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L’étude analyse le comportement d’achat alimentaire au cours des différentes étapes de la pandémie de COVID-19

CHAMPAGNE, ill. – Une nouvelle étude examine comment les Américains ont acheté de la nourriture à différents moments de la pandémie de COVID-19 et comment ces activités ont changé au fil du temps à mesure que le nombre de cas fluctuait et que les vaccins devenaient disponibles.

“En plus de l’approvisionnement alimentaire et de l’industrie de la restauration et de l’épicerie, cela nous indique également comment les gens se comportent en temps de crise. Cela nous aide à nous préparer à la prochaine crise », a déclaré Melissa Ocepek, professeur de sciences de l’information à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign, dont les travaux portent sur l’intersection de l’information et de la culture avec un fort accent sur la nourriture.

Brenna Ellison, ancienne professeure d’agriculture et d’économie de consommation à l’Université de l’Illinois à Urbana-Champaign qui travaille maintenant à l’Université Purdue, a co-écrit l’étude qui a examiné le comportement d’achat de nourriture pendant la pandémie.

Photo par Tom Campbell

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Ocepek a travaillé avec Brenna Ellison, une ancienne professeure d’économie agricole et de consommation de l’Illinois qui est maintenant à l’Université Purdue, et Maria Kalaitzandonakes, doctorante en économie agricole et de consommation de l’Illinois. Les chercheurs ont rapporté leurs découvertes dans la revue PLOS ONE.

Ils ont analysé huit activités d’approvisionnement alimentaire : épicerie en personne, épicerie en ligne, commande auprès d’un service de repas préparés, repas dans un restaurant à l’intérieur, repas dans un restaurant en plein air, commande de plats à emporter au restaurant, visites à une banque alimentaire et visites à un marché fermier.

Ils ont utilisé les données des réponses aux enquêtes de septembre 2020, décembre 2020 et mars 2021, des points après l’achat initial de panique et le stockage au début de la pandémie. En septembre 2020, les taux de nouveaux cas de COVID-19 étaient relativement faibles, mais on s’inquiétait de l’augmentation des cas en hiver et de l’incertitude quant au moment des vaccins. En décembre 2020, le pays connaissait sa première forte augmentation de cas, et les premiers vaccins étaient disponibles pour certaines personnes. En mars 2021, les cas diminuaient, dans l’espoir que le déploiement généralisé des vaccins poursuivrait la tendance à la baisse.

“Nous voulions comprendre ce qui se passait lorsque les gens étaient de l’autre côté de l’état d’esprit panique et voir comment ils se comportaient. Une fois que les gens ont commencé à s’habituer à la nouvelle normalité, comment les achats alimentaires ont-ils changé ? dit Ellison.

L’une des découvertes les plus surprenantes a été que les achats d’épicerie en personne sont restés extrêmement courants pendant la pandémie, même si les achats d’épicerie en ligne ont augmenté. Selon les données de l’enquête, plus de 90 % des personnes ont déclaré avoir fait des achats en personne au cours des trois périodes.

“Cette découverte suggère que l’épicerie traditionnelle ne disparaîtra pas dans un avenir proche, comme cela a souvent été prédit, même avant la pandémie de COVID-19”, ont écrit les chercheurs.

Ocepek, qui a étudié l’épicerie en ligne dans le passé, a déclaré qu’il y avait quelque chose d’unique dans le fait d’acheter de la nourriture en personne.

« Les gens aiment regarder la viande, ils aiment regarder les produits, ils aiment voir ce qui est de saison. Ce sont des choses que nous ne savons pas très bien reproduire en ligne”, a-t-il déclaré.

Les activités qui nécessitent moins de contacts en personne – faire les courses en ligne, commander des plats à emporter et utiliser un service de kits de repas – ont culminé en décembre 2020, probablement en raison de l’augmentation des cas à ce moment-là, ont rapporté les chercheurs. . La visite d’une banque alimentaire ou d’un marché de producteurs a également atteint son apogée à cette époque. L’utilisation accrue de l’épicerie en ligne et des achats dans les banques alimentaires s’est poursuivie jusqu’en mars 2021.

Les résultats de l’enquête indiquent une classe croissante d’acheteurs hybrides qui achètent de la nourriture à la fois en personne et en ligne, et que les achats en ligne sont un complément plutôt qu’un substitut aux achats en personne, a déclaré Ellison. Les supermarchés devront examiner leurs stratégies de marketing et interagir avec les consommateurs de manière à les amener à acheter avec l’entreprise pour les deux expériences, a-t-il déclaré.

Avant la pandémie, les Américains dépensaient plus de la moitié de leurs dollars alimentaires en aliments consommés hors de chez eux, ont écrit les chercheurs. Alors que les États restreignaient l’accès aux restaurants, ils se sont tournés vers davantage de plats à emporter, environ 80 % des restaurants à service complet ajoutant des options de ramassage en bordure de rue.

Les commandes à emporter ont culminé en décembre 2020, mais il s’agissait d’une activité courante sur les trois périodes, selon les résultats de l’enquête.

Un peu moins d’un tiers des participants à l’enquête ont déclaré avoir mangé à l’intérieur et à l’extérieur dans des restaurants en septembre 2020. Le taux de repas à l’intérieur a augmenté au fil des périodes, avec une augmentation notable en mars 2020. 2021, tandis que les repas à l’extérieur ont connu une baisse constante au cours de ces périodes.

Les jeunes participants à l’enquête, âgés de 18 à 34 ans, étaient beaucoup plus susceptibles de manger dans un restaurant, à l’intérieur et à l’extérieur, que les personnes plus âgées, âgées de 55 ans et plus. Les tarifs des repas à l’intérieur ont diminué en décembre 2020 pour les 55 ans et plus. Il a également diminué de manière significative dans le Midwest en décembre 2020, par rapport aux autres régions du pays.

Les restaurants étaient les plus vulnérables aux poussées de COVID-19, avec des taux de repas sur place plus variables. Ils doivent trouver des moyens pour que les gens se sentent à l’aise de retourner au restaurant, ont déclaré les chercheurs, ainsi que des options lorsque les gens ne se sentent pas en sécurité pour manger à l’intérieur – par exemple, encourager les repas en plein air en fermant les rues, comme ils l’ont fait. Certaines villes. Ils doivent également se vendre à ceux qui sont plus disposés à dîner au restaurant.

Ocepek et Ellison prévoient d’utiliser les données de l’enquête pour répondre à d’autres questions sur les achats de nourriture, y compris des façons plus spécifiques dont le comportement d’achat a changé. Ils veulent savoir si les acheteurs font moins de déplacements hebdomadaires à l’épicerie qu’avant la pandémie, s’ils comparent les achats dans plusieurs magasins ou ne visitent qu’un seul magasin, et quels articles ils achètent en personne et en ligne. Ils s’intéressent également aux réactions émotionnelles des consommateurs face aux achats.

« Tout le monde a des sentiments à propos de l’épicerie. Cela crée un environnement vraiment formidable pour mieux comprendre notre culture et notre société », a déclaré Ocepek.

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