Thérapie de voyage : pourquoi le tourisme pourrait profiter aux personnes atteintes de démence

Thérapie de voyage : pourquoi le tourisme pourrait profiter aux personnes atteintes de démence

  • La démence affecte la capacité de penser, de se souvenir et de fonctionner de nombreuses personnes.
  • Étant donné que la démence est incurable, les soins sont souvent de soutien pour aider les personnes atteintes de démence à avoir une meilleure qualité de vie le plus longtemps possible.
  • De nouvelles recherches montrent que le tourisme, ou « thérapie du voyage », peut être bénéfique pour le bien-être mental et peut avoir plusieurs composants qui peuvent avoir un impact positif sur la santé du cerveau.

Beaucoup de gens aiment voyager pour se reposer, se détendre et s’inspirer, mais il peut aussi y avoir d’importants avantages cognitifs.

Une étude à paraître dans le numéro d’octobre 2022 de la gestion du tourisme présente les réflexions d’une équipe interdisciplinaire d’experts en démence et en tourisme.

La recherche n’a pas encore été évaluée par des pairs, mais des experts ont suggéré qu’il pourrait y avoir des avantages significatifs à voyager pour les personnes atteintes de démence, en particulier dans les domaines de la santé mentale et du bien-être.

Démence est un trouble neurologique qui altère la capacité d’une personne à penser, à raisonner et à se souvenir. La plupart du temps, la démence touche les personnes âgées, mais dans certains cas, elle peut également survenir chez les jeunes adultes.

La démence décrit diverses affections neurologiques affectant le cerveau qui s’aggravent avec le temps et ne sont pas considérées comme faisant partie du processus naturel de vieillissement. Selon le Institut national sur le vieillissement (NIH)La maladie d’Alzheimer (MA) est la forme la plus courante de démence.

Les symptômes de la démence peuvent varier de légers à graves, mais les personnes atteintes de démence peuvent éprouver ce qui suit :

  • confusion
  • se perdre ou errer dans des zones autrefois familières
  • difficulté à se souvenir, y compris les noms des amis ou de la famille
  • problèmes de mouvement ou d’exécution de tâches
  • répéter les mêmes questions encore et encore
  • utiliser des mots qui ne conviennent pas pour décrire des objets familiers

Il n’existe actuellement aucun remède contre la démence, mais certains médicaments et traitements peuvent aider à contrôler les symptômes. Les soins sont souvent de soutien, notamment en aidant les personnes atteintes de démence à faire tout ce qu’elles peuvent par elles-mêmes et en les aidant à avoir une meilleure qualité de vie.

Les chercheurs travaillent toujours pour mieux aider les personnes atteintes de démence, mais de nombreuses choses pour promouvoir le bien-être général peuvent aider. Un domaine d’intérêt est de savoir comment les voyages peuvent bénéficier aux personnes atteintes de démence.

Les auteurs de l’étude ont proposé les avantages potentiels du tourisme, parfois appelé « thérapie du voyage », dans le traitement des personnes atteintes de démence.

Une définition du tourisme utilisée par les chercheurs était « visiter des lieux en dehors de son environnement quotidien pendant au plus une année complète ». Ils soulignent que l’expérience touristique comporte quatre composantes principales :

  • comment cela affecte les sentiments, les émotions et l’humeur (expérience affective)
  • comment cela affecte les pensées et les souvenirs (expérience cognitive)
  • comment cela affecte le comportement (expérience conative)
  • comment cela affecte les sens (expérience sensorielle)

Les auteurs de l’étude ont conclu que le tourisme peut avoir un impact potentiellement positif sur le bien-être et la qualité de vie à travers une variété de composantes. Pourtant, la littérature soutenant cela dans le traitement de la démence est limitée.

Sur la base de leur examen de la littérature et de l’opinion d’experts, les chercheurs ont proposé comment le tourisme peut aborder les composants des interventions non pharmacologiques chez les personnes atteintes de démence. Le tourisme pourrait avoir un impact sur les domaines suivants et sur de nombreux autres éléments de traitement :

  • Stimulation cognitive et sensorielle : Les voyages stimulent la réflexion et la connaissance, ce qui peut profiter aux personnes atteintes de démence. Cela pourrait également impliquer de ressentir des sensations qui améliorent le comportement et le bien-être.
  • Ambiant: Les voyages placent les gens dans un nouvel environnement et peuvent augmenter les interactions sociales, ce qui peut stimuler la fonction cérébrale chez les personnes atteintes de démence.
  • Exercer: De par sa nature, le voyage implique du mouvement et de l’exercice. Le maintien et l’amélioration de la fonction physique peuvent aider les personnes atteintes de démence.
  • L’utilisation de la musicothérapie : Bien que voyager n’implique pas toujours de la musique, la musique peut aider à améliorer les fonctions cérébrales et à améliorer l’humeur des personnes atteintes de démence. Par conséquent, des voyages plus axés sur la musique pourraient être bénéfiques.
  • Réminiscence: Parler et se souvenir des expériences passées peut être utile pour les personnes atteintes de démence. Le tourisme peut aider à stimuler la mémoire chez les personnes atteintes de démence.

Les auteurs de l’étude ont ajouté que se concentrer sur les composantes de la psychologie positive, telles que ce que les gens peuvent faire, les expériences positives et le bien-être, pourrait également bénéficier aux personnes atteintes de démence. Ils ont proposé des moyens de mettre en œuvre des composantes du tourisme pour aider les personnes atteintes de démence, comme des voyages de groupe qui favorisent les interactions sociales ou des voyages dans des lieux qui stimulent les sens.

L’auteur de l’étude, le Dr Jun Wen, professeur de gestion du tourisme et de l’accueil à l’école de commerce et de droit de l’Université Edith Cowan, a noté ce qui suit pour L’actualité médicale du jour:

« Toutes les expériences touristiques offrent des éléments d’anticipation et de planification, qui stimulent les fonctions cérébrales. L’exercice est souvent une composante importante des expériences touristiques et est souvent inclus dans les plans d’intervention en matière de démence. Les expériences touristiques, comme une visite à la plage, offrent une stimulation sensorielle aux patients atteints de démence, améliorent l’humeur, l’exercice, la musicothérapie et inculquent un sentiment de liberté en tant qu’interventions non médicinales pour la démence. Les voyages de groupe peuvent simuler des interventions psychologiques, et la musique à destination est conforme aux programmes de musicothérapie pour les personnes atteintes de démence.” – Dr Jun Wen

Bien que les données soient limitées, l’idée des avantages du voyage n’est pas nouvelle.

Par exemple, Andrea Robinson, PhD, a écrit dans un bulletin d’information sur la psychopharmacologie et la toxicomanie de 2017 sur les avantages des voyages pour la santé mentale :

“Les vacances peuvent également améliorer notre santé mentale en réduisant la dépression et l’anxiété. Les vacances peuvent améliorer l’humeur et réduire le stress en éloignant les gens des activités et des environnements qu’ils associent au stress et à l’anxiété. Une étude canadienne de plus de 800 avocats a révélé que les vacances réduisaient la dépression et atténuaient le stress au travail. Même de courtes vacances peuvent réduire le stress. Une petite étude japonaise a révélé qu’un court voyage d’agrément de trois jours réduisait les niveaux de stress perçus et les niveaux de cortisol, «l’hormone du stress». –Andrea Robinson, Ph.D.

L’article du Dr Wen aborde de nombreuses idées qui pourraient conduire à davantage de recherche et au développement d’options de traitement plus diversifiées pour les personnes atteintes de démence. Et il propose que les chercheurs puissent explorer davantage les avantages médicaux du tourisme.

Des recherches supplémentaires pourraient se concentrer sur les avantages de la thérapie par le voyage chez les personnes atteintes de démence. Les auteurs notent qu’il existe peu de recherches sur la façon dont les voyages profitent aux touristes présentant des vulnérabilités telles que la démence.

L’autre élément est la meilleure façon de mettre en œuvre ces pratiques. Le Dr Wen a expliqué que toutes les personnes atteintes de démence ne seraient pas en mesure de voyager.

“Une approche d’équipe de la gestion de la démence permet d’assurer les meilleurs soins possibles, et les décisions concernant le tourisme en tant qu’intervention doivent être prises avec la contribution de toute l’équipe, y compris le personnel médical, les soignants et les membres de la famille”, a déclaré. “Du point de vue de la destination touristique, il existe de nombreuses opportunités de commercialiser une destination comme” adaptée aux personnes atteintes de démence “.”

Le Dr Wen a ajouté que le personnel d’accueil pourrait s’efforcer d’accueillir les clients souffrant de troubles psychologiques dans un environnement positif. “Certaines destinations peuvent intégrer des expositions sensorielles supplémentaires qui offriraient une expérience plus riche aux visiteurs atteints de démence”, a-t-il déclaré.

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