L'observation des oiseaux, une attraction touristique à croissance rapide en Alaska, attire les visiteurs à Utqiaġvik

L’observation des oiseaux, une attraction touristique à croissance rapide en Alaska, attire les visiteurs à Utqiaġvik

UTQIAĠVIK—Une volée de bernaches a décollé de la surface de l’océan Arctique à Utqiaġvik, et Eben Hopson les a nommées sans sourciller.

« Il y a leur façon de voler. Il y a la forme de leurs ailes”, a déclaré Hopson. « C’est la façon dont ils décollent de l’eau. Les canards à longue queue aiment courir sur l’eau pour prendre de la vitesse et voler, mais les oies et les oies aiment se lever et partir.

Photographe passionné, chasseur et pêcheur d’Utqiaġvik, Hopson connaît la faune dans et autour de sa ville natale. Il utilise parfois ces connaissances pour guider les touristes, y compris les ornithologues amateurs qui visitent Utqiaġvik pour voir des harfangs des neiges ou les quatre espèces d’eiders : eiders à duvet, royaux, à lunettes et de Steller.

«Parfois, il peut y avoir trois ou quatre groupes différents d’ornithologues amateurs qui arrivent ici depuis les 48 inférieurs et partout dans le monde pour voir ces, vous savez, pour moi, des oiseaux de tous les jours. Mais pour eux, c’est une occasion unique de voir ces groupes d’oiseaux migrer à des milliers de kilomètres », a déclaré Hopson. “Et pour moi, c’est génial.”

L’observation des oiseaux est considérée comme l’un des types de tourisme axé sur la nature qui connaît la croissance la plus rapide au monde, et l’Alaska a beaucoup à offrir. Attirés par la possibilité de voir des espèces rares, des centaines de milliers de personnes viennent dans l’État chaque année, stimulant l’économie locale et soutenant la conservation de l’habitat des oiseaux, selon une étude de l’Université d’Alaska Fairbanks et d’Alaska Audubon publiée ce mois-ci. Environ 300 000 ornithologues amateurs sont venus dans l’État en 2016, dépensant environ 378 millions de dollars et créant environ 4 000 emplois, selon l’étude.

Ce type de tourisme favorise également une façon unique de voyager : les ornithologues amateurs voyagent généralement en petits groupes et montrent un intérêt à visiter des régions éloignées et sans routes, comme Utqiaġvik. Ils dépensent plus, restent plus longtemps et participent à plus d’activités, selon le rapport.

Aaron Lang, un guide de l’Alaska qui a dirigé des excursions d’observation d’oiseaux à travers l’État et sur le versant nord au cours des 20 dernières années, a vu l’intérêt grandir, en particulier au cours des cinq dernières années, affirmant que “les voyages deviennent de plus en plus populaires”. et plus tôt. .”

D’après l’expérience de Hopson, le nombre d’ornithologues amateurs qui visitent Utqiaġvik fluctue.

“Il y a des gens qui viennent ici pour voir les mêmes oiseaux chaque année et il y a des gens qui ne viennent voir un oiseau en particulier qu’une seule fois dans leur vie”, a-t-il déclaré.

Hopson guide généralement un ou deux passionnés d’oiseaux à la fois. Il a dit qu’il les conduisait à travers la ville dans son camion, “s’arrêtant tous les 25 pieds pour regarder tous les oiseaux dans cette zone”. S’ils recherchent certaines espèces, il les emmène dans des endroits où il a vu ces oiseaux récemment, par exemple, la baie de Nunavak, à 3 miles au sud d’Utqiaġvik pour voir des harfangs des neiges, ou des buttes et des étangs de la toundra pour voir des eiders.

Récemment, “il y avait des ornithologues amateurs de Barcelone, en Espagne. Je leur ai fait visiter la ville pour aller voir des canards eiders royaux, et même si nous n’en avons pas vu, c’était formidable d’entendre les histoires de leur groupe », a déclaré Hopson.

À Utqiaġvik, les ornithologues amateurs peuvent voir des eiders passer l’été et atterrir sur le rivage avant de s’envoler vers le sud pour l’hiver. Au cours de la même saison, les canards à longue queue côtoient les huards du Pacifique et les bernaches crâniennes peuvent être vues aux côtés des oies rieuses, tandis qu’à l’automne, les ornithologues amateurs peuvent voir des milliers de mouettes rosées rares. La région du versant nord abrite quelque 278 espèces de sauvagine et d’oiseaux de rivage, selon les recherches de l’UAF, et l’Alaska dans son ensemble est un lieu de reproduction mondial pour des centaines d’espèces migratrices.

Lorsqu’ils sont sur le terrain, certains ornithologues peuvent s’asseoir sur des sites d’observation des oiseaux pendant six ou sept heures par jour, a déclaré Hopson, avec leurs appareils photo haut de gamme et leurs grands téléobjectifs prêts à capturer l’apparence des oiseaux et leurs bottes pour entrer dans l’eau.

“Ils vont dans ces lacs et étangs, ils recherchent des oiseaux, ils prennent des photos des oiseaux, puis ils retournent d’où ils viennent”, a déclaré Hopson. Il a dit que les ornithologues amateurs agissent souvent de la même manière que les chasseurs : les deux essaient de se taire lorsqu’ils s’approchent des oiseaux et imitent les cris d’oiseaux, en utilisant la voix ou en jouant un enregistrement, pour les rapprocher.

Lang a déclaré que «de nombreux oiseaux de rivage que les gens connaissent migrent à travers diverses régions des 48 inférieurs. terrain, c’est vraiment comme voir un animal différent.”

Les ornithologues amateurs visitent Nome et d’autres endroits du nord-ouest de l’Alaska pour voir de fortes densités d’oiseaux de rivage et d’oiseaux aquatiques reproducteurs, tels que le bécasseau, le bécasseau occidental, le bécasseau rouge et le pic. Selon Lang, lors d’un voyage de quatre jours à Nome, ils peuvent voir régulièrement entre 100 et 115 espèces d’oiseaux.

D’autres sites moins connus sont également gratifiants pour les ornithologues amateurs, mais à plus petite échelle, selon la biologiste de recherche UAF Natalie Dawson.

« Le problème n’est pas le nombre d’oiseaux ou d’espèces d’oiseaux ; la question est de savoir si les gens ont ou non la connaissance de l’endroit qui les rend suffisamment à l’aise pour s’y rendre et observer les oiseaux », a déclaré Dawson. “Pour attirer les touristes, il faut commercialiser cette expérience.”

Lang a déclaré qu’un certain segment de ses clients aime aller dans des endroits “à l’écart, des endroits qui semblent frais et nouveaux, où ils ne savent pas que quelqu’un est allé”. Les communautés, a-t-il dit, peuvent attirer ces types de touristes en mettant l’accent sur des aspects uniques de leur culture et de leur vie, tels que les sculptures en ivoire et en os de Gambell ou l’histoire et l’économie de Nome.

“Il y a des gens qui s’intéressent à plus que les oiseaux, qui pourraient être intéressés à voir à quoi ressemble la saison hivernale moyenne à Kotzebue”, a déclaré Lang. “Tout le monde ne veut pas aller dans un hôtel stérile, louer une camionnette et aller observer les oiseaux et ignorer la ville.”

Avec l’aide de l’observation des oiseaux, les villes et villages peuvent «diversifier une économie d’une manière saine pour cette communauté au fil du temps», encourageant la préservation de l’habitat des oiseaux, a déclaré Dawson.

“Cette industrie repose sur notre capacité à offrir une expérience inspirante de nature et de beauté qui n’est pas disponible dans d’autres parties du pays ou du monde”, a-t-il déclaré.


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