Avec la fermeture de Yellowstone, les villes passerelles doivent lutter pour leur survie

Avec la fermeture de Yellowstone, les villes passerelles doivent lutter pour leur survie

Les propriétaires d’entreprises dans les villes touristiques craignent que la fermeture ne soit une condamnation à mort

La rivière Yellowstone traverse la ville de Gardiner, dans le Montana, quelques jours après que la rivière a atteint des niveaux historiques.  Les restaurants et de nombreux commerces sont fermés.  (Photographies de Louise Johns pour le Washington Post)
La rivière Yellowstone traverse la ville de Gardiner, dans le Montana, quelques jours après que la rivière a atteint des niveaux historiques. Les restaurants et de nombreux commerces sont fermés. (Photographies de Louise Johns pour le Washington Post)

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Avant la catastrophe, Rebecca Stoneberger préparait le début de la saison touristique estivale. Il venait juste de prolonger ses heures à Bears Brew, son café à Gardiner, dans le Montana, une ville porte d’entrée en bordure du parc national de Yellowstone.

La semaine dernière, des inondations historiques dues à des pluies torrentielles et à une fonte excessive des neiges ont fait gonfler la rivière Yellowstone à des niveaux records en quelques heures. Stoneberger a regardé, impuissant avec sa communauté, l’inondation emportant le bâtiment de son voisin, une structure qui abrite des familles qui travaillent pour le parc national de Yellowstone. Peu de temps après, Jeff Reed a vu le même bâtiment flotter devant son entreprise d’hébergement, Reedfly Farm, en aval de Paradise Valley.

Gardiner « est une ville de Yellowstone. Il vit et meurt pour le tourisme, et ça va être un énorme succès.”

— Bill Berg, commissaire du comté de Park

Les dégâts ont été si profonds que tout le parc a été fermé. Le surintendant du parc, Cam Sholly, a déclaré lors d’une conférence de presse qu’il pensait que c’était la première fois en 150 ans d’histoire de Yellowstone qu’une inondation l’obligeait à fermer.

Il y a plus de trois décennies, le parc a fermé en raison d’incendies de forêt. Sholly a déclaré mardi que la boucle sud pourrait rouvrir dès la semaine prochaine, où les visiteurs pourront accéder à Old Faithful Geyser, à Grand Prismatic Spring et à d’autres sites célèbres de Yellowstone. Mais la dévastation de la boucle nord et ses entrées dans Gardiner et Cooke City ont causé le plus d’incertitude, non seulement pour les visiteurs du parc, mais aussi pour les communautés qui dépendent du tourisme.

Tout ce que les visiteurs doivent savoir sur la fermeture de Yellowstone

Gardiner “est une ville de Yellowstone”, a déclaré le commissaire du comté de Park, Bill Berg, lors d’une conférence de presse. “Il vit et meurt pour le tourisme, et cela va être un énorme succès.” Les premières discussions suggèrent que la réparation des routes pourrait prendre jusqu’à 24 mois.

« La nouvelle que nous recevons tous aujourd’hui » est que « cela pourrait prendre un an, deux ans. Tout le monde ici doit être préparé pour 24 mois de moments difficiles », a déclaré Victor Kaufman, propriétaire du Cowboy’s Lodge and Grille et partenaire de l’Iron Horse Bar & Grill à Gardiner, après une réunion communautaire.

Pour les personnes concernées, cela a été ressenti comme un acte de Dieu. « Ce que nous avons vécu ces deux dernières années est presque biblique. Nous avons eu la brûlure puis l’inondation », a déclaré Colin Davis, propriétaire de Chico Hot Springs sur Emigrant à Paradise Valley, situé à mi-chemin entre Livingston et Gardiner.

« C’est comme, quelle est la prochaine catastrophe ? Je suppose que nous attendons tous la peste acridienne », a fait écho Tim Weamer, directeur du marketing de la chambre de commerce de Red Lodge, une ville de Yellowstone au bout de la pittoresque Beartooth Highway. Des images aériennes de la vallée de Lamar et entre Mammoth Hot Springs et Gardiner montrent qu’une grande partie des routes sont endommagées ou manquantes, rendant la partie nord du parc inaccessible.

Une ville est coupée par des inondations massives à l’extérieur d’un Yellowstone fermé

Alors que la Garde nationale du Montana se déployait dans la région de Yellowstone, l’administration Biden a approuvé la déclaration de catastrophe du Montana et des responsables de l’Agence fédérale de gestion des urgences sont arrivés pour commencer à évaluer les dégâts. Le gouverneur du Montana, Greg Gianforte (à droite), était à l’extérieur du pays pour un voyage personnel, laissant le lieutenant-gouverneur Kristen Juras signer la déclaration en tant que “gouverneur par intérim”. Il est revenu vendredi pour rencontrer des chefs d’entreprise et enquêter sur les dégâts.

Le tourisme à Yellowstone, qui attire environ 1 million de visiteurs par mois en été, a apporté 7 000 emplois dans la région et 642 millions de dollars à l’économie locale en 2019, selon un rapport du National Park Service.

Depuis lors, les visites à Yellowstone n’ont fait qu’augmenter. Gardiner est particulièrement lié au sort du parc, et Kaufman estime que ses entreprises dépendent de plus de 95 % des touristes qui traversent la ville pour accéder à Yellowstone.

Kaufman a déclaré que plusieurs de ses plus grands hôtels avaient déjà fermé et licencié du personnel et remboursé les clients. Il craint que la fermeture ne soit une condamnation à mort pour Gardiner. “À cette période de l’année, tous les propriétaires d’entreprise sont extrêmement endettés et ces rétrofacturations rendent tout le monde insolvable”, a déclaré Kaufman. “Si nous n’obtenons pas d’aide, cette ville pourrait mourir.”

À Cooke City et Silver Gate, les villes portes nord-est de Yellowtone, Max Waugh, photographe animalier et propriétaire de Silver Willows Cabins, ressent également l’impact d’avoir la région isolée complètement coupée par les inondations. « Nous avons déjà eu jusqu’à sept annulations dans les 48 premières heures. Environ 13 700 $ de perte de revenus jusqu’à présent », a-t-il déclaré. La seule façon d’accéder à Cooke City et Silver Gate pendant l’hiver est par la route du parc nord.

Au milieu de l’adaptation aux pertes physiques et financières, les acteurs du tourisme de la région envisagent également l’impact à long terme. Bien que le guide de pêche à la mouche Doug McKnight espère être de retour sur la rivière Yellowstone en juillet, une fois que le ministère de la Pêche, de la Faune et des Parcs du Montana aura donné son feu vert, il s’inquiète de la façon dont la catastrophe naturelle pourrait affecter l’écosystème global qui le soutient. le poisson. et sa nourriture.

“Chaque fois que nous avons de l’eau comme celle-ci où il y a une érosion du lit de la rivière”, “cela peut être très dur pour les insectes”, a déclaré McKnight, ajoutant que les populations de poissons pourraient être plus faibles pendant quelques années. Mais il ne s’avouera pas vaincu. Cela dépendra de la résilience et de la créativité.

« Je suis optimiste pour la pêche. Ce pourrait être une année dormante pour la pêche à Yellowstone. Il y aura sûrement un peu moins d’achalandage ici que sur le fleuve, ça ne fait jamais de mal si vous êtes guide de pêche à la mouche et que vous voulez emmener vos clients dans la solitude et une bonne pêche », dit-il. .

La guide d’observation de la faune Cara McGary, qui organise des visites In Our Nature à partir de Gardiner, a l’intention de poursuivre ses activités lorsque le parc reviendra à la normale. “Mes plans ont certainement échoué”, a-t-il déclaré. «Mais il y a encore des opportunités. Ce ne sont peut-être pas des opportunités qui peuvent être réalisées en utilisant l’autoroute entre Gardiner et Mammoth.

“Je tiens à exprimer ma gratitude à nos visiteurs qui sont capables de faire preuve de compassion, de grâce et de patience avec nous alors que nous découvrons ce qui s’est passé dans le monde et comment nous allons y faire face.”

— Cara McGary, guide d’observation de la faune

Une idée qu’il a est d’utiliser ses permis du Service forestier en faisant visiter le parc aux visiteurs lors de sa réouverture. En attendant, Stoneberger continuera à gérer sa cafétéria nouvellement ouverte. Elle prévoit de s’assurer que les travailleurs qui reconstruisent les routes à Yellowstone sont caféinés et bien nourris.

De nombreux acteurs de l’industrie touristique de Yellowstone demandent aux clients potentiels d’envisager de prendre un futur crédit de voyage au lieu d’un remboursement et d’être gentils avec les habitants pendant qu’ils traitent la catastrophe. “Je tiens à exprimer ma gratitude à nos visiteurs qui sont capables de faire preuve de compassion, de grâce et de patience avec nous alors que nous découvrons ce qui s’est passé dans le monde et comment nous allons y faire face”, a déclaré McGary.

Dans la région du parc national des Glaciers, dans le nord-ouest du Montana, qui subit également des inondations, l’office du tourisme partage des sentiments similaires. “Bien que nous sympathisons avec les voyageurs dont les plans ont dû changer, nous vous demandons humblement de vous rappeler que les maisons et les moyens de subsistance de nombreux Montanais ont été gravement touchés par cela.”

Cette déclaration ils sont venus en voyageurs a laissé des critiques d’une étoile sur les entreprises locales car ses plans ont été interrompus par l’inondation. À Paradise Valley, une coalition d’entreprises formée par Reed souligne que la région est ouverte aux visiteurs et qu’il y a beaucoup à explorer. “Il y a encore beaucoup à faire au 22”, plaisante-t-il.

Il y voit une opportunité d’intégrer Gardiner dans l’écosystème de Paradise Valley en s’assurant que des guides et des pourvoyeurs de la ville sont embauchés pour ses visiteurs. Au Red Lodge, Weaver a partagé des plans pour diriger les fonds de marketing vers le tourisme local. “Les Montanais ont de nombreuses raisons de venir à Red Lodge”, a déclaré Weamer.


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