Procédures ITC : une alternative pour éliminer les imitations |  JD Supra

Procédures ITC : une alternative pour éliminer les imitations | JD Supra

Avec l’essor et la domination du commerce électronique et des marchés Internet en tant que canal de vente, de nombreux fabricants américains sont confrontés à une concurrence croissante de l’importation en ligne de produits contrefaisants moins chers. Les marchés Internet ont considérablement réduit les barrières à l’entrée pour les produits d’imitation et peuvent rapidement entraîner des pertes de ventes pour les fabricants légitimes. De nombreux fabricants hésitent à consacrer du temps et de l’argent à intenter une action en justice devant un tribunal fédéral, mais il existe une alternative. Souvent négligées, les procédures devant la Commission du commerce international des États-Unis (ITC), appelées « enquêtes », offrent une alternative rapide et efficace aux litiges conventionnels devant les tribunaux fédéraux pour les marques cherchant à protéger leurs droits de propriété intellectuelle. Bien qu’il ne soit pas nouveau, l’ITC est devenu un forum de plus en plus souhaitable pour les titulaires de droits de propriété intellectuelle, qu’il s’agisse de brevets, de marques ou de droits d’auteur, pour lutter contre la contrefaçon. Confrontés à la concurrence d’imitations importées ou de produits contrefaisants, les fabricants doivent se demander si une procédure ITC, plutôt qu’une action en justice fédérale, peut offrir une solution rapide et rentable.

Qu’est-ce qu’une action TIC et comment ça marche ?

Le plus souvent, l’ITC est un forum utilisé pour bloquer l’importation d’articles qui enfreignent les droits de propriété intellectuelle américains, y compris les brevets, les marques, les droits d’auteur, les masques, les habillages commerciaux et les secrets commerciaux. Alors que la grande majorité des enquêtes de l’ITC impliquent des litiges pour violation de propriété intellectuelle, le forum traite également d’autres formes de concurrence déloyale dans l’importation de marchandises, telles que la publicité mensongère et les allégations antitrust.

Une enquête de l’ITC est initiée par le dépôt d’une plainte.1 Pour une enquête impliquant des droits de propriété intellectuelle, la plainte doit alléguer 1) l’importation de produits aux États-Unis qui porte atteinte à un droit de propriété intellectuelle valide et exécutoire ; et 2) l’existence « d’une industrie aux États-Unis, liée aux articles protégés par le brevet, le droit d’auteur, la marque, l’œuvre de masque ou le dessin en question, existe ou est en train d’être créée ».deux Lors du dépôt d’une plainte, l’ITC décide d’ouvrir ou non une enquête, généralement dans les 30 jours.3 Si une enquête est ouverte, la procédure est confiée à un juge en droit administratif (ALJ), qui agit en tant qu’enquêteur pendant l’enquête, établit les règles de découverte et les délais, et entend et décide des requêtes. En général, l’ITC est elle-même responsable de la notification de la plainte au défendeur de l’enquête.4

Dans les 45 jours suivant l’ouverture de l’enquête, l’ALJ qui préside fixe un délai pour l’achèvement de l’enquête et la publication d’une détermination finale, au plus tard 16 mois à compter de l’ouverture de la procédure, sauf motif valable.5 À l’instar d’un litige typique, le calendrier procédural d’une enquête de l’ITC comprend la découverte, la pratique des requêtes et les audiences.6 Cependant, la découverte est achevée en quelques mois, contrairement à un tribunal fédéral. Après une audience et un rapport post-audience, l’ALJ rendra une décision sur le fond, appelée “détermination initiale”. La détermination initiale doit être émise au plus tard quatre mois avant la date cible fixée.sept L’ITC pourra alors revoir tout ou partie de la décision initiale et rendra sa « détermination finale ».8

Quels sont les recours disponibles ?

Bien que des dommages-intérêts et une injonction soient disponibles devant la Cour fédérale, les principaux recours que l’ITC est autorisé à accorder comprennent des ordonnances d’exclusion limitées ou générales et des ordonnances de cesser et de s’abstenir.9 Une ordonnance d’exclusion générale interdit l’importation aux États-Unis de tous les produits contrefaits, quelle que soit l’identité de l’importateur ou du fabricant, même s’ils ne font pas partie de l’action de l’ITC. Une ordonnance d’exclusion limitée interdit uniquement l’importation de produits contrefaits provenant des fabricants ou des importateurs identifiés dans l’enquête.

Enquête ITC vs. Contentieux de la Cour fédérale

En fin de compte, il existe plusieurs distinctions entre une enquête de l’ITC et un litige devant un tribunal de district fédéral, y compris, mais sans s’y limiter, la durée, les recours et la signification du processus. Selon les circonstances auxquelles fait face un fabricant, une enquête de l’ITC peut être une alternative plus efficace et tout aussi efficace au litige devant un tribunal fédéral.

Le principal avantage des enquêtes de l’ITC est la commodité. Contrairement aux litiges en matière de violation de propriété intellectuelle devant les tribunaux fédéraux, qui prennent des années à être résolus, la durée d’une enquête de l’ITC est généralement de 12 à 18 mois.dix

De plus, étant donné qu’un demandeur d’ITC ne peut pas obtenir de dommages-intérêts, comme devant un tribunal fédéral, les enquêtes de l’ITC sont un outil efficace et efficient pour lutter contre la concurrence future des importateurs fautifs, plutôt que de réparer les dommages passés. En particulier, comme indiqué ci-dessus, un fabricant peut obtenir une large réparation contre l’importation de tout produit contrefait par le biais d’une ordonnance d’exclusion générale.

Non seulement cela, une action ITC peut être plus pratique que son homologue de la Cour fédérale en raison de la seule signification du processus. Alors qu’un plaideur devant un tribunal fédéral doit se conformer à des exigences de notification internationales souvent complexes, l’ITC gère généralement la notification de la demande en première instance. Cela peut être particulièrement avantageux lorsqu’il s’agit de traiter simultanément avec de nombreux contrefacteurs internationaux.

Dans la bonne situation, les procédures de l’ITC offrent aux titulaires de DPI un recours rapide et efficace pour lutter contre la contrefaçon aux États-Unis.Onze Sans aucun doute, les enquêtes de l’ITC présentent une opportunité unique et complexe pour les marques. Bien que les enquêtes de l’ITC puissent donner des résultats plus rapides que les litiges devant les tribunaux fédéraux, la durée rapide nécessite un avocat expérimenté et compétent. Les marques confrontées à des contrevenants internationaux doivent consulter un avocat pour déterminer le meilleur moyen de protéger leurs droits de propriété intellectuelle, non seulement aux États-Unis, mais dans le monde entier.

1 Avant de déposer une plainte, un dénonciateur potentiel peut travailler avec le Bureau of Unfair Import Investigations pour s’assurer qu’il répond aux exigences de formulaire applicables.

deux 19 USC § 1337(a).

3 19 CFR § 210.10.

4 19 CFR § 201.16.

5 19 USC § 1337(b)(1); 19 CFR § 210.51 ; LA COMMUNICATION COMMERCIALE INTERNATIONALE DES ÉTATS-UNIS RÉPOND AUX QUESTIONS FRÉQUEMMENT POSÉES 20 n.16 (mars 2009), https://www.usitc.gov/intellectual_property/documents/337_faqs.pdf.

6 Cependant, l’ITC limite la portée de la découverte aux informations relatives à : 1) “[t]la réclamation ou la défense de la partie demandant la découverte ou la réclamation ou la défense de toute autre partie, y compris l’existence, la description, la nature, la garde, l’état et l’emplacement de tout livre, document ou autre chose tangible » ; deux) “[t]l’identité et la localisation des personnes ayant connaissance de toute matière détectable » ; 3) “[t]le recours approprié pour une violation de l’article 337 de la loi tarifaire de 1930 » ; ou 4) “[t]La caution appropriée pour les défendeurs, conformément à l’article 337 (j) (3) de la loi tarifaire de 1930… ». 19 CFR § 210.27(b)(1).

sept 19 CFR § 210.42.

8 19 CFR § 210.43.

9 19 USC § 1137(d).

dix En particulier, un défendeur dans une enquête de l’ITC ne peut pas déposer de demande reconventionnelle, ce qui conduit à une procédure simplifiée. Alors que la validité et la force exécutoire peuvent être contestées par le défendeur, l’ITC ne peut invalider un droit de propriété intellectuelle.

Onze Souvent, une action parallèle devant un tribunal fédéral est intentée pour réparer le préjudice passé de la violation. Cependant, toute affaire portée devant un tribunal fédéral sera suspendue à la demande opportune du défendeur jusqu’à ce que l’enquête ITC soit résolue. Voir 28 USC § 1659.

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