Stockholm au lieu de Rome ?  Octobre au lieu de juillet ?  Comment les vagues de chaleur modifient le tourisme en Europe

Stockholm au lieu de Rome ? Octobre au lieu de juillet ? Comment les vagues de chaleur modifient le tourisme en Europe

C’était la mi-juillet, la haute saison des voyages d’été, et les nouvelles d’Europe n’étaient pas bonnes : une chaleur induite”défaut superficiel” a brièvement fermé la piste de l’aéroport de Londres Luton. Des trains ont été retardés ou annulés en Grande-Bretagne en raison de la surchauffe des voies. Plus de deux douzaines de stations météorologiques en France ont enregistré leurs températures les plus élevées. Et des incendies de forêt ont brûlé dans des régions touristiques de France, d’Espagne, du Portugal, d’Italie et de Grèce, y compris en dehors d’Athènes.

“Si vous étiez au centre de la ville, vous pouviez regarder et voir l’Acropole, et au loin vous pouviez voir la brume rouge”, a déclaré Peter Vlitas, vice-président exécutif d’Internova Travel Group, qui était à Athènes lors de la des incendies de forêt, que les pompiers maîtrisent depuis.

M. Vlitas a ajouté qu’il pouvait sentir la fumée de son hôtel et qu’il devait parfois fermer la porte pour empêcher que de la cendre fine n’entre dans sa chambre. Mais la vie à Athènes, dit-il, continuait plus ou moins comme d’habitude.

“Les tavernes sont pleines la nuit et les chauffeurs de taxi sont occupés, ce qui est toujours un excellent baromètre”, a déclaré M. Vlitas, toujours à Athènes. “La Grèce connaît ce que le reste de l’Europe a : un nombre record de touristes.”

Après plus de deux ans de vacances reportées, les voyageurs hésitent à annuler leurs voyages, même face à une météo qui fait la une des journaux. Mais plusieurs personnes de l’industrie ont décrit un nombre croissant de voyageurs qui ajustent leurs plans pour tenir compte des températures plus élevées, que ce soit en changeant de destination, en modifiant leurs heures de journée ou en retardant leurs voyages d’un mois ou deux.

Compte tenu du rythme et de la trajectoire du changement climatique, de tels changements sont susceptibles de devenir plus courants et plus nécessaires dans les années à venir. Cela est particulièrement vrai pour les voyages en Europe, une région que les climatologues ont décrite comme un “point chaud” pour la chaleur estivale sévère, et où les futures vagues de chaleur devraient être plus longues, plus fréquentes et plus intenses.

Même avec le nombre élevé de touristes cet été, il y a déjà des signes subtils que la chaleur provoque des changements qui pourraient devenir la norme à l’avenir. Le calendrier des voyages d’été en Europe a commencé à s’étendre sur les mois plus calmes (et plus frais) d’avril, mai, septembre et octobre, car de nombreux voyageurs commencent à déplacer leurs itinéraires vers le nord et vers les côtes.

Karen Magee, vice-présidente principale et directrice générale d’In the Know Experiences, a déclaré qu’à partir de la mi-juillet, son agence de voyages a commencé à recevoir des appels de clients demandant s’ils pouvaient ajuster leurs plans de voyage pour tenir compte de la chaleur.

“C’était nouveau”, a déclaré Mme Magee. “Je ne me souviens pas de la dernière fois où des gens nous ont appelé et nous ont dit : ‘Peut-être que nous allons sauter Rome et opter pour une ville plus accueillante pour la plage.’ Ou peut-être ont-ils écourté leur itinéraire en ville et opté pour la campagne un peu plus tôt que prévu.

Dolev Azaria, le fondateur d’Azaria Travel, a aidé une famille à prendre la décision de dernière minute de passer les cinq premiers jours de ses vacances à Amsterdam au lieu de Rome, juste pour éviter la chaleur. D’autres clients ont abandonné leurs plans pour la Toscane et ont changé de réservation pour la Sicile, où ils auraient au moins une brise méditerranéenne.

“L’objectif est de déplacer un client de n’importe quelle ville piégée par la chaleur vers un quartier riverain”, a déclaré Mme Azaria. “Donc, des endroits comme Copenhague et Amsterdam sont apparus, des endroits où nos clients n’auraient peut-être pas choisi d’aller à l’origine.”

Mais Mme Azaria a déclaré que, jusqu’à présent, elle n’avait pas eu d’annulations complètes : « Il y a eu beaucoup de demandes refoulées. Nous condensons essentiellement deux ans de voyage dans cet été.”

En prévision de l’année prochaine, Mme Azaria prévoit une saison de voyage estivale prolongée : “Nous voyons déjà l’été s’étendre vraiment jusqu’à la fin septembre, voire jusqu’à la mi-octobre”, a-t-elle déclaré.

Tout voyageur qui pourrait envisager d’abandonner un voyage en raison d’une chaleur extrême peut constater que ses politiques d’annulation laissent peu de possibilités de remboursement. Les clients de Jude Vargas, conseiller en voyages et fondateur de Pyxis Guides, s’inquiétaient de la chaleur lors d’un prochain voyage en famille au Portugal, mais ont fini par s’y tenir.

“Ils craignaient que leurs enfants soient dehors”, a déclaré Vargas. “Mais à cause des politiques d’annulation, ils ont juste réalisé : ‘D’accord, nous sommes fiancés.'”

Même l’assurance voyage ne couvrira probablement pas les voyageurs qui annulent un voyage en raison d’une vague de chaleur, a déclaré Dan Drennen, directeur des ventes et du marketing du Travel Insurance Center. La seule politique qui s’appliquerait dans un tel scénario est l’assurance “annulation pour quelque raison que ce soit”, a déclaré Drennen. Il a ajouté que ce type d’assurance est généralement 40 % plus cher que la couverture normale et rembourse généralement un maximum de 75 % du coût total du voyage. Il a conseillé aux voyageurs de faire leurs recherches et de parler à un courtier avant de souscrire une assurance, afin qu’ils comprennent ce qui est couvert et ce qui ne l’est pas.

“Les gens supposent que ces politiques font tout et ils ne le font pas”, a déclaré Drennen.

Ceux qui se sont engagés à voyager peuvent prendre un certain nombre de mesures pratiques pour contrôler la chaleur. Mme Vargas a aidé ses clients à déplacer leurs visites de l’après-midi vers des heures plus fraîches en soirée, mais comme cette saison de voyage est si occupée, il peut être difficile de trouver des endroits de dernière minute. Il recommande également de voyager avec un flacon pulvérisateur avec un ventilateur attaché, un appareil portable qu’il a décrit comme “une grâce salvatrice, surtout si vous avez des enfants”. Avoir un parapluie à utiliser comme pare-soleil peut également aider. Il a ajouté que, pensant voyager l’année prochaine, il se concentrait sur des mois comme mai et octobre.

Héctor Coronel Gutiérrez, directeur du tourisme de la mairie de Madrid, a conseillé aux visiteurs qui se rendent dans sa ville en plein été de rechercher des espaces verts, notamment le parc Madrid Río, qui compte de nombreuses zones ombragées et une zone de fontaines où les enfants peut éclabousser dans l’eau. Il a ajouté que si juillet et août sont chauds, la ville a tendance à être plus calme que mai et juin, il est donc facile d’éviter les foules.

La climatisation est également facile à trouver en Espagne, bien que les visiteurs américains puissent trouver des bâtiments plus chauds que ceux auxquels ils sont habitués. Plus tôt cette semaine, dans le but de réduire la consommation d’énergie, le gouvernement espagnol a annoncé que les centres commerciaux, cinémas, aéroports et autres lieux ne pourront plus régler leurs thermostats en dessous de 27 degrés Celsius ou 80,6 degrés Fahrenheit. .

Pourtant, l’écrivain de voyage et voyagiste Rick Steves, qui est récemment revenu d’Espagne, a déclaré que les voyageurs d’été pourraient se sentir plus à l’aise à Madrid que dans une ville comme Londres, Paris ou Francfort, où les températures élevées et la climatisation ne sont pas un problème. t la norme.

“Les endroits qui sont habitués à une chaleur folle, comme l’Espagne, eh bien, ils ont un style de vie qui s’adapte à cela : ils font la sieste, ils ont des auvents en toile dans les couloirs pour que les gens puissent avoir de l’ombre en marchant, ils ont des restaurants conçus pour permettre les gens à manger dans des endroits ventilés », a déclaré M. Steves.

En plus des étapes pratiques comme porter un écran solaire et boire beaucoup d’eau, M. Steves a conseillé aux voyageurs de réserver leurs billets de musée à l’avance pour éviter de faire la queue dans la chaleur. En planifiant de futurs voyages, elle a fait écho à la recommandation de Mme Vargas selon laquelle les gens envisagent de voyager pendant la «saison intermédiaire», que son agence de voyage définit désormais comme avril et octobre, et non mai et septembre.

“C’est une période d’ajustement alors que nous nous préparons à vivre l’aggravation des effets du changement climatique”, a déclaré M. Steves, notant l’ironie des voyageurs qui se plaignent des températures plus élevées même lorsqu’ils embarquent sur leurs vols chargés de carbone vers l’Europe. Il a suggéré des compensations carbone, mais les experts s’accordent généralement à dire que ces programmes ne peuvent à eux seuls couvrir l’intégralité du coût carbone de nos vols.

Même si nous arrêtons aujourd’hui toutes les émissions de gaz à effet de serre, un réchauffement supplémentaire est déjà intégré au système, a déclaré le Dr Rebecca Carter, qui dirige les travaux d’adaptation climatique au World Resources Institute, un groupe de réflexion. n’a pas cessé de cracher des gaz qui réchauffent le climat : les émissions de dioxyde de carbone augmentent et la planète se réchauffe plus rapidement que jamais.

La chaleur intense de cet été “n’est pas un hasard”, a déclaré le Dr Carter, mais plutôt “le début d’une tendance que nous verrons davantage”.

Les preuves sur le terrain en Europe sont claires : en Grande-Bretagne, les 10 années les plus chaudes du livre des records (remontant à 1884) se sont toutes produites au cours de ce siècle. En Allemagne, le nombre annuel moyen de « jours chauds » (ceux avec des températures atteignant 30 degrés Celsius, 86 degrés Fahrenheit ou plus) a tendance à augmenter considérablement depuis les années 1950. Et en France, les scientifiques ont calculé que les températures moyennes dans la ville du nord-est de Strasbourg sont maintenant à peu près équivalentes à celles observées à Lyon, qui se trouve à environ 240 milles au sud-sud-ouest, dans les années 1970.

Le Dr Carter a ajouté que le changement climatique continuera de se manifester sous la forme de vagues de chaleur et d’autres phénomènes météorologiques extrêmes, dont beaucoup perturberont la logistique des voyages. (Il a noté que les avions ne sont pas certifiés pour voler au-dessus de certaines températures, une limite qui a déjà empêché les vols dans le passé.) Mais lorsqu’il s’agit de décisions de voyage individuelles, cela dépendra en grande partie de la tolérance personnelle.

“Dans la longue liste de facteurs que nous traversons tous pour décider où aller, quand y aller, s’il faut y aller”, a déclaré le Dr Carter, “le climat et le changement climatique doivent faire partie du calcul”.


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