La répression de la crypto commence

La répression de la crypto commence

Cela a été quelques mois difficiles pour certaines personnes qui ont eu la tâche facile pendant longtemps. Un nombre croissant d’échanges de crypto-monnaie pourraient enfin faire face à certaines conséquences de leurs actions illégales présumées.

Lundi, la Securities and Exchange Commission a inculpé 11 personnes derrière Forsage, le qualifiant de stratagème de Ponzi de 300 millions de dollars déguisé en système de contrat intelligent. C’était moins d’une semaine après que le New York Times a rapporté que la plateforme de trading de crypto Kraken faisait l’objet d’une enquête par le département du Trésor pour avoir violé les sanctions américaines contre l’Iran. Et quelques jours auparavant, le FBI et un procureur de district américain à New York avaient inculpé trois anciens employés de Coinbase pour délit d’initié.

On ne sait pas quelle agence est chargée de réglementer les crypto-monnaies. La Commodity Futures Trading Commission et la SEC revendiquent la compétence ici. Cependant, la SEC semble particulièrement intéressée à poursuivre les schémas de cryptographie qui relèvent de sa compétence, ce qui semble être la plupart d’entre eux.

“La SEC est au milieu d’une attaque en cours contre les entreprises de cryptographie de toutes les directions”, a déclaré John Reed Stark, un expert en cybersécurité et ancien avocat de la SEC, à Recode. Stark a noté que l’agence a élargi son unité de cryptographie et que le président de la SEC, Gary Gensler, n’a pas caché sa conviction que de nombreuses crypto-monnaies sont des valeurs mobilières et qu’il a l’intention de les réglementer en tant que telles.

Ainsi, même s’il fait chaud dehors, nous sommes au milieu d’un hiver cryptographique qui pourrait ne jamais se terminer. Pendant la pandémie, le marché de la crypto-monnaie a grimpé en flèche pour atteindre 3 billions de dollars, aidé par de nouvelles plateformes qui ont rendu l’investissement assez facile pour tout le monde. Cependant, depuis novembre dernier, le marché s’est effondré. Il vaut maintenant environ un tiers de ce qu’il était à son apogée, et rien n’indique que la valeur se redressera de manière significative de sitôt. L’accident a dévasté certaines des entreprises opérant dans cet espace, ainsi que leurs clients.

Vient maintenant la loi pour certaines sociétés de cryptographie et leurs dirigeants. Mais il reste à voir exactement quelles conséquences, le cas échéant, beaucoup de ces entreprises et les personnes derrière elles subiront.

Contrairement aux banques traditionnelles, lorsque les plateformes de prêt cryptographique font faillite, il n’y a aucune protection en place pour garantir que les investisseurs sont entiers. Deux plates-formes de prêt de crypto, Celsius et Voyager, ont fait faillite en juillet et leurs clients pourraient ne jamais récupérer leur argent. Certains investissements cryptographiques soi-disant sûrs appelés “stablecoins”, qui sont indexés sur la valeur d’une monnaie fiduciaire comme le dollar américain, se sont également révélés peu stables. En mai dernier, la valeur du stablecoin Terra a chuté, entraînant la pièce Luna, dont la valeur était indexée sur celle de Terra, vers le bas. Luna valait autrefois jusqu’à 116 $. Maintenant, ça vaut une fraction de centime.

Mais à mesure que les pertes des investisseurs augmentent et que les bras cryptographiques élargis des forces de l’ordre se mettent au travail, il semble que l’apocalypse viendra enfin pour certaines de ces entreprises, qui opèrent dans un espace avec peu de règles. Les escroqueries pures et simples ne respectaient manifestement pas du tout les règles. Mais certaines des entreprises les plus légitimes auraient également joué rapidement et librement avec elles.

“L’arrogance et l’arrogance dans le domaine de la cryptographie sont incommensurables”, a déclaré Stark. “Ils sont toujours belliqueux, combatifs et appellent la SEC incomplet.”

“Je n’ai jamais rien vu de tel et je pratique depuis plus de 30 ans”, a-t-il ajouté.

Encore une fois, la SEC n’est qu’une des nombreuses agences gouvernementales qui s’attaquent aux crypto-monnaies. Et quand beaucoup de gens perdre beaucoup d’argent, le gouvernement y accordera encore plus d’attention. Mais il ne peut pas faire grand-chose pour certaines personnes, car les crypto-monnaies ne sont pas réglementées comme les banques et les valeurs mobilières traditionnelles, ce que de nombreux investisseurs en crypto-monnaie n’ont pas réalisé avant qu’il ne soit trop tard.

“Avec tant d’argent neuf faisant grimper les valeurs symboliques, tant de gens voulaient se lancer sans rien comprendre à l’espace”, a déclaré Matt Binder, un journaliste de Mashable qui héberge également arnaque économique, un podcast dédié aux arnaques crypto et Web3. “Et l’industrie a profité de beaucoup de ces gens.”

Cela n’a pas aidé que certaines de vos célébrités préférées aient soutenu ces projets, ou que certaines de ces sociétés aient apparemment tellement d’argent qu’elles pouvaient acheter de l’espace publicitaire sur l’émission la plus chère de la ville. Cela n’a pas non plus aidé que la crypto soit devenue aussi facile à acheter qu’une transaction à un guichet automatique. Et cela n’a vraiment pas aidé que de nombreuses personnes entrent dans la cryptographie en sachant peu de choses, mais en supposant qu’elles auraient les mêmes protections que celles dont bénéficient les institutions plus réglementées comme les banques traditionnelles et les sociétés d’investissement.

Stark prédit que nous verrons plus d’actions contre ces sociétés de cryptographie dans les mois et les années à venir, la SEC concentrant ses efforts non pas sur les petits escrocs, mais sur les gardiens qu’ils utilisent pour leurs escroqueries : “échanges commerciaux, plates-formes, vous nommez-le.” . vous voulez les appeler. Et il pense que lui et toute autre agence qui s’intéresse au monde de la cryptographie recevront beaucoup d’aide, peut-être de la part de personnes en son sein.

“Lorsque les entreprises commencent à s’impliquer dans ce genre de choses, il y a des gens qui veulent être des lanceurs d’alerte ou devenir des lanceurs d’alerte”, a déclaré Stark. “Et quand les procureurs criminels commencent à fouiner, les gens peuvent devenir des informateurs très rapidement.”

Molly White, qui a fait la chronique de plusieurs échecs Web3 dans Web3 Is Going Just Great, n’est toujours pas si sûre que l’examen, les enquêtes et les accusations accrus s’additionnent pour apporter un réel changement.

“Les frais de délit d’initié ressemblent à une goutte d’eau dans l’océan par rapport au nombre de délits d’initiés dont on sait clairement qu’ils se produisent chez Coinbase et ailleurs, mais au moins c’est quelque chose”, a-t-il déclaré. “Je suis préoccupé par la lenteur de ces actions dans une industrie où les gens peuvent perpétrer arnaque après arnaque entre-temps.”

“Je croirai qu’il y a des progrès quand je les verrai”, a-t-il déclaré.

Si les régulateurs ne peuvent pas faire ce progrès devant les tribunaux, peut-être qu’au moins toute l’attention que le crash cryptographique a reçue découragera les investisseurs potentiels de verser de l’argent sur un marché volatil qu’ils ne comprennent pas vraiment et offre peu de protections. .

“Je pense que ces répressions peuvent aider à éloigner le public des crypto-monnaies”, a déclaré Binder. “Certaines entreprises essaieront de” devenir légitimes “, mais en fin de compte, elles seront toujours une société de crypto-monnaie vendant le rêve de devenir riche grâce à des échanges d’actifs spéculatifs, sans aucun produit ou service réel.”

Cependant, cela ne fera pas grand-chose pour les personnes dont les rêves se sont déjà transformés en cauchemars. White a déclaré que si certaines des histoires précédentes de perte de crypto étaient plus drôles et que les victimes étaient moins sympathiques (voir: “All My Apes Gone”), ce n’est plus le cas. « Maintenant, nous voyons des gens écrire des lettres à un juge des faillites sur la façon dont ils sont financièrement fauchés et envisagent de se suicider », a-t-il déclaré.

Ou comme Binder l’a dit : “Nous avons quelques personnes qui ont gagné à la loterie et beaucoup d’autres qui ont tout perdu.”

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