L'Alabama utilise des fonds COVID-19 pour des quais sur les lacs de la rivière Coosa

L’Alabama utilise des fonds COVID-19 pour des quais sur les lacs de la rivière Coosa

Situé le long d’un tronçon isolé de l’autoroute 395, Fort Independence Travel Plaza propose une douzaine de pompes à essence, des toilettes propres et des repas préparés à la commande pour les voyageurs visitant la Sierra orientale de Californie.

L’installation, qui génère des revenus pour une tribu indienne Paiute, est sur le point de quadrupler grâce à une subvention fédérale de 8 millions de dollars qui aidera à construire une nouvelle station-service avec un espace pour des expositions culturelles et des produits fabriqués localement.

Il s’agit de l’un des centaines de projets liés au tourisme à travers le pays qui, ensemble, tirent environ 2,4 milliards de dollars du renflouement américain, selon une analyse de l’Associated Press des fonds provenant de la loi de secours radicale du coronavirus l’année dernière.

L’argent sert à payer des poubelles résistantes aux graffitis à Portland, Oregon, des festivals de musique culturellement diversifiés à Nashville, Tennessee, des sites sportifs dans diverses villes et de nouvelles campagnes de marketing pour attirer les touristes dans des États particuliers, parfois en concurrence directe les uns avec les autres.

« Notre objectif est de faire voyager à nouveau les gens. Période », a déclaré Dave Lorenz, président du Conseil national des directeurs d’État du tourisme et directeur des voyages du Michigan.

Plusieurs États ont également prévu de gros retours sur leurs dollars fédéraux du tourisme, selon les plans de subventions obtenus par l’AP via une demande de dossiers ouverts.

L’Alabama prévoit de dépenser près de 2,7 millions de dollars pour construire trois quais pour bateaux dans des réservoirs le long de la rivière Coosa. L’État a déclaré que les tournois de pêche régionaux peuvent rapporter 200 000 dollars à une économie et les tournois nationaux jusqu’à 1 million de dollars.

L’argent est une petite partie des 2 milliards de dollars que l’Alabama a reçus du plan de sauvetage américain. En janvier, les législateurs des États ont approuvé un plan visant à dépenser 772 millions de dollars pour étendre l’accès Internet haut débit, les projets d’eau et d’égouts, les besoins en soins de santé et à d’autres fins. Les législateurs ont voté l’année dernière pour dépenser 400 millions de dollars en fonds ARPA pour aider à construire deux prisons. L’Assemblée législative n’a pas pris de décision sur la façon de dépenser 1 milliard de dollars sur le total de 2 milliards de dollars et pourrait ne pas l’envisager avant l’année prochaine.

Malgré les prix élevés du carburant, les Américains semblent prendre la route. Après une baisse au début de l’épidémie de COVID-19, les dépenses de voyage aux États-Unis cette année devraient dépasser 1 000 milliards de dollars, en hausse de 45 % par rapport à leur creux de 2020, selon la Travel Association des États-Unis.

Cela correspond à une augmentation similaire des budgets des offices de tourisme des États, qui ont retrouvé des niveaux pré-pandémiques grâce à l’aide fédérale.

Une loi de secours contre les coronavirus signée par l’ancien président Donald Trump a ouvert la possibilité d’utiliser l’argent fédéral pour des projets touristiques locaux.

La loi de secours en cas de pandémie qui a suivi signée par le président Joe Biden s’est étendue à cela. Le plan de sauvetage américain contenait 750 millions de dollars pour des subventions pour le tourisme, les voyages et les loisirs de plein air par l’intermédiaire de l’Autorité fédérale de développement économique. Il incluait également le secteur du tourisme, des voyages et de l’hôtellerie parmi des dizaines d’utilisations éligibles, ainsi que des programmes de soins de santé, de logement et de chômage, pour un pool de secours flexible de 350 milliards de dollars envoyé aux États, locaux, territoriaux et tribaux.

Ces gouvernements avaient budgétisé plus de 1,6 milliard de dollars de ces fonds flexibles pour environ 550 projets de tourisme, de voyage et d’accueil à la fin mars, selon une analyse de l’Associated Press des données récemment publiées par le Trésor américain.

Ces projets touristiques comprennent 425 000 $ à Portland pour remplacer 200 poubelles par des poubelles avec des ouvertures plus grandes et des surfaces plus difficiles à dégrader en lattes métalliques ou en treillis métallique. La ville a cité « une augmentation substantielle de la quantité de déchets, de graffitis et de vandalisme » pendant la pandémie, déclarant que les nouvelles poubelles « créeront un environnement plus sûr et plus accueillant pour les visiteurs de nos parcs », selon une description dans le Département du Trésor. données du département.

Nashville, connue pour sa scène musicale country, a alloué 750 000 $ pour atteindre «des visiteurs de diverses cultures». Cela aide à financer les rénovations d’un lieu de musique noire autrefois important, à subventionner des concerts de chorale à l’Université Fisk et à payer pour un festival annuel de jazz et de blues qui se tiendra en juillet, entre autres.

L’objectif est de “construire les autres genres sans pousser la musique country vers le bas”, a déclaré Butch Spyridon, directeur exécutif de la Nashville Convention & Visitors Corp.

Parmi les subventions au tourisme accordées par l’intermédiaire de l’Autorité de développement économique, 510 millions de dollars ont été répartis entre les États et les territoires selon une formule tenant compte des pertes d’emplois dans leurs secteurs des loisirs et de l’hôtellerie. Un montant supplémentaire de 240 millions de dollars a été réservé pour des subventions concurrentielles, qui sont toujours en cours de distribution.

L’une de ces subventions est allée à la réserve indienne de Fort Independence, une tribu de 220 membres qui prévoit d’ajouter plus de 60 emplois dans son centre de voyage agrandi.

“Une partie du tourisme va de A à B, et l’un des arrêts en cours de route est notre réservation”, a expliqué la vice-présidente tribale Alisa Lee. “Lorsque nous avons pu éduquer les gens sur notre communauté, notre tribu et notre culture, c’est une forme de tourisme.”

D’autres subventions compétitives comprenaient 2,2 millions de dollars pour aider à remplacer l’ancien équipement d’enneigement dans la station de ski Frost Fire Park dans le Dakota du Nord, 1,6 million de dollars pour aider à construire un nouveau musée du Mardi Gras en Louisiane et 1,2 million de dollars pour construire des vestiaires, des installations de concession et un pavillon pour de l’autre côté. -Cours sur le terrain à la Middle Georgia State University.

Le président de l’université, Christopher Blake, a déclaré dans un communiqué que le projet avait le potentiel de “le transformer en une dynamo récréative” qui génère près d’un million de dollars par an en activité économique.

L’Oregon a utilisé une subvention de 9,1 millions de dollars pour aider à produire des vidéos promotionnelles et des images de paysage qui pourraient être intégrées dans les émissions télévisées des Championnats du monde d’athlétisme qui se déroulent ce mois-ci à Eugene. Les émissions internationales pourraient générer entre 224 et 374 millions de dollars de dépenses pour les visiteurs et “stimuler le développement économique et les opportunités pour les décennies à venir”, a déclaré la Commission du tourisme de l’Oregon dans un plan de subvention soumis aux autorités fédérales.

Les projets touristiques semblent généralement être une utilisation appropriée des fonds fédéraux de secours en cas de pandémie, car l’industrie a été initialement l’une des plus durement touchées, a déclaré Sean Moulton, analyste principal des politiques chez Project on Government Oversight, une organisation à but non lucratif.

Mais “à mesure que vous donnez plus de flexibilité”, a déclaré Moulton, “vous courez le risque que l’argent soit utilisé d’une manière qui, avec le recul, ne serait pas la plus efficace”.

La ville de Fort Worth, au Texas, a affecté 52 millions de dollars de son plan de sauvetage américain pour l’agrandissement de son centre de congrès. Sur ce montant, 40 millions de dollars ont été classés comme aide touristique dans un rapport de fin d’année 2021 soumis au département du Trésor.

Le Trésor a révisé ses règles en janvier pour décourager les dépenses importantes dans les centres de congrès et les stades, déclarant que les dépenses en capital importantes pour aider les industries du voyage et du tourisme “ne sont pas raisonnablement proportionnées pour faire face aux impacts économiques négatifs de la pandémie”.

Fort Worth va de l’avant avec le projet de toute façon. La ville a reclassé l’aide en remplacement des revenus perdus pendant la pandémie, une catégorie la plus flexible selon les règles du Trésor.

La Californie a obtenu la plus grande allocation de subventions pour le tourisme, environ 46 millions de dollars. L’État a dirigé tout cela, plus 95 millions de dollars supplémentaires d’aide fédérale flexible en cas de pandémie, à son entité touristique à but non lucratif, qui fait du marketing national et international.

D’autres États ont également utilisé l’aide fédérale pour tenter d’attirer des visiteurs dans leurs parcs, zones commerciales, restaurants et centres de villégiature.

Alors que le Michigan cible les touristes dans la région voisine des Grands Lacs, l’Ohio réagit en élargissant la publicité à 11 nouveaux marchés, y compris d’autres villes du Michigan.

Le Missouri, quant à lui, jette un filet plus large dans le haut Midwest et le sud. Grâce à une augmentation des deux tiers de son budget touristique, le Missouri prévoit d’étendre la publicité au-delà de ses États limitrophes pour atteindre les voyageurs potentiels de l’Alabama, de la Louisiane, du Minnesota, du Mississippi, de l’Ohio, du Dakota du Sud, du Texas et du Wisconsin.

“Afin de rester compétitifs avec les États que nous considérons comme compétitifs, il serait important pour nous d’améliorer notre jeu”, a déclaré le directeur du tourisme du Missouri, Stephen Foutes.

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