Chine : Stratégies alternatives à l'application des marques contre l'importation parallèle de cosmétiques par des vendeurs non autorisés

Chine : Stratégies alternatives à l’application des marques contre l’importation parallèle de cosmétiques par des vendeurs non autorisés

Les plateformes de commerce électronique regorgent de marchands chinois vendant des produits cosmétiques étrangers qu’ils ont achetés à un prix inférieur en dehors de la Chine. Ces produits de marque sont vendus sans le consentement du propriétaire de la marque à un prix bien inférieur à celui du revendeur officiel. Les conséquences des soi-disant « importations parallèles » sont bien connues : la marque étrangère et son distributeur officiel chinois subissent des pertes économiques et la marque est diluée par les ventes bon marché des importations parallèles. Ce dernier problème est particulièrement aigu si la marque étrangère est commercialisée dans le segment du luxe.

La loi pertinente sur l’importation parallèle de produits cosmétiques en Chine

Les ventes en ligne d’importations parallèles sont un problème particulièrement difficile en Chine. Les plates-formes de commerce électronique ne disposent pas d’outils de retrait contre l’importation parallèle comme elles le font contre les ventes de contrefaçon et les offres de vente. Les systèmes de retrait sur les plateformes de commerce électronique sont en effet limités aux cas de contrefaçon de marque. Cependant, selon la loi chinoise, l’importation parallèle en Chine de produits authentiques achetés à l’étranger ne viole pas la loi chinoise sur les marques. La première vente légitime du produit authentique à l’étranger épuise les droits du titulaire de la marque en Chine. Par conséquent, les actions de suppression pour le commerce électronique dans de tels cas n’ont aucune base légale et seront rejetées.

Cependant, l’importation parallèle de cosmétiques peut toujours être illégale si elle enfreint l’une des nombreuses réglementations complexes d’enregistrement et d’étiquetage des cosmétiques de la RPC.

Voies légales alternatives contre les cosmétiques étrangers importés

La Chine autorise la vente de cosmétiques importés, sans qu’il soit nécessaire de s’enregistrer auprès de la FDA chinoise, mais uniquement si les produits sont vendus à des consommateurs chinois (et non B2B) via des plateformes de commerce électronique chinoises désignées telles que Tmall (Alibaba) et JD.com ( JingDong). Les produits, provenant directement de l’extérieur de la Chine, sont exemptés de toutes les exigences de licence et d’enregistrement auprès de la FDA chinoise. Cependant, seuls le propriétaire légitime des droits de marque sur les cosmétiques importés ou leurs titulaires de licence peuvent enregistrer et vendre des produits sur ces plateformes. En fait, Tmall et JD.com demandent toujours au vendeur une preuve d’enregistrement de la marque avant de lui permettre d’ouvrir une boutique sur leur plateforme.

En dehors des canaux de commerce électronique désignés, l’importation de produits cosmétiques étrangers non enregistrés par toute personne ou entité à des fins de revente n’est pas exonéré Exigence d’enregistrement préalable de la FDA chinoise et dispositions d’étiquetage connexes. Une fois que l’importateur chinois a reçu les produits achetés à l’étranger et les a stockés dans un entrepôt chinois, l’importateur devra montrer aux douanes chinoises que ces cosmétiques ont été enregistrés auprès de la FDA chinoise avant qu’ils ne puissent être dédouanés et livrés en Chine. . . La violation de ces dispositions par le vendeur des produits cosmétiques importés parallèlement en Chine peut entraîner la confiscation de l’article en question et le paiement d’une amende de 3 à 5 fois ses profits illégaux. Nous avons vu plusieurs décisions de sanctions administratives rendues sur la base de ces motifs.

Le problème pratique du ciblage des importateurs parallèles pour violation des dispositions d’enregistrement est que les douanes chinoises n’ont pas la capacité de vérifier chaque colis et expédition. Par conséquent, les importateurs parallèles de produits cosmétiques étrangers expédient généralement de petites quantités qui ont peu de chances d’être détectées par les autorités douanières.

Cependant, il existe un autre moyen d’attaquer ces commerçants, même lorsqu’ils négocient en petites quantités pour éviter d’être pris par les douanes chinoises. Les cosmétiques importés doivent porter une étiquette blanche chinoise au dos de l’emballage principal du produit. Cette étiquette contient des informations obligatoires sur le produit étranger, dont les étiquettes seraient autrement dans d’autres langues (c’est-à-dire celles des marchés où ils ont été commercialisés pour la première fois). Si les cosmétiques importés ne portent pas les étiquettes blanches chinoises, ils enfreindront l’article 35.2 du Règlement chinois sur la surveillance et la réglementation des cosmétiques (pour ne pas avoir apposé l’étiquette chinoise sur les cosmétiques importés en parallèle). De telles violations peuvent être signalées par n’importe qui à l’administration locale de surveillance du marché (MSA) et les produits seront confisqués et des amendes infligées à l’importateur. La décision administrative doit être rendue dans les 90 jours à compter de la date de la plainte et, dans la pratique, les décisions sont normalement rendues dans un délai de 3 à 40 jours. Si le contrevenant refuse de se conformer à la décision et continue de vendre des importations parallèles illégales, le titulaire du droit peut déposer une seconde plainte administrative. Les autorités administratives ajouteront d’autres formes de sanction à celles déjà indiquées, y compris la suspension ou la révocation de la licence commerciale de l’importateur.

conclusion

L’importation parallèle de cosmétiques étrangers en Chine est un problème croissant pour les marques étrangères. Le commerce en ligne et les petites expéditions rendent difficile pour les marques étrangères de traquer et de punir ces importateurs du marché gris. Bien que ce phénomène puisse être réduit en renforçant la chaîne d’approvisionnement en dehors de la Chine (par exemple, en restreignant les conditions de vente des distributeurs européens ou américains et en surveillant la chaîne d’approvisionnement), toutes les marques n’ont pas cette capacité. De plus, même lorsque des règles de distribution strictes sont en place, l’importation parallèle ne disparaît pas complètement. À un moment donné, un propriétaire de marque devra traiter directement avec ces importateurs chinois ou risquer des pertes de marché.

Compte tenu des faits ci-dessus, engager une action administrative contre les importateurs parallèles qui violent les règles de la marque blanche semble être une stratégie efficace. Non seulement les contrevenants seront arrêtés et dissuadés par l’imposition d’une amende et la confiscation des gains mal acquis, mais avec une telle décision administrative en main, le titulaire du droit peut légitimement et avec succès obtenir la radiation des contrevenants du site électronique correspondant. plates-formes commerciales Enfin et surtout, adopter une position proactive contre les importations parallèles réduira efficacement le risque de réclamations en responsabilité du fait des produits de la part des consommateurs chinois.

© Copyright 2022 Squire Patton Boggs (États-Unis) LLPRevue nationale de droit, volume XII, numéro 215

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