Jia et Nitin Pamnani parlent de la réussite de la boutique indienne de tissage manuel en ligne « iTokri »

Jia et Nitin Pamnani parlent de la réussite de la boutique indienne de tissage manuel en ligne « iTokri »

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Au moment où vous recevez un colis emballé dans un vieux journal accompagné d’une note manuscrite vous remerciant pour votre achat, vous savez avec certitude qu’il provient d’iTokri. La boutique en ligne incontournable des métiers à tisser et de l’artisanat indiens, iTokri croit toujours en la touche personnelle, que ce soit avec ses clients ou avec ses artisans. Et c’est une des raisons de son succès retentissant.

L’autre raison est qu’il stocke tout ce qui est fait à la main de tous les coins du pays. Du papier mâché dans le nord du Cachemire et de l’Ajrakh de Kutch à l’ouest au Bengal Kantha à l’est et au coton filé à la main de Coimbatore au sud, vous l’appelez et iTokri l’a. Vous n’avez plus besoin de vous rendre dans ces endroits pour acheter l’artisanat local, car le magasin de commerce électronique s’approvisionne directement auprès des artisans et le livre directement à votre porte. Tout en étant assis à Gwalior, sa base d’opérations.

L’équipe iTokri, dirigée par Jia et Nitin Pamnani

Idée originale de Jia et Nitin Pamnani, iTokri est né il y a une dizaine d’années. Jusqu’en 2010, Nitin était un réalisateur de documentaires occupé et primé, mais a décidé de quitter la vie dans les voies rapides de Mumbai pour
un rythme plus lent chez moi à Gwalior. Sa femme, Jia, était également partante, et ensemble, ils se sont lancés dans un voyage de retour qui les a réellement emmenés, virtuellement, bien sûr.

« J’ai toujours été profondément influencé par Ramashankar Yadav, également connu sous le nom de Vidrohi, qui était un poète et un activiste social. Ses poèmes m’ont inspiré à travailler dans le secteur des arts et de l’artisanat et à soutenir la cause des artisans », explique Nitin, ancien élève de l’Université de Delhi, où il a étudié la littérature hindi.

Le couple aimait l’artisanat et les produits faits à la main et s’est rendu compte qu’il n’y avait pas de plates-formes qui abritaient les multiples objets d’artisanat de tout le pays sous un même parapluie, alors ils ont pensé qu’il pourrait y avoir
un avantage pionnier dans ce secteur. De plus, c’était une époque où le commerce électronique prenait de l’ampleur, alors ils ont décidé de plonger et de l’essayer.

Bien sûr, ils n’ont pas sauté la tête la première, mais ont pris leur temps pour faire des recherches approfondies sur la scène des arts et de l’artisanat en Inde. “Après une étude détaillée et une analyse du secteur, il nous a fallu près de deux ans pour trouver ce dont nous avions besoin et envie de vendre”, se souvient Nitin. Et donc il est né, iTokri, avec `30 lakh de ses propres économies personnelles.

Cependant, le commerce électronique en était encore à ses balbutiements à l’époque, et il y avait des problèmes de logistique et de paiement, ainsi que de nombreuses autres contraintes, se souvient Nitin. Ils ont donc lancé leur boutique en ligne en partenariat avec la célèbre ONG Dastkar. Grâce à cette organisation, le duo s’est connecté avec de nombreux artisans talentueux et a aujourd’hui construit un réseau de plus de 500 groupes d’artisans et créateurs individuels, faisant une différence positive dans la vie de plus de 10 000 artisans.

Nitin explique que l’entreprise fonctionne comme un modèle d’entreprise sociale avec iTokri fournissant aux artistes et groupes d’artisans répertoriés de la marque une plate-forme pour vendre leur artisanat. L’objectif est de supprimer les intermédiaires et de soulager les artisans du fardeau de transporter un énorme stock d’invendus.

Le succès est venu lentement, mais sûrement. En 2015, iTokri se déplaçait littéralement. Non seulement il a été livré à des destinations à travers le pays, mais avec l’augmentation du nombre de compagnies maritimes et l’expansion de l’infrastructure logistique, les produits iTokri ont volé en masse vers l’Asie occidentale, les États-Unis et l’Europe. A tel point qu’aujourd’hui, environ 20% des ventes proviennent de l’étranger. De plus, l’investissement de Rs 30 lakh a maintenant dépassé Rs 30 crore de revenus, avec l’objectif d’atteindre Rs 100 crore au cours des trois prochaines années.

Avec environ 130 à 140 employés, principalement des femmes et seulement 10 hommes, la marque a un modèle commercial basé sur des stocks ou des entrepôts, dans lequel tous les produits proviennent directement d’artisans et sont soigneusement contrôlés pour leur qualité. Une équipe supervise les produits et les processus, de l’approvisionnement à la livraison.

Peint à la main par des artisans du Cachemire (Photo | iTokri @ Instagram)

« Nous identifions des formes d’art et travaillons avec des artisans pour les produire. Nous ne suivons pas une approche où nous leur disons quoi faire, mais nous achetons ce qu’ils font. Cependant, nous leur fournissons des informations en continu sur la qualité et les tendances de la demande en ligne », ajoute-t-il.

Je suppose que c’est exactement ce que nos humbles artisans ruraux recherchent : quelqu’un pour les prendre par la main et leur dire où aller. Ils ont déjà la connaissance du métier, ils ont juste besoin d’être guidés dans la bonne direction. Quelque chose que l’équipe iTokri fait avec empathie et enthousiasme.

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