Pourquoi Amazon rachète le Roomba

Pourquoi Amazon rachète le Roomba

L’empire d’Amazon (AMZN) alimenté par Alexa est sur le point de devenir beaucoup plus grand. Le géant du commerce électronique et de la maison intelligente a annoncé vendredi qu’il rachèterait le fabricant du Roomba iRobot (IRBT) pour 1,7 milliard de dollars. Cette décision signifie que la collection d’appareils connectés d’Amazon comprendra bientôt tout, des aspirateurs intelligents aux purificateurs d’air.

Cela arrive également à un moment où Amazon s’efforce de déplacer ses appareils compatibles Alexa d’objets fixes tels que des haut-parleurs intelligents vers des machines mobiles qui peuvent vous suivre dans votre maison et répondre à vos commandes à tout moment.

Il est clair qu’Amazon investit massivement dans l’avenir des maisons intelligentes, et bien que l’espace des aspirateurs robotisés soit compétitif, avec cet accord, Amazon a acquis et renforcé son expertise, a écrit Brian Gesuale, analyste chez Raymond James, dans un communiqué du 5 août.

“Il existe des acteurs majeurs dans le domaine des aspirateurs robotiques comme LG, Samsung, Shark et bien d’autres créant un marché concurrentiel qui a vu les prix et les marges se comprimer ces dernières années sans fin en vue”, a-t-il écrit.

“L’écosystème plus large de la maison intelligente a un ensemble encore plus large de concurrents. Amazon est petit sur le marché des robots avec son produit Astro récemment lancé, donc à court terme, il s’agit davantage d’intégrer verticalement le canal alors qu’il développe un plan à plus long terme pour la maison intelligente et l’accessoire.”

Mais il ne s’agit pas seulement de construire des appareils plus intelligents. L’acquisition d’Amazon fait partie de sa stratégie plus large visant à garantir que son service Prime est toujours en tête des préoccupations des consommateurs, et en vendant davantage de produits physiques qui se connectent à la plate-forme, c’est exactement ce qu’elle peut faire.

Amenez des membres Prime

L’objectif ultime d’Amazon pour son activité de commerce électronique est d’amener tout le monde sur sa plate-forme Prime. Le service, qui coûte 14,99 $ par mois ou 139 $ par an, donne aux abonnés un accès à tout, de la livraison du jour au lendemain et Prime Video à Prime Music et Twitch.

Bien sûr, les personnes qui s’abonnent à Prime sont également plus susceptibles d’acheter leurs produits via Amazon, ce qui est un double avantage pour l’entreprise. Après tout, Amazon perçoit vos frais mensuels ou annuels, puis une part des produits que vous achetez.

Amazon acquiert iRobot pour 1,7 milliard de dollars. (AP Photo/Eugène Hoshiko)

Les propres produits d’Amazon, comme ses haut-parleurs Echo, sont conçus pour vous inciter à vous inscrire également à Prime. Après tout, il est facile de dire rapidement à Alexa d’acheter quelque chose pour vous ou de jouer une chanson via Prime Music si vous êtes abonné à Prime.

iRobot apporte également plus que l’aspirateur Roomba. La société vend également sa vadrouille intelligente Braava Jet et son aspirateur à main. L’entreprise travaillait auparavant sur une tondeuse à gazon intelligente, mais a abandonné l’idée.

Pourtant, le portefeuille existant d’iRobot donne à Amazon un autre moyen de persuader les clients de s’inscrire à Prime.

Construire de meilleurs bots

Cependant, les produits d’IRobot aideront également Amazon à développer sa propre collection de robots domestiques. Actuellement, Amazon propose son propre robot appelé Astro. Une sorte d’Alexa sur roues, le petit robot n’est actuellement disponible à l’achat que sur invitation et coûte 999 $. Si et quand Astro devient disponible au public, il coûtera 1 499 $.

NON SPÉCIFIÉ - 28 SEPTEMBRE : Dans cette capture d'écran, Dave Limp, vice-président senior des appareils et services, présente Amazon Astro lors de l'annonce des appareils et services Amazon le 28 septembre 2021. (Photo de Jamie McCarthy/Getty Images)

Dave Limp, vice-président principal des appareils et services d’Amazon, présente Amazon Astro en 2021. (Photo de Jamie McCarthy/Getty Images)

Les principales caractéristiques d’Astro incluent la possibilité de vous suivre afin que vous puissiez écouter des podcasts et de la musique, transporter de petits objets aux personnes de votre maison via un petit bac monté à l’arrière, vous permettre de l’utiliser manuellement pour contrôler votre maison lorsque vous êtes absent, et agissez comme une sentinelle de sécurité patrouillant chez vous la nuit.

Jusqu’à présent, cependant, Astro semble être un robot à moitié cuit avec une direction incertaine. Les critiques de CNET, du Wall Street Journal et de TechCrunch indiquent toutes qu’Astro n’est pas très bon dans les nombreuses choses qu’il est censé faire. Les critiques soulignent tout, du bot ayant du mal à déterminer l’aménagement d’une maison à simplement gêner.

Il y a aussi le problème qu’Astro ne fait pas d’échelles. Vous ne pouvez ni les monter ni les baisser. Il est donc collé à un sol de votre maison.

Astro n’est pas le seul robot domestique d’Amazon. L’activité Ring de la société possède son propre drone de sécurité volant appelé Always Home Cam qui peut décoller lorsqu’une alerte de sécurité est déclenchée ou être contrôlé à distance comme une caméra volante. Également disponible sur invitation uniquement, la caméra Always Home coûte 249 $.

Alors que les appareils d’iRobot se concentrent davantage sur des tâches individuelles telles que l’aspirateur et le nettoyage, la technologie de l’entreprise pourrait s’avérer particulièrement utile pour Amazon alors qu’elle développe ses capacités de robotique domestique.

L’acquisition d’iRobot sera également essentielle aux efforts de collecte de données d’Amazon. Roombas crée des cartes de votre maison, afin que l’appareil sache où vous êtes allé, où vous allez et à quel point ces pièces sont propres, a déclaré Ian Greenblatt, qui dirige le cabinet JD Power Technology, Media and Telecom Intelligence.

“C’est une autre plate-forme de capteurs, similaire à Ring ou Alexa ou même à votre historique d’achat au détail”, a déclaré Greenblatt. “Vous devez garder à l’esprit que tout cela crée une belle image tridimensionnelle d’une personne. Avec Roomba, il se déplace maintenant dans votre maison. »

Il convient également de noter que les appareils d’iRobot prennent déjà en charge Alexa, ce qui signifie que vous pouvez dire à votre aspirateur de nettoyer une zone à l’aide d’Alexa, et il décollera et se mettra au travail. Il va donc de soi que les propres experts d’iRobots connaissent déjà bien la technologie d’Amazon.

En fin de compte, le fait que le Roomba soit mobile est un gros problème ; Bien qu’Amazon ait beaucoup de bots à la maison, cette acquisition aidera Amazon à créer “la prochaine génération de robots compagnons à la maison, entre autres opportunités”, a déclaré Greenblatt.

Avez-vous un conseil? Envoyez un courriel à Daniel Howley à [email protected]. Suivez-le sur Twitter à @DanielHowley.

Allie Garfinkle est journaliste technique senior chez Yahoo Finance. Retrouvez-la sur Twitter @agarfinks.

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