Un nouvel isopode géant des grands fonds découvert dans le golfe du Mexique

Un nouvel isopode géant des grands fonds découvert dans le golfe du Mexique

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Image de Bathynomus yucatanensis. Crédit : Dr Ming-Chih Huang, Journal d’histoire naturelle

Les chercheurs ont identifié une nouvelle espèce de Bathonymus, le célèbre genre d’isopodes des grands fonds dont la renommée virale sur Internet en a fait les crustacés aquatiques les plus célèbres depuis Sebastian de “La Petite Sirène”.

Il existe environ 20 espèces de Bathonymus vivants, un groupe mystérieux et primitif qui habite la zone benthique de l’océan, ses parties les plus profondes, rarement explorées en personne. Les crustacés isopodes ne sont que de loin apparentés à leurs parents décapodes mieux connus, les crabes, les crevettes et les homards.

publier leurs découvertes dans le Journal d’histoire naturelleUn groupe de chercheurs taïwanais, japonais et australiens révèle la dernière créature de cette liste : B. yucatanensis, une nouvelle espèce d’environ 26 cm de long, 2500 % plus grande que le cloporte commun.

Les isopodes des grands fonds appartiennent au même groupe qui contient les isopodes terrestres connus sous le nom de cloportes, cochenilles et roly polys, qui se nourrissent de matière en décomposition et sont probablement familiers à quiconque a ramassé une pierre ou creusé dans le jardin. En fait, ils se ressemblent assez mais à cause de leur taille extraordinaire : les plus grands atteignent près de 50 centimètres. Et tout comme les poux de bois, bien que peut-être un peu effrayants, ils sont totalement inoffensifs pour les humains.

Ses caractéristiques étranges et ses dimensions inhabituelles ont engendré des mèmes sans fin et une gamme de produits célébrant sa rareté attachante, des jouets en peluche aux étuis de téléphone.

Cette découverte de B. yucatanensis apporte un nouvel ajout au panthéon des isopodes et porte à trois le nombre total d’espèces connues de Bathonymus dans le golfe du Mexique : B. giganteus a été décrit en 1879 et B. maxeyorum a été décrit en 2016.

On pensait initialement qu’il s’agissait d’une variante de B. giganteus, l’un des plus grands isopodes des grands fonds. Mais un examen plus approfondi du spécimen, qui a été capturé dans un piège appâté en 2017 dans le golfe du Mexique au large de la péninsule du Yucatan à une profondeur comprise entre 600 et 800 mètres, a révélé un certain nombre de caractéristiques uniques.

“B. yucatanensis est morphologiquement distinct de B. giganteus et de B. maxeyorum”, déclarent les auteurs.

Menée par l’Aquarium d’Enoshima au Japon, l’individu étudié était subtilement différent de ses proches. “Comparé à B. giganteus, B. yucatanensis a des proportions corporelles plus minces et sa longueur totale est plus courte… et les péréopodes [thoracic limbs] ils sont plus fins », notent les chercheurs. Il a également des antennes plus longues. Les deux espèces ont le même nombre d’épines pleotelson. Ces épines dépassent de l’extrémité de la queue du crustacé.

« Bathynomus giganteus a été découvert il y a plus d’un siècle, et plus de 1 000 spécimens ont été étudiés sans qu’il y ait jusqu’à présent la moindre indication d’une seconde espèce avec le même nombre d’épines pleothelson », ajoutent-ils. “Un examen superficiel, utilisant uniquement des épines pleotelson, pourrait facilement entraîner l’identification erronée de spécimens de B. yucatanensis comme B. giganteus.”

“Par rapport à B. maxeyorum, la caractéristique la plus distinctive est le nombre d’épines pleotelson : 11 épines chez B. yucatanensis contre 7 chez B. maxeyorum.” La coloration jaune crème tachetée de la carapace la distingue davantage de ses parents plus gris.

Pour être sûr, les scientifiques ont effectué une analyse génétique moléculaire comparant B. giganteus et B. yucatanensis. “En raison des séquences différentes des deux gènes (COI et ARNr 16S), ainsi que des différences de morphologie, nous l’avons identifié comme une nouvelle espèce”, écrivent-ils. L’arbre phylogénétique qu’ils ont construit a montré que B. yucatanensis était le plus étroitement lié à B. giganteus.

“B. giganteus est en fait l’espèce la plus proche de B. yucatanensis”, déclarent les auteurs. “Cela indique que les deux espèces avaient probablement un ancêtre commun. En outre, il peut également y avoir d’autres espèces de Bathynomus non découvertes dans l’Atlantique occidental tropical.”

Le document précise également que les spécimens de la mer de Chine méridionale identifiés comme B. kensleyi sont en fait B. jamesi. B. kensleyi est limité à la mer de Corail, au large des côtes australiennes.

“Il devient de plus en plus évident que les espèces de Bathynomus peuvent être extrêmement similaires en apparence générale, et aussi qu’il existe une longue histoire d’identification erronée des espèces dans le genre”, notent les auteurs.

Ils notent que ces distinctions d’espèces nouvellement établies ont des implications pour la conservation. “Certaines espèces de Bathynomus à potentiel commercial sont devenues la cible de la pêche au chalut en haute mer”, expliquent-ils. Alors que les isopodes géants ne sont exploités que sporadiquement, “pour la gestion des pêcheries de Bathynomus, il est important de savoir précisément quelles espèces sont capturées”.


Une étude révèle le premier génome d’un crustacé des grands fonds


Plus d’informations:
Une nouvelle espèce de Bathynomus Milne-Edwards, 1879 (Isopoda : Cirolanidae) du sud du golfe du Mexique avec une redescription de Bathynomus jamesi Kou, Chen et Li, 2017 de l’île de Pratas, Taïwan. Journal d’histoire naturelle (2022). DOI : 10.1080/00222933.2022.2086835

Fourni par Taylor & Francis

Citation: Nouvel isopode géant des grands fonds découvert dans le golfe du Mexique (9 août 2022) Consulté le 10 août 2022 sur https://phys.org/news/2022-08-giant-deep-sea-isopod-gulf-mexico . html

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