Amener une industrie agricole traditionnelle au commerce électronique B2B

Amener une industrie agricole traditionnelle au commerce électronique B2B

Le succès court dans la famille Pablo Borquez Schwarzbeck. Campos Bórquez Produce Farms, propriété de son père, Pablo Bórquez Almada, dans l’État de Sonora, dans le nord-ouest du Mexique, a remporté le prix du “Fournisseur de l’année” 2021 de la chaîne de supermarchés Whole Foods Market, propriété d’Amazon, avec deux autres fournisseurs.

Nous avons travaillé dur… nous assistons à cette croissance explosive.

Pablo Borquez Schwarzbeck, PDG

Procure Pay inc.

Pablo Borquez Schwarzbeck a parcouru un long chemin depuis Sonora et a eu sa part de succès, levant des capitaux importants pour une nouvelle entreprise. Il a levé 80 millions de dollars pour sa place de marché de commerce électronique et sa société de financement, Produce Pay Inc., qu’il a lancée en 2014 après l’avoir conçue à l’Université Cornell, où il étudiait pour son MBA. Son idée a attiré l’attention de l’éditeur d’affaires. forbes, qui en 2018 a désigné Produce Pay comme l’une de ses 25 « entreprises de technologie agricole les plus innovantes ».

Pablo Borquez Schwarzbeck, PDG, Produce Pay Inc.

Branded ProducePay, le marché montre comment une startup Internet peut relever les défis et ouvrir des opportunités pour une industrie traditionnelle qui a longtemps été contrainte par les complexités du commerce transfrontalier, un manque de services marchands et une chaîne d’approvisionnement opaque et compliquée.

“Il y a une opacité ou un manque de transparence sur le marché”, explique Bórquez, directeur exécutif de Produce Pay. Il a appris le commerce des produits dans les fermes familiales et chez The Guimarra Companies, un grand distributeur de Los Angeles où il a travaillé après l’université.

ProducePay veut changer cela, ajoute-t-il. Le marché met en relation des agriculteurs de produits agricoles, principalement en Amérique latine, mais certains aux États-Unis, avec des distributeurs américains et d’autres acheteurs. L’idée est d’ouvrir le commerce transfrontalier à davantage d’agriculteurs et d’accélérer les achats, en supprimant autant d’intermédiaires que possible dans ce que ProducePay considère comme une chaîne d’approvisionnement traditionnelle compliquée. La société affirme que le produit moyen aux États-Unis parcourt 1 600 miles, est manipulé quatre à huit fois, renommé deux fois et marqué trois à six fois, ce qui le rend presque introuvable.

Lancer ProducePay.com

Le succès à long terme n’est bien sûr pas garanti, mais ProducePay compte plus de 800 clients dans neuf pays du côté des producteurs. Bórquez dit que son objectif est “d’amener l’industrie traditionnelle de mon père dans le 21e siècle”.

ProducePay le fait par le biais d’un site de commerce électronique, ProducePay.com, qui permet aux agriculteurs de trouver directement des acheteurs, d’obtenir des rapports sur le marché et d’obtenir un financement. De plus, la plateforme ProducePay aide les grossistes et les distributeurs à trouver des fournisseurs approuvés.

ProducePay, basé à Los Angeles, a construit la plate-forme de commerce électronique à partir de zéro, bien qu’il ait tiré parti de certaines de ses technologies auprès de divers fournisseurs, dont Amazon Web Services. L’entreprise emploie environ 30 personnes dans ses équipes d’ingénierie, de produits et de conception.

Options de financement pour les producteurs

Comme aux États-Unis, de nombreux agriculteurs latino-américains travaillent dans des champs éloignés des centres urbains et pourraient donc être confrontés à des problèmes de connexion Internet. Mais être en ligne n’a pas été un gros problème. “La connectivité Internet n’est généralement pas un défi”, déclare Borquez. “Parfois, il est plus difficile d’obtenir de l’électricité qu’Internet.”

Les options de financement de ProducePay pour les producteurs comprennent un financement saisonnier de 200 000 $ à 20 millions de dollars ou plus pour des semences, des engrais et d’autres fournitures agricoles. Il offre également un financement basé sur les transactions grâce à ses nouveaux services Quick-Pay et Quick-Pay+ qui fournissent entre 50 % et 96 % de la valeur d’une expédition à l’agriculteur dans les 24 heures suivant la confirmation de réception par l’acheteur via le système de marché ProducePay. La grande majorité des transactions sont en dollars américains.

Le financement provient d’un certain nombre de partenaires, dont Rabobank, basée aux Pays-Bas, la Banque mondiale et des sociétés de capital-risque de la Silicon Valley, selon Borquez. Mais ProducePay lui-même n’est pas un prêteur. L’entreprise achète les récoltes et les revend à son tour aux grossistes et aux distributeurs. “Nous ne prêtons à aucune de ces fermes”, déclare Bórquez. “En achetant tôt… nous devenons co-vendeurs de cette récolte.”

S’assurer que les fournisseurs sont de bonne foi

Pour les acheteurs, la plate-forme ProducePay permet de demander facilement des propositions et de trouver des fournisseurs sur ce que ProducePay appelle son “réseau préféré”. L’entreprise s’assure de la bonne foi de ses fournisseurs en déployant une équipe d’une trentaine de collaborateurs basés dans cinq pays. Ces inspecteurs rendent visite aux agriculteurs et vérifient la capacité de production, l’historique des exportations et la santé financière. “Il n’y a rien de tel que de regarder un agriculteur face à face”, dit Borquez, ajoutant: “Cela peut être effrayant d’acheter à un agriculteur dans un pays où vous n’êtes jamais allé.”

Le système de ProducePay a facilité la vente de plus de 100 types de produits. Le principal produit de base est le raisin de table, suivi respectivement des myrtilles et des avocats, explique Bórquez.

La tarification de tous les services ProducePay est basée sur des commissions, mais la société n’a pas divulgué les frais. Avec la mise en ligne des services Marketplace et Quick-Pay en 2021 et cette année, respectivement, ProducePay est en pleine croissance. Le volume des 12 derniers mois a plus que quadruplé pour atteindre 3,5 milliards de dollars. « Nous avons travaillé dur…. nous assistons à cette croissance explosive », déclare Bórquez.

Bórquez dit que l’entreprise a une “vision unique” de ses producteurs, dont la plupart se sont avérés solides. « Nous transférons le risque de contrepartie des acheteurs vers ProducePay », dit-il. « Nous avons appris à parier sur… les agriculteurs. En fin de compte, ProducePay devient un fournisseur de confiance.”

La prochaine étape, dit Bórquez, est un “prédicteur de prix” qui montrera “où va le marché”.

“C’est audacieux”, dit-il, ajoutant qu’il s’attend à ce que le service soit introduit au début de 2023.

Jim Daly est un journaliste indépendant basé à Mount Prospect, dans l’Illinois, qui couvre les affaires et la technologie.

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