Plus d'Américains ont faim et il coûte plus cher de les nourrir

Plus d’Américains ont faim et il coûte plus cher de les nourrir

La première fois que Kelly Wilcox a conduit sa Dodge Grand Caravan 2017 au garde-manger près de chez elle à Payson, dans l’Utah, elle a remarqué une chose qui l’a immédiatement surprise : les nouveaux modèles de berlines et de mini-fourgonnettes Toyota et Honda. “J’ai vu un tas d’autres personnes avec des voitures comme la mienne, qui avaient des enfants dans les voitures”, a-t-il déclaré.

La mère de quatre jeunes enfants ne savait pas à quoi s’attendre lorsqu’elle a fait ce premier voyage au garde-manger local Tabitha’s Way ce printemps. Elle savait qu’elle avait besoin d’aide. Son mari avait perdu son emploi. Il a rapidement trouvé un nouvel emploi en tant que gestionnaire de compte, mais avec l’inflation, cela n’a pas suffi. “Nous ne pouvons toujours pas payer les factures”, a déclaré Mme Wilcox, 35 ans. Pour nourrir ses enfants cet été, elle a régulièrement visité le garde-manger et a déclaré qu’à moins d’un changement, comme une baisse des prix des denrées alimentaires ou une augmentation pour son mari, cela sera nécessaire dans un avenir prévisible.

L’emplacement Tabitha’s Way à Spanish Fork, dans l’Utah, une ville d’environ 44 000 habitants à la périphérie de Provo, servait environ 130 familles chaque semaine, offrant des produits de base comme des produits frais et du lait maternisé. Cette année, au service de personnes comme Mme Wilcox et sa famille dont les chèques de paie ne vont pas assez loin, ce nombre a dépassé les 200.

L’augmentation de l’insécurité alimentaire n’est pas une vague soudaine de chômage comme elle l’était lorsque l’économie s’est arrêtée en 2020 lors de la première vague de la pandémie. C’est une question d’inflation : hausse des prix du logement, de l’essence et surtout de la nourriture. Selon le dernier rapport sur les prix à la consommation, le coût des aliments a augmenté de 10,4 % par rapport à l’année précédente, la plus forte augmentation en 12 mois depuis 1981.

Les banques alimentaires tentent de répondre à ces besoins tout en faisant face à la baisse des dons et, dans certains cas, à une prise de conscience accrue parmi les personnes ayant besoin d’aide que les banques alimentaires sont une option.

Les données du Census Bureau ont montré que le mois dernier, 25 millions d’adultes n’avaient parfois pas assez mangé au cours des sept jours précédents. Il s’agissait du nombre le plus élevé depuis juste avant Noël 2020, lorsque la pandémie continuait de faire des ravages économiques et que le taux de chômage était presque le double de ce qu’il est aujourd’hui.

Une enquête de l’Urban Institute a révélé que l’insécurité alimentaire, après avoir fortement chuté en 2021, a atteint à peu près le même niveau en juin et juillet qu’elle avait atteint en mars et avril 2020 : environ un adulte sur cinq a déclaré avoir souffert d’insécurité alimentaire au cours des 30 dernières années. . jours. Parmi les adultes qui travaillent, 17,3% ont déclaré avoir connu l’insécurité alimentaire, contre 16,3% en 2020. (L’enquête la plus récente comptait 9 494 répondants et une marge d’erreur de 1,2 point de pourcentage.)

Localement, ces tendances se reflètent dans ce que Wendy Osborne, directrice de Tabitha’s Way, voit dans l’Utah. “Il y a plus de gens qui ont un emploi, qui travaillent, mais qui ne gagnent tout simplement pas assez”, a-t-il déclaré.

Mme Osborne a déclaré que la plupart des familles qui collectaient de la nourriture à Tabitha’s Way avaient un ou plusieurs emplois. « J’entends à plusieurs reprises : ‘Je n’ai jamais eu à utiliser un garde-manger. Je suis celle qui a aidé les gens, pas celle qui avait besoin d’aide », a-t-elle déclaré.

Des files de milliers de voitures devant les banques alimentaires et les garde-manger figuraient parmi les images emblématiques de la première phase de la pandémie, lorsque l’économie s’est contractée après les fermetures à travers le pays. Le gouvernement fédéral a aidé avec des fonds supplémentaires et de la nourriture supplémentaire. Les donateurs individuels ont donné de l’argent.

« Il y a eu une grande réponse caritative au début. Il y a également eu une réponse gouvernementale très forte », a déclaré Elaine Waxman, experte en insécurité alimentaire et en programmes fédéraux de nutrition à l’Urban Institute de Washington. Mais la fin de la hausse du chômage, des chèques de relance et des versements mensuels de crédits d’impôt pour enfants, combinés à l’inflation, signifie que les problèmes recommencent à refaire surface. Cette fois, les dons sont en baisse alors que les besoins augmentent à nouveau.

« Nous sommes bons en temps de crise. Nous sommes à la hauteur de l’occasion », a déclaré Mme Waxman. “Mais nous ne savons pas quoi faire si la crise persiste.”

Feeding America, le plus grand réseau de banques alimentaires du pays, qui aide à fournir de plus petits garde-manger de première ligne où les clients ramassent de la nourriture, a déclaré que 65% des organisations membres interrogées avaient signalé une augmentation. de mai à juin du nombre de personnes desservies. Seuls 5 % ont signalé une diminution.

Dans le même temps, les dons en espèces, une aubaine au début de la pandémie, ont diminué. Au premier trimestre de l’année, les revenus du bureau national ont chuté de près d’un tiers par rapport à l’année précédente, passant de 151 millions de dollars à 107 millions de dollars.

“Vous êtes au milieu d’une bataille et les gens quittent le terrain”, a déclaré Claire Babineaux-Fontenot, directrice générale de Feeding America, dans une interview. Lors de visites dans des banques alimentaires, il a déclaré: “Je vais dans des congélateurs qui n’ont pas beaucoup de nourriture.”

Le réseau Feeding America comprend 200 banques alimentaires et 60 000 garde-manger et programmes de repas. Au cours des quatre mois pour lesquels les données sont les plus récentes, de février à mai, 73 % des banques alimentaires Feeding America interrogées ont déclaré que les dons de nourriture avaient diminué, 94 % ont déclaré que le coût des achats de nourriture avait augmenté et 89 % ont déclaré qu’ils payaient plus pour le transport. pour acheter ou livrer de la nourriture.

Au cours des trois premiers trimestres de l’exercice 2022, Feeding America a déclaré avoir reçu 1,14 milliard de livres de nourriture des programmes fédéraux de produits de base, contre 2,46 milliards de livres un an plus tôt.

Les multiples pressions sur les systèmes alimentaires d’urgence sont évidentes dans Tabitha’s Way. Au premier semestre 2022, les dons alimentaires ont chuté de près des deux tiers par rapport à la même période l’an dernier. Les dons alimentaires des supermarchés et des restaurants représentaient moins du quart de ce qu’ils étaient l’année précédente. Les dons en espèces sont tombés à moins de 700 000 $ contre près de 1,1 million de dollars.

Comme les consommateurs, le garde-manger dépense plus pour les aliments qu’il achète. Le carburant pour ramasser les aliments donnés coûte plus cher, bien que légèrement en dessous des sommets récents. Et avec un taux de chômage de 2 % dans l’Utah, les coûts de main-d’œuvre pour les chauffeurs et le personnel qualifié ont également augmenté. Mme Osborne a déclaré que le salaire moyen de son personnel était de 20 $ ou plus de l’heure, contre 16 $ l’année précédente. « Nous ne voulons pas que nos employés souffrent également d’insécurité alimentaire », a-t-il déclaré.

“Il y a eu beaucoup d’attention à l’échelle nationale pendant le covid, à juste titre, mais malheureusement les choses n’ont pas changé et malheureusement elles s’aggravent en ce moment, surtout avec toute l’inflation”, a déclaré Mme Osborne.

Ces longues files d’attente dans les banques alimentaires au début de la pandémie, et le cataclysme pour tout le monde à la fois, ont peut-être aussi fait quelque chose pour se débarrasser d’une partie de la stigmatisation persistante autour des systèmes alimentaires d’urgence.

“Je pensais que ce serait un tas d’aliments hors marque ou d’aliments préparés”, a déclaré Antazha Boysaw, 24 ans, infirmière auxiliaire certifiée dans une maison de retraite de la région de Hartford, dans le Connecticut. Au lieu de cela, la mère de deux jeunes enfants a trouvé ses garde-manger locaux proposant des courges, des crevettes et du riz brun.

“Vous pouvez manger des repas raffinés dans le garde-manger”, a déclaré Mme Boysaw. “Ce n’est pas comme si j’allais récupérer le strict minimum des restes périmés.”

Elle a commencé à se rendre dans un garde-manger en 2021 après avoir appris que ses revenus étaient trop élevés pour avoir droit aux prestations SNAP, parfois appelées bons d’alimentation, mais elle avait toujours besoin d’aide pour nourrir ses enfants.

“J’avais mon chapeau, un gros pull, je ne voulais pas que quelqu’un me voie”, a-t-elle déclaré à propos de la première fois qu’elle s’est rendue dans un garde-manger.

Maintenant, alors que l’inflation continue de faire grimper les prix, elle en est venue à compter sur l’aide alimentaire pour des repas sains et encourage les autres personnes dans le besoin à demander de l’aide également.

Mme Boysaw a commencé à publier des vidéos TikTok sur son expérience positive. Je dirais à un ami : « N’aie pas peur, ma fille, va chercher ta nourriture ! Assurez-vous d’y aller avec votre pièce d’identité.”

D’autres personnes qui fréquentent le garde-manger pour la première fois ont traversé le pic des fermetures pandémiques sans avoir besoin de ce type d’assistance, mais ont plus de mal à gérer l’inflation. Iliana Lebron-Cruz, 44 ans, coach de santé qui travaille également pour une retraite canine, vit à une heure à l’ouest de Seattle avec son mari, superviseur chez Costco, et leurs trois enfants. Ils ont un revenu familial combiné d’environ 120 000 $. “Nous vivons plus ou moins d’un chèque de paie à l’autre”, a-t-il déclaré.

Récemment, Mme Lebron-Cruz s’est retrouvée à la recherche d’options de restauration gratuites dans sa région après avoir dépensé de manière inattendue des centaines de dollars lors d’un voyage en Oregon à la suite d’une urgence familiale.

Quand il est rentré de ce voyage, il a regardé son frigo vide. « Je suis payé jeudi. C’est mardi. Je ne l’ai pas », a-t-il dit l’avoir remarqué. Il a appelé un garde-manger.

“Si quelque chose arrive avec la façon dont l’inflation est, c’est comme un double coup dur”, a-t-il déclaré. “Il y a six mois, si la même chose s’était produite, cela n’aurait pas été si grave”, a-t-il déclaré.

Comme l’a dit Mme Lebron-Cruz dans une vidéo TikTok visionnée plus de 390 000 fois : « Brisons la stigmatisation, !!!! !!!!!!!!!!!!!!!!!!!! !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! Il a dit qu’il avait reçu des réponses négatives à la vidéo, mais qu’il avait aussi entendu des mères qui en avaient besoin.

“Je suis comme, absolument, allez nourrir vos bébés”, a-t-elle dit.

#dAméricains #ont #faim #coûte #cher #les #nourrir

Leave a Comment

Your email address will not be published.