La mégafusée de la NASA est sur le point de décoller pour la Lune

La mégafusée de la NASA est sur le point de décoller pour la Lune

D’accord, les fous de l’espace. Le moment est presque là. La NASA est sur le point de lancer sa fusée de nouvelle génération pour la première fois et de l’envoyer au-delà de la Lune. Ça va être une période folle, mais honnêtement, il se passe aussi beaucoup de choses ici sur Terre, et si vous êtes comme moi, vous pourriez être sur le marché pour un rappel rapide sur exactement ce qui se passe quand la NASA va faire un grand pas. décolle.

Considérez ceci comme votre aide-mémoire SLS alors que la NASA se prépare pour son grand lancement le 29 août.

Qu’est-ce que SLS ?

Il signifie Space Launch System.

Cela semble être un nom très ennuyeux.

Cette. Mais c’est aussi extrêmement fonctionnel, car il fait référence à un système de lancement d’objets dans l’espace.

Quels types de choses SLS peut-il lancer ?

Beaucoup de choses! Cette version de SLS dispose de quatre gros moteurs-fusées et de deux propulseurs à semi-conducteurs et peut transporter environ 27 tonnes métriques au voisinage général de la Lune. C’est plus que ce que la navette spatiale pourrait mettre en orbite terrestre basse, mais moins que ce que la fusée Saturn V de l’ère Apollo pourrait mettre sur la Lune. Les futures versions de SLS pourront en transporter encore plus.

Le SLS et Orion roulant vers la rampe de lancement
Image : NASA/Kim Shiflett

Wow, comment vas-tu faire ça ?

Cela explosera comme un feu d’artifice de 5,75 millions de livres sterling. Ces propulseurs, les deux cylindres blancs de chaque côté de la fusée, mesurent 17 étages et sont remplis d’un combustible solide pour fusée appelé polybutadiène acrylonitrile. Ils brûlent à travers six des tas de ce carburant chaque seconde, selon la NASA. Au cas où vous vous demanderiez de quoi il s’agit par rapport aux gros porteurs, la NASA vous a couvert. Chacun « génère plus de poussée que 14 gros porteurs quadrimoteurs ». Les deux propulseurs généreront 75% du boom qui fera décoller la fusée et sa charge utile.

Mais ce n’est qu’une partie de la puissance de la fusée. Il y a aussi la scène centrale de 212 pieds de haut, la grande partie orange de la fusée. Le jour du lancement, il contiendra 537 000 gallons d’hydrogène liquide et 196 000 gallons d’oxygène liquide, qui alimenteront les quatre moteurs du fond.

Tout ce carburant et cette ingénierie se traduisent par un bateau plein de puissance. Dans les 8,5 minutes suivant le lancement, le SLS et la capsule Orion qu’il transporte se déplaceront à des vitesses d’environ 17 000 miles par heure.

Qu’est-ce que la capsule Orion ?

Je sais, autre nom. SLS emportera donc un vaisseau spatial appelé Orion. (Sur les photos, c’est la partie blanche en haut de la fusée.) Il n’est en aucun cas lié à l’appareil de jeu Orion.

Photo de Loren Grush/Le bord

Orion est conçu pour des missions au-delà de l’orbite terrestre, avec des destinations potentielles sur la Lune ou sur Mars. Il a un aspect extrêmement brillant qui l’aidera à faire face aux températures extrêmes dans l’espace, un bouclier thermique de nouvelle génération pour faire face à la rentrée dans l’atmosphère et un système d’abandon de lancement qui pourrait mettre les astronautes en sécurité en cas de problème pendant lancement. Dans l’espace, il peut supporter quatre personnes en mission pendant 21 jours.

Orion a déjà volé dans l’espace lors d’un vol d’essai en 2014. Depuis lors, il a subi de nombreux tests en préparation de ce prochain vol longtemps retardé. De nombreux fois. (Plus d’informations sur ces retards plus tard.) En 2020, il semblait qu’il pourrait y avoir une chance qu’il soit à nouveau retardé lorsque certains ingénieurs ont découvert un problème avec un composant de puissance pour le vaisseau spatial. Essayer de le réparer aurait pris des mois, et ils ont des systèmes de secours disponibles, donc ils piloteront le vaisseau spatial tel qu’il est.

Y aura-t-il des gens à l’intérieur d’Orion ?

Non. Il y aura trois mannequins ligotés à l’intérieur, plus ou moins terrifiants. L’un s’appelle le commandant Moonikin Campos et il portera l’une des combinaisons de vol que les astronautes porteront lors de futures missions. Il sera accompagné de Helga et Zohar, qui n’ont pas de membres, et transportera des détecteurs de rayonnement pour déterminer à quelle quantité de rayonnement les astronautes pourraient être exposés lors d’un voyage sur la Lune. Zohar portera un gilet qui peut protéger contre les radiations. Helga ne le fera pas. Bonne chance Helga.

deux mannequins bleus sans membres attachés à des sièges à l'intérieur de la capsule orion

Helga et Zohar se sont attachés à leurs sièges sur Orion. Les pieds du commandant Moonikin Campos sont visibles en haut à gauche.
Image : NASA/Frank Michaux

L’une des principales raisons pour lesquelles il n’y aura pas d’astronautes à bord est que tout ce lancement est un vol d’essai géant. C’est la première fois que le SLS fait ses grands débuts dans l’espace, et mettre des gens dans une fusée avant de voir si cela peut réellement fonctionner semble être un choix extrêmement médiocre. (La NASA a très brièvement envisagé de faire exactement cela, puis a décidé de ne pas le faire.) Au lieu de cela, Artemis I se concentrera sur le test du bon fonctionnement d’Orion et de SLS et les poussera à leurs limites avant que les gens ne sautent à bord.

Qu’est-ce qu’Artémis I ?

Oh boy, encore un autre nom! Artemis I est la mission menée par SLS et Orion. Son objectif principal est de s’assurer qu’Orion peut fonctionner dans l’espace et qu’il peut ramener les astronautes sur Terre en toute sécurité une fois la mission terminée. En prime, il volera plus loin de la Terre que tout autre vaisseau spatial conçu par l’homme n’a volé auparavant, atteignant une distance de 280 000 milles de la Terre.

Au cours de sa mission de 42 jours, il parcourra un total d’environ 1,3 million de miles, sortant sur la Lune, puis entrant en orbite autour de la Lune pendant plusieurs jours avant de revenir sur Terre. Les cartes de cette mission ressemblent à un chiffre 8 extrêmement grand et très désordonné. Si le lancement se déroule comme prévu le 29 août, il devrait revenir sur Terre le 10 octobre.

Un diagramme montrant la trajectoire de vol de la mission Artemis I encerclant la Terre et la Lune.

Itinéraire d’Artémis I.
Image : NASA

Existe-t-il d’autres quêtes d’Artemis ?

Oui! Si tout va bien avec Artemis I, la NASA passera à Artemis II, qui sera le premier vol du combo SLS/Orion avec un équipage à bord. C’est aussi la première mission habitée vers la Lune depuis l’ère Apollo, mais les astronautes à bord n’atterriront pas sur la Lune, ils orbiteront juste pendant un moment puis reviendront sur Terre.

Le but ultime est que la NASA fasse atterrir la première femme sur la Lune lors de la mission Artemis III, qui est toujours en cours. En août, la NASA a annoncé plusieurs sites d’atterrissage potentiels près du pôle sud de la Lune.

Oui, cela sonne une cloche. Depuis combien de temps cela est-il en préparation?

Le programme Artémis ? Depuis 2019, lorsque le vice-président Mike Pence a annoncé que la NASA reviendrait sur la Lune et y arriverait en 2024.

Fait de plaisir! Il tire son nom du fait que dans la mythologie, Artémis est la sœur jumelle d’Apollon, et il y a beaucoup de nostalgie pour les missions Apollo, pour le meilleur ou pour le pire.

Alors retourneront-ils sur la Lune d’ici 2024 ?

Absolument pas. Ils visent 2025 en ce moment, mais c’est encore assez ambitieux.

Qu’en est-il du projet SLS ? J’ai l’impression d’en entendre parler depuis très longtemps.

vous avez certainement. Ses origines remontent aux alentours de 2010, lorsque les États-Unis s’éloignaient de la navette spatiale et se tournaient vers d’autres modes de transport spatial. Certaines parties ont commencé comme un projet appelé Constellation qui a été annulé car trop coûteux. Il a ensuite été relancé sous le nom de SLS en 2010, dans le but de le publier en 2017. Cela a été repoussé à 2018 et a continué à être repoussé car le projet était notoirement en retard sur le calendrier et le budget.

Pour un aperçu complet de l’histoire, consultez notre histoire ici.

Mais… êtes-vous prêt à partir maintenant ?

Il semble! Même si sa répétition générale a été interrompue en juin en raison d’une fuite d’hydrogène, les ingénieurs pensent avoir résolu tous les retards de dernière minute pour la fusée, et la NASA a décidé qu’il s’agissait d’un lancement.

Quoi d’autre sera à bord?

En plus de Helga, Zohar et du commandant Moonikin Campos, il y aura quelques autres expériences scientifiques à bord d’Artemis I. Au cours de la mission, le vaisseau spatial déploiera 10 petits satellites appelés CubeSats. Certains cartographieront la glace sur la surface lunaire, un déploiera une voile solaire géante et se dirigera vers un astéroïde, et un tentera d’atterrir sur la Lune. À bord, il y aura également une expérience scientifique qui emmènera la levure là où la levure n’est jamais allée auparavant dans le but d’étudier le rayonnement de l’espace lointain.

Un mouton de dessin animé en peluche étend un sabot vers un petit modèle de la capsule Orion.

Shaun le mouton pose avec une maquette de la capsule Orion
Image : ESA/Aardman

À l’intérieur de la capsule se trouvera également un mouton en peluche nommé Shaun. Aussi, Snoopy. Shaun et Snoopy serviront tous deux d’indicateurs d’apesanteur, flottant autour d’Orion une fois qu’il atteindra la microgravité.

Quand aura lieu le lancement de SLS ?

29 août à 8 h 33 HE. On se voit là-bas!

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