De nouvelles recherches inquiétantes montrent que des eaux chaudes se précipitent vers la plus grande calotte glaciaire du monde en Antarctique

De nouvelles recherches inquiétantes montrent que des eaux chaudes se précipitent vers la plus grande calotte glaciaire du monde en Antarctique

de Laura Herraiz Borreguero, Alberto Naveira Garabato et Jess Melbourne-Thomas, The Conversation

Crédit : Shutterstock

Les eaux les plus chaudes se déversent dans la calotte glaciaire de l’Antarctique oriental, selon nos nouvelles recherches alarmantes qui révèlent un nouveau moteur potentiel de l’élévation du niveau de la mer à l’échelle mondiale.

La recherche, publiée aujourd’hui dans Changement climatique naturel, montre que la circulation changeante de l’eau dans l’océan Austral peut compromettre la stabilité de la calotte glaciaire de l’Antarctique oriental. La calotte glaciaire, de la taille des États-Unis, est la plus grande du monde.

Les changements dans la circulation de l’eau sont causés par des changements dans la configuration des vents et sont liés à des facteurs tels que le changement climatique. Les eaux plus chaudes qui en résultent et l’élévation du niveau de la mer peuvent nuire à la vie marine et menacer les établissements humains côtiers.

Nos résultats soulignent l’urgence de limiter le réchauffement climatique en dessous de 1,5℃, pour éviter les dommages climatiques les plus catastrophiques.

Inlandsis et changement climatique

Les calottes glaciaires comprennent la glace glaciaire qui s’est accumulée à cause des précipitations sur terre. Là où les couches s’étendent de la terre et flottent dans l’océan, elles sont appelées plates-formes de glace.

Il est bien connu que la calotte glaciaire de l’Antarctique occidental fond et contribue à l’élévation du niveau de la mer. Mais jusqu’à présent, on en savait beaucoup moins sur son homologue à l’est.

Nos recherches se sont concentrées au large dans une région connue sous le nom de bassin sous-glaciaire Aurora dans l’océan Indien. Cette zone de glace de mer gelée fait partie de la calotte glaciaire de l’Antarctique oriental.

La façon dont ce bassin réagira au changement climatique est l’une des plus grandes incertitudes dans les projections d’élévation du niveau de la mer au cours de ce siècle. Si le bassin devait fondre complètement, le niveau global de la mer augmenterait de 5,1 mètres.

Une grande partie du bassin se trouve sous le niveau de la mer, ce qui le rend particulièrement sensible à la fonte des océans. En effet, l’eau de mer profonde nécessite des températures plus basses pour geler que l’eau de mer moins profonde.

ce que nous avons trouvé

Nous examinons 90 ans d’observations océanographiques dans le bassin sous-glaciaire Aurora. On constate un réchauffement sans équivoque de l’océan à un rythme allant jusqu’à 2℃ à 3℃ depuis la première moitié du 20ème siècle. Cela équivaut à 0,1 ℃ à 0,4 ℃ par décennie.

La tendance au réchauffement a triplé depuis les années 1990, atteignant un taux de 0,3℃ à 0,9℃ chaque décennie.

Alors, comment ce réchauffement est-il lié au changement climatique ? La réponse concerne une ceinture de vents forts d’ouest sur l’océan Austral. Depuis les années 1960, ces vents se sont déplacés vers le sud en direction de l’Antarctique pendant les années où le mode annulaire austral, un facteur climatique, est dans une phase positive.

Le phénomène a été attribué en partie à l’augmentation des gaz à effet de serre dans l’atmosphère. En conséquence, les vents d’ouest se rapprochent de l’Antarctique en été, apportant avec eux de l’eau chaude.

De nouvelles recherches inquiétantes montrent que des eaux chaudes se précipitent vers la plus grande calotte glaciaire du monde en Antarctique

Là où les calottes glaciaires s’étendent de la terre et flottent dans l’océan, elles sont appelées plates-formes de glace. Sur la photo : Iceberg Alley dans l’Est de l’Antarctique. Crédit : Dr Joel B Pedro, fourni par l’auteur

La calotte glaciaire de l’Antarctique oriental était autrefois considérée comme relativement stable et protégée du réchauffement des océans. C’est en partie parce qu’il est entouré d’eau très froide connue sous le nom d’« eau dense du plateau ».

Une partie de nos recherches s’est concentrée sur le glacier Vanderford dans l’Antarctique de l’Est. Là, nous avons observé que l’eau chaude remplaçait l’eau plus froide et plus dense sur la plate-forme.

Le mouvement des eaux chaudes vers l’Antarctique oriental devrait s’aggraver tout au long du 21e siècle, menaçant davantage la stabilité de la calotte glaciaire.

Pourquoi c’est important pour la vie marine

Les travaux antérieurs sur les effets du changement climatique dans l’Antarctique de l’Est ont généralement supposé que le réchauffement se produisait d’abord dans les couches superficielles de l’océan. Nos conclusions, à savoir que les eaux les plus profondes se réchauffent en premier, suggèrent qu’il est nécessaire de repenser les impacts potentiels sur la vie marine.

Un travail d’évaluation solide est nécessaire, y compris des investissements dans la surveillance et la modélisation qui peuvent lier les changements physiques aux réponses complexes des écosystèmes. Cela devrait inclure les effets possibles de changements très rapides, connus sous le nom de points de basculement, ce qui peut signifier que l’océan change beaucoup plus rapidement que la vie marine ne peut s’adapter.

Les écosystèmes marins de l’Antarctique de l’Est sont susceptibles d’être très vulnérables au réchauffement des eaux. Le krill antarctique, par exemple, se reproduit en enfonçant ses œufs profondément dans l’océan. Le réchauffement des eaux plus profondes peut affecter le développement des œufs et des larves. Ceci, à son tour, affecterait les populations de krill et les prédateurs dépendants tels que les manchots, les phoques et les baleines.

De nouvelles recherches inquiétantes montrent que des eaux chaudes se précipitent vers la plus grande calotte glaciaire du monde en Antarctique

Le petit rorqual émerge à travers la glace en Antarctique, où le réchauffement de l’eau affectera les écosystèmes marins. Crédit : Jess Melourne-Thomas

Limiter le réchauffement climatique en dessous de 1,5℃

Nous espérons que nos résultats inspireront les efforts mondiaux pour limiter le réchauffement climatique en dessous de 1,5℃. Pour y parvenir, les émissions mondiales de gaz à effet de serre doivent diminuer d’environ 43 % d’ici 2030 et être quasiment nulles d’ici 2050.

chauffage au-dessus de 1,5 ℃. Elle augmente considérablement le risque de déstabilisation de la calotte glaciaire de l’Antarctique, entraînant une élévation substantielle du niveau de la mer.

Mais rester en dessous de 1,5 ℃ maintiendrait l’élévation du niveau de la mer à pas plus de 0,5 mètre supplémentaire d’ici 2100. Cela offrirait de plus grandes possibilités d’adaptation aux personnes et aux écosystèmes.


Enquêter sur les moteurs du retrait des glaces de l’Antarctique


Fourni par La Conversation

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.La conversation

Citation: De nouvelles recherches inquiétantes montrent que les eaux chaudes se précipitent vers la plus grande calotte glaciaire du monde en Antarctique (3 août 2022) Récupéré le 4 août 2022 sur https://phys.org/news/2022-08-world-biggest-ice-sheet-antarctica .html

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