Le réchauffement de l'Arctique se produit plus rapidement que prévu, selon une analyse

Le réchauffement de l’Arctique se produit plus rapidement que prévu, selon une analyse

Le réchauffement rapide de l’Arctique, un signe définitif du changement climatique, se produit encore plus rapidement que précédemment décrit, ont déclaré jeudi des chercheurs finlandais.

Au cours des quatre dernières décennies, la région s’est réchauffée quatre fois plus vite que la moyenne mondiale, et non les deux ou trois fois couramment signalés. Et certaines parties de la région, notamment la mer de Barents au nord de la Norvège et de la Russie, se réchauffent jusqu’à sept fois plus vite, ont-ils déclaré.

Le résultat est une fonte plus rapide de la calotte glaciaire du Groenland, entraînant une nouvelle élévation du niveau de la mer. Mais cela affecte également la circulation atmosphérique en Amérique du Nord et ailleurs, avec des impacts climatiques tels que des précipitations extrêmes et des vagues de chaleur, bien que certains des impacts soient débattus parmi les scientifiques.

Alors que les scientifiques savent depuis longtemps que les températures moyennes dans l’Arctique augmentent plus rapidement que dans le reste de la planète, ce rythme est source de confusion. Des études et des reportages ont estimé qu’il est deux à trois fois plus rapide que la moyenne mondiale.

Mika Rantanen, chercheur à l’Institut météorologique finlandais d’Helsinki, a déclaré que lui et ses collègues avaient décidé de se pencher sur la question à l’été 2020, lorsque les vagues de chaleur intenses dans l’Arctique sibérien ont attiré beaucoup d’attention.

“Nous étions frustrés par le fait qu’il existe un dicton selon lequel l’Arctique se réchauffe deux fois plus vite que le monde”, a déclaré le Dr Rantanen. “Mais quand vous regardez les données, vous pouvez facilement voir qu’il est proche de quatre.”

Les nouvelles découvertes sont renforcées par celles d’une autre étude récente, menée par des scientifiques du Laboratoire national de Los Alamos, qui a trouvé des taux de réchauffement similaires, bien que sur une période différente.

L’Arctique est depuis longtemps un indicateur avancé du changement climatique, et y freiner le réchauffement en réduisant les émissions de gaz à effet de serre nécessitera une coopération internationale pour éviter les effets les plus catastrophiques. La réduction des émissions des États-Unis, historiquement le plus grand émetteur et désormais le deuxième derrière la Chine, est au centre du paquet climatique de l’administration Biden qui devrait bientôt obtenir l’approbation du Congrès.

L’Arctique se réchauffe plus rapidement en grande partie à cause d’une boucle de rétroaction dans laquelle le réchauffement fait fondre la glace de mer dans la région, exposant une plus grande partie de l’océan Arctique à la lumière du soleil et entraînant un réchauffement accru, qui à son tour entraîne encore plus de fonte et de réchauffement. Le résultat de ce processus et d’autres processus océaniques et atmosphériques est appelé amplification arctique.

La façon dont le taux de réchauffement de l’Arctique est décrit par rapport à la moyenne mondiale est liée en partie à la période analysée et à la façon dont la région est définie.

La nouvelle analyse, publiée dans la revue Communications Earth and Environment, commence avec des données de 1979, lorsque des estimations précises de la température à partir de capteurs satellites sont devenues disponibles pour la première fois. Les chercheurs ont également défini l’Arctique comme la zone située au nord du cercle polaire arctique, au-dessus de 66 degrés de latitude.

Thomas Ballinger, chercheur à l’Université d’Alaska Fairbanks, a déclaré que la définition de la région “est une conversation très, très pertinente pour comprendre les changements dans l’Arctique”. Un Arctique plus grand comprendrait plus de terres, ce qui réduirait l’impact des rétroactions de la glace et de l’océan sur les températures moyennes.

Le Dr Ballinger, qui n’a participé à aucune des deux études, est l’auteur du rapport annuel sur l’Arctique préparé pour la National Oceanic and Atmospheric Administration. Il a déclaré que certaines des conclusions de l’étude finlandaise étaient particulièrement intéressantes, notamment celles montrant des taux de réchauffement très élevés à la fin des années 1980 et dans les années 1990. “C’était vraiment à l’époque où les taux d’amplification de l’Arctique étaient les plus forts”, a-t-il déclaré.

L’étude précédente, publiée le mois dernier dans Geophysical Research Letters, analysait les données à partir de 1960 et définissait un Arctique plus vaste, au nord de 65 degrés de latitude, qui comprend plus de terres. Il a constaté que le taux de réchauffement atteignait quatre fois la moyenne mondiale il y a environ 20 ans.

Contrairement à l’étude finlandaise, elle a révélé qu’il y avait deux périodes de deux décennies, du milieu des années 1980 au milieu des années 1990 et jusque dans les années 2000, avec de grands sauts de réchauffement dans la région. “Cela ne change pas continuellement, cela change par étapes”, a déclaré Manvendra K. Dubey, spécialiste de l’atmosphère à Los Alamos et l’un des auteurs de l’étude.

Le Dr Dubey a déclaré que les augmentations progressives suggèrent qu’en plus des effets de l’augmentation des émissions de gaz à effet de serre provenant de l’activité humaine, la variabilité naturelle du climat peut également jouer un rôle dans le réchauffement rapide de la région.

Le Dr Rantanen a déclaré que les résultats de son groupe indiquent également que la variabilité naturelle a une certaine influence sur le taux de réchauffement, peut-être des changements à long terme dans la circulation océanique ou atmosphérique.

Mais il est clair que l’interaction entre la température de l’eau et la glace est plus importante, a-t-il dit, en particulier dans des régions comme la mer de Barents, où le taux de réchauffement est encore plus élevé.

“Les tendances au réchauffement sont fortement associées à la diminution de la banquise”, a-t-il déclaré. «Ils sont plus élevés dans les zones où la banquise a le plus rétréci. C’est la raison principale.

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