Les touristes affluent à New York, mais la peur du crime peut éloigner les excursionnistes

Les touristes affluent à New York, mais la peur du crime peut éloigner les excursionnistes

Fatigué d’être coincé chez lui à Bologne, en Italie, Frederico Lelli a décidé en janvier de réserver un voyage d’été à New York avec ses enfants, son cousin et la femme de son cousin. Elle était déjà venue cinq fois en ville, mais Lelli voulait faire découvrir la Grosse Pomme à sa famille.

Mardi, les Lellis ont déjeuné dans un Dunkin Donuts à Times Square, essayant pour la première fois la pâte frite signature de la chaîne de restaurants. Ils se sont ensuite dirigés vers le centre-ville pour voir Wall Street, Chinatown et Little Italy avant de rechercher d’autres destinations hors des sentiers battus.

“Nous voulions retrouver un peu de liberté et pourquoi ne pas venir à New York”, a déclaré Lelli. “Nous savions quand nous avons réservé le voyage qu’il y avait un risque d’annulation et des choses comme ça, mais pourquoi ne pas prendre le risque?”

Aujourd’hui, des millions de personnes comme Lelli ont décidé de suivre le même chemin et, en signe d’espoir pour l’économie de la ville, le tourisme à New York se redresse beaucoup plus fort que prévu.

L’occupation des hôtels pour la semaine du 25 juin a atteint 87% des niveaux pré-pandémiques, le plus élevé de tous les grands marchés du pays, selon STR, qui suit les voyages et le tourisme. Les tarifs des chambres pour cette semaine étaient en moyenne de 309 $ par nuit, plus élevés que tout autre marché américain en dehors d’Hawaï et des Florida Keys.

Et Times Square voit en moyenne 300 000 visiteurs par jour, pas loin des 365 000 personnes par jour qu’il avait en moyenne en 2019. Un dimanche de juin, il a dépassé les 400 000 visiteurs, juste au-dessus des foules de 2019 pour le même jour. .

En conséquence, la branche touristique de la ville, NYC & Company, a relevé ses prévisions le mois dernier, prédisant que les visiteurs cette année dépasseraient légèrement ses prévisions précédentes de 56 millions (contre seulement 33 millions en 2021). NYC a établi un record de touristes en 2019, avec un peu plus de 66 millions de visiteurs l’année précédant la pandémie.

Ce boom touristique estival inattendu a fourni une bouée de sauvetage aux hôtels dont les résultats ont été dévastés par les fermetures pandémiques. Certains restaurants dans les zones touristiques qui ont survécu aux deux dernières années ont également enregistré de fortes augmentations d’activité.

“Les navetteurs commencent à revenir à New York et ils viennent de loin”, a déclaré Fred Dixon, PDG de NYC & Company, la semaine dernière lors d’un forum organisé par le Center for an Urban Future. “Il existe une énorme demande refoulée au niveau national et international parmi les personnes qui n’ont pas pu voyager.”

Times Square le mardi 4 juillet 2022.

Hiram Alejandro Duran/LA VILLE

Le désir de voyager des touristes nationaux et internationaux comme les Lelli a défié les inquiétudes concernant les coûts élevés des voyages. Les enquêtes menées par AAA montrent des voyages record pour le Memorial Day et les vacances du 4 juillet aux États-Unis.

Les voyages d’affaires ont également repris, surprenant ceux qui pensaient que les réunions virtuelles réduiraient de manière permanente le besoin de le faire. American Airlines, un transporteur majeur des aéroports LaGuardia et JFK, a récemment déclaré aux investisseurs que les voyages d’affaires avaient atteint 80 % des niveaux de 2019 et atteindraient bientôt 90 %.

Qui a peur du crime ?

Étonnamment, une partie importante des visiteurs manquants sont ceux de la région métropolitaine de New York, un déficit touristique que les responsables attribuent à de nouvelles craintes de criminalité suscitées par un battement de tambour constant dans les médias. La criminalité a augmenté à l’ère de la pandémie de la ville, mais reste historiquement faible par rapport aux décennies précédentes ; la peur du crime, cependant, n’a cessé d’augmenter.

“Nous avons besoin que les banlieusards se sentent à l’aise de venir en ville pour soutenir Broadway, manger dans nos restaurants, aller à Little Italy dans le Bronx”, a déclaré Dixon. Historiquement, ces randonneurs représentent la moitié de tous les visiteurs, a-t-il ajouté.

Dixon a effectué une tournée médiatique en Europe au printemps, une semaine après la fusillade du métro de Brooklyn, convaincu que les journalistes à qui il a parlé, en particulier ceux de France et du Royaume-Uni, seraient préoccupés par l’incident. Il s’est préparé à un déluge de questions sur la criminalité et la violence armée.

“Pendant cinq jours, il ne s’est pas présenté une seule fois”, a-t-il déclaré.

Mais dans la région métropolitaine de New York, les habitants suivent de près la couverture médiatique du crime, a-t-il ajouté, et les sondages de suivi des sentiments de l’agence montrent qu’ils s’inquiètent pour leur sécurité.

Mark Fox, qui dirige le Fox Lifestyle Hospitality Group, qui possède des restaurants comme le White Oak Tavern à Manhattan, est d’accord. Il vit dans le comté de Nassau et ses amis remettent en question les décisions prises par les employés de bureau professionnels qui sont les principaux clients de Fox.

“Ceux qui n’ont pas ou sont rarement en poste ont une vision très négative de la sécurité publique”, a-t-il déclaré. Non seulement ils ne s’aventurent pas dans Manhattan, “ils ne permettent pas à leurs 18-22 ans de venir dans la ville”, a-t-il déclaré.

la survie du plus fort

Le fait que moins d’entreprises et moins de travailleurs en profitent complique davantage le boom touristique de cet été. Les emplois dans le secteur des loisirs et de l’hôtellerie restent bien en deçà des niveaux d’avant la pandémie.

Les survivants de la pandémie sont mieux lotis en raison de l’épuisement de l’industrie du tourisme. Le fort rebond des tarifs hôteliers, par exemple, est dû en partie aux chambres d’hôtel qui ont fermé pendant la pandémie et n’ont pas rouvert, estimées à environ 10 000.

C’est la même histoire pour les restaurants.

Fox note que ses restaurants accueillent les voyageurs d’affaires, les visiteurs du week-end d’autres régions du pays et maintenant les voyageurs internationaux, qui sont venus en nombre croissant depuis que le gouvernement américain a abandonné son exigence de tests sanguins négatifs au covid avant d’embarquer sur les vols entrants.

Le groupe de six unités de Fox était en baisse de 60% par rapport aux revenus de 2019 l’année dernière. Il est maintenant 20% en avance sur cette année-là.

Times Square le mardi 4 juillet 2022.

Hiram Alejandro Duran/LA VILLE

“De nombreux endroits fermés et les endroits qui ont pu rouvrir et maintenir de solides politiques Covid ont amélioré la confiance des consommateurs”, a-t-il déclaré. « Au fur et à mesure que l’économie se redressait, ils ont bénéficié de cette confiance et de moins de concurrents sur le marché. C’est le principal moteur de notre succès.

En partie à cause de tous ces hôtels et restaurants fermés, l’emploi dans le secteur reste déprimé.

Une analyse préparée par le Center for an Urban Future montre que la ville manque encore de 66 000 emplois dans les loisirs et l’hôtellerie par rapport au record de 2019, et cela n’inclut pas les emplois dans les aéroports et le commerce de détail qui n’ont pas été restaurés. Le secteur représente environ un tiers de l’écart de la ville avec le pic de 2019.

La perte de ces emplois est en grande partie responsable de la reprise inégale de la ville. Les deux tiers de tous les emplois de loisirs et hospitaliers sont occupés par des personnes de couleur ; la moitié sont des immigrés. Neuf emplois sur 10 dans l’industrie sont ouverts aux personnes sans baccalauréat, note le Centre.

Et bien que l’inflation persistante et montante en flèche n’ait pas encore freiné la demande de voyages, Dixon pense que 2023 ne connaîtra qu’une croissance modeste. La demande refoulée sera satisfaite et des prix plus élevés décourageront certaines personnes de faire des voyages coûteux, prédit-il.

Mais de nombreuses entreprises qui s’adressent aux touristes restent confiantes dans l’avenir.

Le manque d’employés de bureau à Times Square continue d’être un problème pour Virgil’s Real Barbeque et Carmine’s Italian Restaurant, le célèbre restaurant familial. Mais Virgil’s est revenu aux revenus de 2019 et Carmine’s est légèrement supérieur à son volume de 2019, a déclaré le propriétaire Jeff Bank.

Plus tard cette année, Bank prévoit d’ouvrir un restaurant de poisson de 13 000 pieds carrés sur la 43e rue ouest entre les sixième et septième avenues.

“Je suis absolument optimiste à propos de Times Square. Sinon, nous ne dupliquerions pas cet emplacement », a-t-il déclaré.


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