas de carburant d’aviation durable, par exemple, du quantités suffisantes dont ils auraient besoin et continuer à gérer leur entreprise comme ils le souhaitent.

“En fait, je suis fondamentalement très excité qu’ils adoptent une telle position en ce moment. Et en mettant à la fois leurs ressources financières ainsi que leur personnel et leurs prouesses analytiques pour aider à trouver des solutions ici.

Cependant, un rapport publié cette année par le NewClimate Institute en collaboration avec Carbon Market Watch a nommé Amazon sur une liste d’entreprises qu’ils accusent d’exagérer leurs revendications de durabilité de 60 %. Une récente mise à jour du rapport de développement durable d’Amazon a admis que son empreinte carbone avait augmenté de 18 % en 2021, citant l’expansion rapide pendant la pandémie de COVID-19 comme facteur contribuant aux 71,54 millions de tonnes métriques de dioxyde de carbone d’équivalent carbone émises l’année dernière. L’augmentation intervient après une autre augmentation de 19% en 2020, comme l’a rapporté CNBC.

Pour ce faire, l’entreprise ne répond pas seulement aux organisations environnementales. Le groupe d’employés Amazon Employees for Climate Justice avait précédemment organisé une pétition, signée par 640 employés d’Amazon, appelant Amazon à relever ses objectifs d’émissions et à remédier à l’impact disproportionné que ses prétendues lacunes environnementales ont sur les communautés noires, latino-américaines et autochtones et les immigrants dans aux États-Unis et au-delà.

Mais le plus grand ennemi de l’entreprise semble être ses propres emballages en plastique non recyclés. Selon une étude de 2015, au moins 8,8 millions de tonnes de plastique pénètrent dans l’océan chaque année. est venu sous la forme d’oreillers d’air, ce qui, selon Oceana, était suffisamment important pour engloutir la Terre plus de 500 fois.

Amazon a réfuté ces allégations dans un e-mail à Forbes.com, déclarant que les chiffres avaient été gonflés de 350% et notant son statut de membre fondateur de The Climate Pledge. Cependant, Oceana a surveillé les déchets d’emballage de l’entreprise pendant la pandémie et a averti que l’essor du commerce électronique avait entraîné 270 000 tonnes de plastique gaspillé.

Ce n’est pas un problème qui semble disparaître; Amazon lui-même admet que certains emballages qu’il utilise, comme le film plastique, ne sont pas encore adaptés à la collecte sélective. Greenpeace a précédemment allégué que les emballages d’Amazon sont entièrement non recyclables ou largement inestimables dans l’industrie du recyclage, et une pétition Change.org en cours appelle l’entreprise à mettre en œuvre des emballages sans plastique dans ses services de livraison.

L’ancienne dirigeante d’Amazon, Rachel Johnson Greer, a exprimé son scepticisme dans une interview de 2020 avec Oceana. “Le matériau de remplissage est quelque chose qu’Amazon peut retirer presque immédiatement”, a-t-il déclaré. « Je ne sais pas pourquoi ils sont si concentrés sur ces petits coussins d’air. En fait, ils ne protègent rien et gaspillent les emballages. Amazon a mis des coussins d’air avec ma litière pour chat, pourquoi ? Cela n’a aucun sens.

Selon Greer, les emballages non recyclables sont non seulement utilisés inutilement, mais c’est aussi un gaspillage d’argent. Il a affirmé que l’achat des coussins d’air, l’entretien des machines et l’arrêt des lignes d’usine pour remplir les emballages coûtaient plus d’argent à Amazon que d’abandonner complètement les coussins d’air. Au lieu de cela, il a suggéré un système SIOC (Shipped in Own Container), qui encouragerait d’autres entreprises à réduire la quantité de plastique dans leurs emballages.

Cette idée n’est pas sans rappeler l’initiative d’emballage sans frustration d’Amazon, fondée en 2008. Les clients peuvent sélectionner cette option à la caisse pour recevoir leurs articles dans un emballage protecteur, facile à ouvrir et recyclable. Cependant, cette option n’est pas disponible pour tous les produits du site. et bien que Greer ait affirmé avoir eu des expériences positives avec Frustration-Free, il a exprimé d’autres réserves concernant les politiques d’emballage d’Amazon.

“Amazon a la capacité technique avec ses centres de distribution d’offrir des alternatives sans plastique à ses clients, de réduire le plastique et d’aider à protéger les océans et l’environnement”, a-t-il déclaré. « C’est vraiment une question de volonté.

« Si Amazon dit quelque chose, tout le monde y prête attention. S’ils donnaient un an à tous ceux qui vendent sur leur Marketplace pour arrêter d’utiliser du plastique, tout pourrait changer chez Amazon en un an.

O’Rourke souligne également les avantages d’Amazon : la domination du marché et des millions de clients fidèles, qui, selon lui, suivront tous son exemple vers un avenir durable.

Le rapport Oceana a révélé que sur un échantillon de 5 000 clients Amazon du Royaume-Uni, des États-Unis et du Canada interrogés en 2020, 86 % étaient préoccupés par l’impact de la pollution plastique sur la planète. Vingt-trois pour cent des Américains interrogés par le WWF cette année estiment que la pollution par les déchets plastiques devrait être l’un des cinq problèmes prioritaires à traiter par le Congrès. Les clients sont apparemment attentifs à l’impact des emballages non recyclables sur la planète.

Reste à savoir si Amazon sera à la hauteur du défi. Elle soutient que le contenu recyclé de ses sacs plastiques rembourrés est passé de 15 % à plus de 40 % en 2021, ses sacs en film plastique de 25 % à 50 % ; que ses filiales européennes sont passées des sacs plastiques à usage unique aux enveloppes en papier ou en carton recyclables. Comme promis, il a annoncé son intention de lancer son nouvel algorithme d’emballage à l’échelle mondiale cette année.

Cependant, notre monde post-COVID est devenu plus dépendant du commerce électronique, et jusqu’à ce qu’il puisse compenser l’augmentation des clients avec une diminution des déchets, Amazon peut continuer à faire face au mécontentement des clients et des téléspectateurs.

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