La fusée lunaire la plus puissante du monde pourrait être lancée d'ici quelques semaines

La fusée lunaire la plus puissante du monde pourrait être lancée d’ici quelques semaines

La NASA espère lancer la fusée la plus puissante jamais créée avant la fin du mois d’août. Jetons un coup d’œil au système de lancement spatial (SLS), ce que cela signifie de fixer toutes les dates de lancement importantes et comment vous pouvez regarder le super missile scientifique décoller en direct gratuitement.

La SLS est une fusée vraiment monstrueuse.

Lorsqu’il est entièrement empilé avec son module d’équipage Orion, il mesure environ 320 pieds de haut, l’équivalent de 33 Lady Dimitrescus, et frappe une silhouette solitaire imposante sur la rampe de lancement du Kennedy Space Center de la NASA.

Son premier étage, qui constitue l’essentiel de la fusée, est propulsé par quatre moteurs de l’ère de la navette RS-25 remis à neuf, aidés par deux gigantesques propulseurs à combustible solide, qui, ensemble, sont capables de générer une poussée stupéfiante de 8, 8 millions de livres pendant lancement. Pour le contexte, la fusée Saturn V qui a lancé des astronautes sur la lune dans les années 1960/70 n’a généré que 7,5 millions de livres de poussée.

La partie supérieure du SLS abrite également un moteur spécialement conçu pour donner à la charge utile de la fusée, y compris sa capsule d’équipage, la poussée finale nécessaire pour se libérer de l’orbite terrestre basse et la mettre sur la bonne voie pour rejoindre la Lune.

Dans les années à venir, la NASA et ses partenaires veulent exploiter cette puissance pour aider leur ambitieuse mission de renvoyer des astronautes sur la Lune dans le cadre du programme Artemis. Les principaux objectifs de la NASA avec Artemis seront d’établir une présence humaine permanente sur la Lune, où l’humanité pourra explorer la surface du satellite naturel de la Terre, tout en développant les technologies nécessaires pour envoyer l’humanité en toute sécurité sur Mars.

Ce plan ambitieux nécessiterait beaucoup de ressources pour les faire sortir de l’atmosphère terrestre et en orbite lunaire, où les capacités de portance impressionnantes du SLS entrent en jeu.

Cependant, malgré l’investissement de milliards de dollars et plus d’une décennie de planification, rien ne garantit que le premier lancement de la fusée sera un succès. Le développement du SLS a été un défi scientifique et technique monumental, et il ne s’est pas toujours déroulé sans heurts.

Avant le lancement, les tests des nombreux composants de la fusée ont soulevé de nombreux problèmes de conception qui devaient être résolus avant que la NASA puisse envisager de mettre la fusée en service.

D’innombrables revers ont retardé le premier lancement de la fusée d’un objectif ambitieux de 2017 à août 2022. C’est un retard considérable. De plus, comme l’a rapporté CNBC, L’inspecteur général de la NASA, Paul Martin, a estimé lors d’une réunion avec le Congrès plus tôt cette année que chaque lancement de SLS pourrait coûter 4,1 milliards de dollars américains. C’est plus que le coût total de la durée de vie de la mission Cassini de 20 ans.

En bref, il serait très, très inconfortable si la fusée extrêmement chère, attendue depuis longtemps et non testée sur le plan opérationnel de la NASA subissait une panne catastrophique lors de son vol inaugural.

Les enjeux sont élevés

Les enjeux sont élevés et le mois dernier, la NASA a révélé qu’elle tenterait de lancer sa première fusée SLS, avec une capsule Orion sans équipage, dès le 29 août, depuis le Kennedy Space Center en Floride.

Si tout se passe bien, le SLS catapultera la capsule de l’équipage, ainsi que son module de service de fabrication européenne, dans l’espace lors d’une ambitieuse mission d’essai de 38 à 42 jours connue sous le nom d’Artemis 1.

Au cours de son ascension dans l’atmosphère terrestre, le lanceur et sa précieuse charge utile Orion seront soumis à des températures extrêmes, des vibrations et d’autres pressions perturbatrices.

La capsule sera alors forcée de survivre dans l’environnement glacial de l’espace pendant des semaines tout en dérivant à 280 000 milles de la Terre, plus loin qu’un vaisseau spatial digne d’un équipage n’a jamais volé, avant de finalement faire face à une rentrée féroce.

Ce défi testera les performances du SLS et mesurera la capacité d’Orion à transporter un équipage humain en orbite lunaire et finalement à revenir sur Terre en toute sécurité.

La fusée super lourde de la NASA venue de la lune : le système de lancement spatial

Cependant, il existe une variété de facteurs allant du banal au technique qui pourraient empêcher le lancement de la fusée pendant la période de deux heures du 29 août. Par exemple, le mauvais temps pourrait facilement saborder un lancement, ou il pourrait y avoir des problèmes de sécurité imprévus sur la plage inférieure. Un problème de dernière minute détecté lors des vérifications préalables au lancement pourrait tout aussi bien gâcher la journée de nombreux scientifiques.

À la lumière de cela, la NASA a annoncé une série de fenêtres de lancement de sauvegarde, dont une le 2 septembre et une autre le 5 septembre. Si par suite d’événements malheureux la fusée est toujours au sol après ces dates, ensuite, l’agence a prévu d’autres dates qui se déroulent en rafales de deux semaines et des congés de deux semaines jusqu’au 23 décembre.

Une grande partie de la planification est nécessaire pour sélectionner ces dates, non seulement pour le bien de la fusée, mais aussi pour la sécurité de la capsule Orion, qui sera au centre de la majeure partie de la mission de plusieurs semaines.

Par exemple, le lancement ne peut avoir lieu que lorsque la Terre et la Lune sont dans la bonne position l’une par rapport à l’autre pour déclencher le tir de transfert nécessaire pour placer la capsule sur l’orbite lunaire éloignée requise pour la mission.

Les planificateurs de mission devaient également calculer une date de lancement, et donc une trajectoire, qui permettrait au vaisseau spatial d’éviter de tomber dans l’ombre de la Lune ou de la Terre pendant plus de 90 minutes à la fois. C’est vital, car les panneaux solaires du vaisseau spatial Orion doivent être baignés de soleil pour produire de l’électricité et fournir un environnement habitable pour un futur équipage.

fantasme tombant

Le vol doit également être planifié de manière à permettre à la capsule de plonger brièvement dans l’atmosphère terrestre lorsqu’elle revient ralentir avant de remonter dans l’espace, comme une pierre sautant à la surface d’un lac.

Cette chute gracieuse réduit l’accumulation de chaleur due à la rentrée atmosphérique et réduit les forces g que l’équipage d’Orion subirait. Cela permet également à la NASA de prédire avec plus de précision où la capsule arrivera pour éclabousser au large de San Diego.

La NASA a pris en compte tous ces critères lors de la sélection de 8 h 33 HAE le 29 août comme début de la première fenêtre de lancement.

Bien que cela ne soit pas encore annoncé, la NASA diffusera presque certainement le lancement historique et la couverture ultérieure de la mission Artemis en direct sur sa chaîne de diffusion NASA TV.. En attendant, n’hésitez pas à profiter de vues en direct de la Terre capturées depuis la coque extérieure de la Station spatiale internationale, grâce à l’ISS HD Earth Viewing Experiment.

Anthony Wood est rédacteur indépendant pour IGN.

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