Tracer une nouvelle voie pour le tourisme à Hawaï

Tracer une nouvelle voie pour le tourisme à Hawaï

Quiconque se demande si les Hawaïens autochtones s’intéressent au tourisme ces jours-ci a peut-être eu une bonne idée cette semaine à l’hôtel Sheraton Waikiki, où l’organisation à but non lucratif Council for Native Hawaiian Advancement tient sa convention annuelle jusqu’à vendredi.

Un panel intitulé « Culture, tourisme et communautés autochtones » a suscité un tel intérêt que, alors que la discussion était sur le point de commencer, une file de plus d’une centaine de personnes est sortie de la salle de réunion bondée. La foule était si nombreuse que les organisateurs ont dû déplacer la conférence dans une immense salle de bal.

Kuhio Lewis, le directeur exécutif du conseil, regarda la foule entrer dans la plus grande salle.

« À quand remonte la dernière fois que tant d’Hawaïens se sont intéressés au tourisme ? dit Louis. “On dirait que toute la convention a décidé de venir à celle-ci.”

Les gens qui voulaient voir une table ronde sur “Culture, tourisme et communautés autochtones” sont sortis d’une petite salle de réunion à l’hôtel Sheraton Waikiki mercredi à la convention du Conseil pour l’avancement des autochtones hawaïens. Les organisateurs ont déplacé la discussion dans une salle de bal pour accueillir tout le monde. Stewart Yerton/Civil Beat/2022

John DeFries, panéliste et président-directeur général de l’Autorité du tourisme d’Hawaï, a déclaré que la taille de la foule montrait quelque chose d’important.

“C’est la meilleure indication que la communauté est engagée”, a déclaré DeFries, dont l’organisation a récemment attribué au conseil un contrat de marketing touristique de deux ans d’une valeur de 35 millions de dollars en fonds publics sur deux ans.

Alors que le conseil se prépare à reprendre le contrat principal d’Hawaï faisant la promotion de l’État auprès des voyageurs du continent (le dernier obstacle est le tollé d’un soumissionnaire contestant l’attribution), un haut niveau d’engagement est susceptible de se poursuivre. Et le programme du congrès du conseil a fait beaucoup pour respecter cet engagement.

La conférence sur la culture et le tourisme mettait en vedette non seulement DeFries, mais aussi Doug Chang, directeur général des résidences Ritz-Carlton, Waikiki Beach; l’ancien maire d’Honolulu, Mufi Hannemann, qui dirige maintenant la Hawaii Lodging and Tourism Association ; et Taimalelagi Minnie Patosina Tuia, directrice du Bureau des visiteurs des Samoa américaines.

D’autres panels comprenaient des discussions sur le tourisme en tant que moteur économique et sur la redéfinition de la relation de la communauté autochtone hawaïenne avec l’industrie des visiteurs.

De plus, une session plénière a réuni jeudi les quatre maires de l’île : le maire d’Honolulu, Rick Blangiardi, le maire du comté de Maui, Mike Victorino, le maire de l’île d’Hawaï, Mitch Roth, et le maire de Kauai, Derek Kawakami, discutant du « tourisme régénérateur » et des changements qu’ils aimeraient apporter. voir. du tourisme sur ses îles au cours de la prochaine décennie.

Ritz-Carlton GM qualifie les changements de “révolution”

Pourtant, le panel de mercredi était important car il a marqué une occasion rare d’entendre des dirigeants comme Chang, qui est à la tête de l’équipe de transition du Council for Native Hawaiians alors que l’organisation se prépare à accepter le contrat.

Alors que l’attribution du contrat a été contestée par le vénérable Hawaii Convention and Visitors Bureau, qui a commercialisé Hawaii pendant plus d’un siècle jusqu’à ce que le conseil lui arrache le contrat plus tôt cette année, le conseil n’a rien dit de ses plans jusqu’à ce que qui découvre la finale décision. Arbitre du défi de l’approvisionnement : le ministère des Affaires, du Développement économique et du Tourisme d’Hawaï et son président, Mike McCartney.

Bien que Chang n’ait pas discuté des détails du contrat ou des plans du conseil, il a commencé le discours de mercredi sur la culture en qualifiant les changements de “révolution” et en exhortant les personnes réunies à saisir l’opportunité et à rester engagées.

“C’est un cri de ralliement”, a déclaré Chang. “Nous devons prendre ce flambeau.”

Le tourisme a souvent façonné la culture hawaïenne dans le passé, a déclaré Chang.

“Nous sommes à un point où cela doit changer et la culture doit façonner le tourisme”, a déclaré Chang.

Après Chang, Hannemann a été plus précis. Il a appelé à une formation et à une certification obligatoires dans la culture hawaïenne pour tous ceux qui travaillent dans l’industrie hôtelière.

“Quiconque travaille dans le tourisme doit suivre un programme pour devenir certifié dans la culture hawaïenne”, a-t-il déclaré. « Qu’y a-t-il de mal à être certifié ? Qu’y a-t-il de mal à suivre des cours de remise à niveau ?”

Conseil pour l'avancement de la convention autochtone hawaïenne
Les maires d’Hawaï, de gauche à droite, le maire d’Honolulu Rick Blangiardi, le maire de Kauai Derek Kawakami, le maire du comté d’Hawaï Mitch Roth et le maire du comté de Maui Mike Victorino ont discuté de leurs visions du tourisme en 2030. Stewart Yerton/Civil Beat/2022

Construire un consensus autour d’idées aussi importantes est un grand défi, a déclaré Pauline Sheldon, professeur émérite à l’École de gestion de l’industrie du voyage de l’Université d’Hawaï, qui a animé la discussion de jeudi avec les maires.

Faire cela d’abord signifiera institutionnaliser un processus continu dans lequel plusieurs parties peuvent trouver des solutions.

“Nous n’aurons pas les réponses demain”, a-t-il déclaré dans une interview. “Mais nous devons convenir que nous allons réfléchir ensemble et poser les questions importantes et nous sentir mal à l’aise.”

La table ronde de Sheldon s’est apparemment concentrée sur le “tourisme régénérateur”, le nouveau mot à la mode, qui a récemment remplacé le “tourisme durable” dans le lexique des leaders d’opinion de l’industrie. L’idée est que le tourisme régénérateur peut produire des avantages pour la communauté qui l’emportent largement sur les effets secondaires négatifs du tourisme.

Ce qui rend une activité touristique régénératrice dépend de l’emplacement, mais les exemples fréquemment cités sont les touristes faisant leurs courses sur les marchés de producteurs ou faisant des visites de fermes. Ces activités soutiennent la production alimentaire locale et l’agriculture diversifiée et les avantages environnementaux associés.

En répondant aux questions de Sheldon sur le tourisme régénérateur sur leurs îles, les maires avaient tendance à parler en général ou à parler de mesures spécifiques qu’ils prenaient pour gérer les effets secondaires négatifs du tourisme. Par exemple, les quatre maires ont évoqué leur travail de gestion des locations saisonnières de courte durée situées en dehors des zones touristiques.

Blangiardi, par exemple, a souligné l’adoption du projet de loi 41 à Honolulu, qui rendra plus difficile pour les gens d’exploiter des locations de vacances à court terme en dehors des zones touristiques lorsque la mesure entrera en vigueur en octobre. Ces locations sont déjà généralement illégales en vertu des lois de zonage d’Honolulu, bien que les opérateurs de location de vacances puissent contourner l’interdiction en louant une unité particulière une fois tous les 30 jours. House Bill 41 supprime cette exception.

Sheldon a attiré des visions plus ambitieuses des maires lorsqu’il leur a demandé à quoi ils voulaient que le tourisme ressemble sur leur île en 2030.

Blangiardi a déclaré qu’il voulait que les touristes apprécient qu’ils viennent dans un endroit spécial et le traitent comme tel. Pour faire passer le message, il a évoqué un vieux slogan publicitaire utilisé pour promouvoir Hawaï : « Venez pour la beauté, restez pour les gens ».

Roth a déclaré qu’il aimerait voir des “périodes de refroidissement” régulières pour les zones à fort trafic et écologiquement sensibles, ce qui, selon lui, peut permettre aux écosystèmes de se régénérer.

Kawakami a évoqué une vision folklorique 30 ans après avoir emmené ses futurs petits-enfants surfer sur leurs spots préférés, où, contrairement à maintenant, elle pouvait trouver un parking. Les ferries transporteraient les touristes, qui seraient accueillis sur la plage par une “équipe Kuleana” serviable qui leur montrerait quoi faire.

“Au lieu de voir les visiteurs comme des acheteurs, nous aurions un état d’esprit différent”, a-t-il déclaré.


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