Les touristes sont de retour en Islande.  Mais la chasse à la baleine aussi

Les touristes sont de retour en Islande. Mais la chasse à la baleine aussi

Reykjavik, Islande (CNN) — Après une interruption de quatre ans, la dernière compagnie baleinière islandaise, Hvalur hf., reprendra sa chasse cet été, au grand dam des responsables du tourisme.

La pandémie de Covid-19 ayant un impact dévastateur sur l’industrie touristique islandaise, la dernière chose que souhaitent de nombreux responsables du tourisme est une réaction violente contre la chasse à la baleine.

“En fait, il est bien connu et largement rapporté que l’industrie du tourisme pense que la chasse à la baleine nuit à l’image de l’Islande en tant que destination touristique”, a déclaré Jóhannes Þór Skúlason, directeur exécutif de l’Office du tourisme islandais. “Tout ce que vous avez à faire est de voir comment la chasse à la baleine est rapportée dans la presse étrangère.”

“Il est souvent rapporté dans des publications plus importantes avec une couverture passionnée”, a poursuivi Jóhannes. « Dans l’industrie du tourisme, tant dans les entreprises privées que dans les enquêtes publiques ; Dans les lettres, les appels téléphoniques et autres communications, la chasse à la baleine a un effet très précis, et les entreprises touristiques le ressentent alors que la chasse à la baleine revient dans la discussion.

Les représentants de l’entreprise ont exprimé leur indignation face à la chasse à la baleine prévue. “L’industrie du tourisme et la majorité des citoyens islandais sont contre la chasse à la baleine”, a déclaré Ásberg Jónsson, PDG de Travel Connect, une grande entreprise de services de voyage basée à Reykjavík.

“Il est triste et frustrant d’apprendre que cette entreprise, Hvalur, a l’intention de reprendre l’abattage de ces animaux en Islande. C’est très préjudiciable à la réputation de notre pays. Cela, à son tour, a des répercussions sur nos industries d’exportation et de tourisme.” “.

Les enjeux sont importants car le tourisme en Islande s’est arrêté au plus fort de la pandémie de Covid-19. “Nous sommes une île, donc évidemment la barrière pour voyager ici est un peu plus élevée que pour les personnes visitant un pays voisin”, a déclaré Sigríður Dögg Guðmundsdóttir, directeur de Visit Iceland.

dépendance touristique

L’observation des baleines est une activité touristique populaire en Islande.

Matthew Williams-Ellis/VWPCS/AP

Alors que Covid-19 a fait des ravages dans les pays du monde entier, de nombreux pays ne dépendent pas autant du tourisme que l’Islande. Avant la pandémie, le tourisme était la principale exportation du pays.

Selon les données de la Chambre de commerce islandaise, la croissance du secteur a culminé en 2017 lorsque les exportations touristiques ont représenté 42 % des exportations totales du pays.

Dans le sillage de la pandémie, la croissance du PIB a pris un coup l’année dernière. Les activités liées aux réservations de voyages, au transport aérien, à l’hébergement et à la restauration ont diminué entre 50% et 75% par rapport à 2019. Cela a provoqué une contraction du secteur du tourisme de 3,9% du PIB en 2020.

Hvalur a envoyé ses bateaux chasser pour la dernière fois à l’été 2018, et un total de 146 baleines ont été capturées au cours de la saison. Selon la lumière, la saison de chasse à la baleine commence généralement en juin et dure jusqu’en septembre. On estime qu’environ 150 personnes travaillent sur les navires baleiniers à la station baleinière dans l’ouest de l’Islande et dans les installations de traitement de l’entreprise à l’extérieur de Reykjavík.

Les queues de deux rorquals communs de 35 tonnes tués par des chasseurs en juin 2009.

Les queues de deux rorquals communs de 35 tonnes tués par des chasseurs en juin 2009.

Halldor Kolbeins/AFP/Getty Images

Certains soutiennent que la chasse à la baleine fait partie de la culture islandaise et devrait être reprise.

“La chasse à la baleine a une longue tradition ici en Islande, et je pense qu’une chasse raisonnable et contrôlée devrait être autorisée”, a déclaré à CNN Travel un travailleur occasionnel de la station baleinière, qui ne voulait pas être identifié car cela pourrait affecter son emploi. “Seuls environ 125 à 150 rorquals communs sont capturés chaque année au cours des sept saisons depuis que l’Islande a recommencé à chasser la baleine en 2006. Cette année-là, je pense que seulement huit baleines ont été capturées.”

e-mails négatifs

Les travailleurs du tourisme disent que la chasse à la baleine nuit à la réputation de l'Islande.

Les travailleurs du tourisme disent que la chasse à la baleine nuit à la réputation de l’Islande.

Mayall/Ullstein Bild/Getty Images

Il est déconcertant pour beaucoup que Hvalur, qui est dirigé par le PDG Kristján Loftsson, continue de chasser les baleines à la lumière des préoccupations environnementales et des finances médiocres.

“Il nous est difficile de comprendre pourquoi, car la chasse à la baleine n’est pas seulement une pratique nuisible, mais elle n’est plus financièrement viable”, a déclaré Ásberg de Travel Connect.

Loftsson de Hvalur a contesté l’affirmation selon laquelle son entreprise n’était pas rentable et a insisté sur le fait qu’elle apportait une contribution vitale à l’économie islandaise.

“La chasse à la baleine est viable et générera des revenus pour les personnes employées et des revenus d’exportation pour le pays”, a-t-il déclaré.

Les activités de chasse à la baleine en Islande représentent environ 3 % de toutes les baleines chassées dans le monde, selon un rapport de 2019 du ministère islandais de l’Industrie et de l’Innovation. En 2017, le revenu total des entreprises d’observation des baleines s’élevait à 3,2 milliards de couronnes islandaises (26,5 millions de dollars). Pendant ce temps, les revenus de Hvalur provenant des activités de chasse à la baleine en 2017 s’élevaient à 1,7 milliard de couronnes (14,1 millions de dollars).

Cependant, les excursions d’observation des baleines génèrent plus de revenus car il s’agit d’une activité populaire auprès des touristes tout au long de l’année.

Beaucoup en ont marre de l’impact d’une seule entreprise, d’autant plus que les entreprises de tourisme espèrent revenir cet été au nombre de touristes “pré-Covid”, et qu’un sujet controversé comme la chasse à la baleine est décevant.

“Dans l’ensemble, nos marques de voyages n’ont pas connu beaucoup d’annulations à cause de cela, mais nous recevons de temps en temps des e-mails négatifs à ce sujet”, a déclaré Ásberg. “Nous expliquons toujours qu’en tant qu’entreprise, nous ne soutenons pas du tout la chasse à la baleine. Tout le monde devrait pouvoir voir ces créatures étonnantes prospérer dans leur habitat naturel.”

Loftsson, qui affirme que les entreprises d’observation des baleines dans leur ensemble ont régulièrement eu du mal à réaliser des bénéfices, a déclaré que rien n’indiquait que la chasse affectait les chiffres du tourisme. Il a déclaré qu’une récente augmentation du nombre de visiteurs pourrait être le résultat de la reprise de la chasse à la baleine.

Il insiste également sur le fait que la chasse d’un quota autorisé de 161 rorquals communs aura peu de conséquences dans une zone qui, selon lui, contient jusqu’à 30 000 baleines. “Ainsi, tout le monde peut voir qu’il y a beaucoup de rorquals communs à observer dans leur habitat naturel”, dit-il.

Un dernier hourra ?

Le tourisme en Islande a été affecté par le Covid.

Le tourisme en Islande a été affecté par le Covid.

Ryan Pyle/Getty Images

La saison 2022 pourrait être la dernière de Hvalur, car la licence actuelle de chasse à la baleine expirera en 2023, et le ministère islandais de la pêche et de l’agriculture décidera s’il faut ou non cesser de délivrer des licences de chasse à la baleine à partir de 2024. Il semble qu’il y ait peu de demande pour la chasse à la baleine. produits et que l’industrie fait très peu pour l’économie islandaise.

“Toute chasse à la baleine dans les eaux islandaises est basée sur la science et conformément au droit international”, a déclaré Sigríður. “Hvalur a la licence requise pour entreprendre la chasse à la baleine cet été. Il appartient à la direction et aux propriétaires de déterminer s’ils l’utiliseront et il appartient au peuple et au gouvernement islandais de déterminer si des licences seront accordées à l’avenir. Dans le trois dernières années, n’a attrapé qu’un petit rorqual et aucune grosse baleine.

Toutes les restrictions de Covid-19 ont été levées en mars 2022 et les dirigeants du tourisme ont de grands espoirs pour un bon été.

“Le tourisme en Islande se redresse bien”, a déclaré Sigríður. “Dans nos projections, nous nous attendons à des chiffres proches de la normale cet été et à un retour complet l’année prochaine.”

Note de l’éditeur : cet article a été mis à jour avec les commentaires de Kristján Loftsson, PDG de Hvalur

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