La Terre a commencé à tourner plus vite, qu'est-ce que tout cela signifie ?

La Terre a commencé à tourner plus vite, qu’est-ce que tout cela signifie ?

Alors que les scientifiques envisagent de supprimer une seconde de leurs horloges atomiques pour la première fois, d’autres préviennent que cela pourrait causer perturbation généralisée

Un jour normal, la Terre tourne à environ 1 000 miles par heure, ou 460 mètres par seconde (mesurée à l’équateur). Cependant, le 29 juin 2022, les scientifiques ont mesuré le jour le plus court depuis le début des enregistrements dans les années 1960 : la Terre avait réduit de 1,59 milliseconde son heure habituelle et a failli le refaire le 26 juillet, lorsqu’elle a été réduite de 1,5 milliseconde.

Apparemment, la Terre accélère depuis quelques années. En 2020, il a établi de nouveaux records pas moins de 28 fois, selon heure et date, même si le dernier record a été établi en 2005. Il semble que cette tendance se poursuivra jusqu’en 2022, mais les scientifiques ne parviennent toujours pas à s’entendre sur la raison pour laquelle la rotation de la Terre s’accélère. Est-il possédé par une énergie démoniaque ? détourné par lui Grand collisionneur de hadrons? Accélérée par la crise climatique ? (Avertissement : une seule de ces théories a un véritable fondement scientifique.)

Une question plus importante pour nous, peut-être, est de savoir s’il est important que nous tournions des millisecondes plus vite en flottant dans l’espace. Comment cela affectera-t-il notre vie quotidienne si nous continuons à accélérer ? Serons-nous liquéfiés par la force centrifuge ? Probablement pas, mais cela pourrait avoir des effets secondaires inattendus, allant des problèmes de chronométrage aux bogues de style An 2000 dans les systèmes qui maintiennent la société à flot.

Ci-dessous, nous explorons certaines théories sur les raisons de l’accélération de la Terre et nous nous penchons sur les effets qu’elle est susceptible d’avoir dans un proche avenir.

LE « CANDLER WAMBBLE »

Une explication possible de la récente accélération de la Terre est un déplacement de l’axe de la planète qui a été découvert pour la première fois en 1891. Appelé le “Chadler Wobble”, d’après l’astronome Seth Carlo Chandler, cela tourne essentiellement autour du fait que les pôles de la Terre se déplacent. de quelques mètres en 433 jours.

Cependant, de 2017 à 2020, la Terre a nettement moins vacillé, un changement qui coïncide avec la date à laquelle les jours ont commencé à raccourcir. Certains scientifiques ont suggéré que la disparition du Chandler Wobble est liée à l’accélération de la rotation de la Terre, bien que d’autres aient rejeté la théorie : le jury n’a toujours pas été jugé.

LA CRISE CLIMATIQUE

La vitesse à laquelle la Terre tourne est affectée par toutes ses différentes parties, eny compris ses couches intérieures et extérieures, les marées, le niveau des océans et la météo. Une hypothèse d’accélération récente tient au fait que certaines de ces parties évoluent rapidement du fait de la crise climatique.

À mesure que les calottes polaires fondent à chacun des pôles de la Terre, elles exercent moins de pression sur le haut et le bas de la planète. Apparemment, cela change la forme générale de la croûte terrestre d’un sphéroïde aplati (une sphère légèrement aplatie) à quelque chose qui ressemble plus à une sphère ronde appropriée. Parce que la masse de la Terre serait plus proche de son centre, sa vitesse de rotation augmenterait, tout comme si vous tourniez sur une chaise, étendre vos bras vous ralentirait et les rapprocher vous accélérerait.

QU’EST-CE-QU’ON VA FAIRE?

Quelques millisecondes peuvent sembler peu, mais tout s’additionne. En 2016, par exemple, une étude menée par des astronomes de l’Observatoire royal de Greenwich a révélé que la rotation de la Terre avait changé (en fait ralenti) d’environ six heures au cours des 2 740 dernières années. Pour suivre cette fluctuation, les scientifiques doivent souvent ajuster leurs horloges atomiques.

En effet, les chronométreurs ont aurait ajouté 27 “secondes intercalaires” depuis 1972, pour tenir compte du ralentissement à long terme de la rotation de la Terre (grâce à la Lune) et pour maintenir le monde numérique en synchronisation avec la durée réelle des jours de la Terre. Cependant, maintenant que la Terre accélère après des décennies de ralentissement, ils sont confrontés à la perspective déconcertante de devoir prendre (ou “réduire”) une seconde du temps global.

LES FRACTIONS DE SECONDE ONT DES EFFETS CONTINUS

Étant donné que notre infrastructure technologique dépend si fortement de l’heure universellement convenue, les secondes intercalaires ont souvent perturbé les entreprises, les technologies et des industries entières qui dépendent d’un chronométrage régulier et incroyablement précis.

Meta, Microsoft, Google et Amazon, soutenus par des chronométreurs français et américains, ont même lancé collectivement un effort public pour supprimer entièrement la seconde intercalaire en 2022, affirmant que la pratique cause plus de problèmes qu’elle n’en vaut la peine. Voir: Panne massive de Reddit sur 2012et l’échec massif de Cloudflare en 2017.

“Les événements de seconde intercalaire ont causé des problèmes dans l’ensemble de l’industrie et continuent de présenter de nombreux risques”, déclare Meta. Oleg Obleukhov et Ahmad Byagowi un 25 juillet article de blog. “En tant qu’industrie, nous rencontrons des problèmes chaque fois qu’une seconde intercalaire est introduite. Et parce que c’est un événement si rare, il dévaste la communauté à chaque fois qu’il se produit.”

“L’impact d’une seconde intercalaire négative n’a jamais été testé à grande échelle” – Oleg Obleukhov et Ahmad Byagowi

QUE SE PASSE-T-IL SI NOUS DESCENDONS D’UNE SECONDE ?

Les chronométreurs n’avaient jamais été obligés de compter avec l’accélération de la Terre, et répondre à cette situation rare par une “seconde qui tombe” serait une première mondiale. Inutile de dire que cela ouvre un tout nouveau domaine de possibilités pour provoquer le type d’interruption que provoquent généralement les secondes intercalaires.

Personne ne semble vraiment savoir quelle serait l’étendue ou la nature des dégâts si les chronométreurs enlevaient une seconde pour la première fois. “L’impact d’une seconde intercalaire négative n’a jamais été testé à grande échelle”, déclarent Obleukhov et Byagowi. “Cela pourrait avoir un effet dévastateur sur les logiciels qui reposent sur des minuteries ou des planificateurs.”

Qu’est-ce que cela signifie pour nous, si la rotation de la Terre continue de s’accélérer ? C’est difficile à dire. Peut-être que notre désir de suivre le rythme inaugurera une vague de chaos dans l’industrie technologique et nous renverra à l’âge des ténèbres technologiques. Peut-être que nous pouvons trouver une nouvelle façon de combler la différence. Très probablement, nous perdrons l’accès à Reddit pendant quelques heures, puis tout continuera normalement, car tout le temps, il récupère de toute façon.


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