Trois questions urgentes sur le monkeypox : propagation, vaccination, traitement

Trois questions urgentes sur le monkeypox : propagation, vaccination, traitement

Monkeypox, autrefois un virus endémique relativement obscur en Afrique, est devenu une menace mondiale, infectant plus de 20 000 personnes dans 75 pays et obligeant l’Organisation mondiale de la santé à déclarer une urgence sanitaire mondiale.

Jeudi, l’État de New York et San Francisco ont déclaré leurs propres urgences. Mais alors même que le décompte national approche les 5 000 cas et que les experts avertissent que le confinement glisse, les responsables fédéraux de la santé n’ont pas emboîté le pas.

Une raison : ce virus, contrairement au coronavirus, est un ennemi connu, disent les responsables. Les médecins comprennent comment il se propage et des tests, des vaccins et des traitements existent déjà.

Mais pour les scientifiques, les recherches accumulées présentent une image plus compliquée et plus difficile. Le virus reste un mystère à certains égards importants, ne se comportant pas exactement comme les chercheurs l’ont observé lors d’épidémies sporadiques dans les pays africains.

Les scientifiques se précipitent pour répondre à trois questions en particulier qui détermineront à quelle vitesse, le cas échéant, la variole du singe peut être arrêtée.

Au début de l’épidémie, les responsables de la santé ont déclaré que le virus se propageait par des gouttelettes respiratoires émises lorsqu’une personne infectée toussait ou éternuait, et par un contact étroit avec des lésions cutanées remplies de pus ou de la literie et d’autres matériaux contaminés.

Tout cela était vrai. Mais ce n’est peut-être pas tout.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention, plus de 99% des personnes infectées à ce jour sont des hommes qui ont contracté le virus par contact intime avec d’autres hommes. Seuls 13 femmes et deux jeunes enfants avaient reçu un diagnostic de monkeypox au 25 juillet.

Les chercheurs ont trouvé le virus dans la salive, l’urine, les matières fécales et le sperme. Il n’est pas clair si ces fluides peuvent être infectieux et, en particulier, si le virus peut être transmis lors de rapports sexuels par des moyens autres qu’un contact étroit de peau à peau. Mais le schéma de propagation jusqu’à présent, le long des réseaux sexuels, a laissé les chercheurs se demander.

Cependant, il est clair que le monkeypox ne se propage pas facilement et ne s’est pas encore propagé au reste de la population. La personne moyenne n’est pas menacée par les vêtements achetés en magasin, par exemple, ou par une interaction passagère avec une personne infectée, comme l’ont suggéré certaines publications sur les réseaux sociaux.

Selon le CDC, les personnes sans symptômes ne peuvent pas propager la variole du singe. Mais au moins une étude a trouvé le virus chez des hommes qui ne présentaient aucun symptôme. Le schéma des symptômes diffère également de celui observé lors des épidémies précédentes.

En Afrique, certaines personnes sont tombées malades après avoir touché des animaux infectés, mangé de la viande de brousse ou utilisé des médicaments fabriqués à partir d’animaux. Ils ont souvent développé de la fièvre et des courbatures, suivies d’une éruption cutanée caractéristique d’abord sur le visage, les paumes et les pieds, puis sur tout le corps. Les bébés et les femmes enceintes semblaient présenter un risque plus élevé de symptômes graves.

Lors de l’épidémie en dehors de l’Afrique, de nombreux patients n’ont ni fièvre ni symptômes respiratoires, et l’éruption se limite souvent à quelques lésions de la région génitale ou rectale, qui peuvent facilement être confondues avec diverses infections sexuellement transmissibles.

La Grande-Bretagne a maintenant modifié sa description officielle du monkeypox pour inclure les lésions buccales et les douleurs et saignements anaux ou rectaux. Certains scientifiques ont émis l’hypothèse que la présentation de la maladie dans les pays occidentaux pourrait refléter avec précision l’évolution naturelle du virus.

Jynneos, le plus sûr des deux vaccins contre la variole du singe, est fabriqué par Bavarian Nordic, une petite entreprise au Danemark. Les approvisionnements ont été sévèrement limités et l’administration Biden a agi lentement pour se procurer des doses supplémentaires à mesure que le virus se propageait.

Maintenant, les autorités fédérales ont commandé près de sept millions de doses, qui arriveront par lots au cours des prochains mois. Jusqu’à présent, l’administration a expédié quelque 320 000 doses aux États. La Food and Drug Administration a déclaré mercredi qu’elle avait approuvé 800 000 doses supplémentaires, mais on ne savait pas quand elles seraient distribuées.

Jynneos est censé être administré en deux doses à 28 jours d’intervalle. Mais certaines villes, dont Washington et New York, retiennent les deuxièmes doses jusqu’à ce que d’autres soient disponibles, imitant une stratégie adoptée par la Grande-Bretagne et le Canada.

Les responsables fédéraux de la santé ont déconseillé de reporter les deuxièmes doses. Mais dans les études, une seule injection de Jynneos semble être protectrice jusqu’à deux ans. Si cette découverte est vraie dans le monde réel, le report d’injections supplémentaires pourrait aider les responsables à contenir l’épidémie en immunisant davantage d’Américains.

La Grande-Bretagne a retenu les deuxièmes doses du vaccin Covid au début de la pandémie lorsque les stocks étaient faibles, a déclaré Tinglong Dai, un expert en approvisionnement en vaccins à l’Université Johns Hopkins. “L’avantage de donner la priorité aux premières doses l’emporte sur le risque”, a-t-il déclaré.

Il se peut qu’il n’y ait pas beaucoup d’options à mesure que l’éligibilité s’élargit et que de plus en plus de personnes à risque cherchent à se faire vacciner. Certaines juridictions ont déjà élargi les groupes éligibles à la vaccination pour inclure les professionnel(le)s du sexe, les patients des cliniques de santé sexuelle et les médecins, ainsi que d’autres employés susceptibles d’être exposés au virus au travail.

Dans le Rhode Island, Emily Rogers, une anthropologue médicale de 29 ans, a déclaré avoir pu appeler le service de santé local et obtenir un rendez-vous “très, très rapidement”.

Mme Rogers s’est qualifiée pour le vaccin parce qu’elle a parfois des relations sexuelles avec des hommes à haut risque de contracter la variole du singe. Personne n’a remis en cause son éligibilité. “Ils ne sont pas du tout devenus bizarres, c’était un processus très fluide”, a-t-il déclaré.

En raison des pénuries, le vaccin n’est offert qu’à titre préventif, bien qu’il puisse atténuer les symptômes s’il est administré quelques jours après l’exposition.

David Baldwin, 45 ans, professeur de musique à New York, s’est qualifié pour la vaccination uniquement parce que les médecins ne pensaient pas qu’il était déjà infecté. (Son symptôme initial était une douleur rectale.) “En conséquence, je pense, je n’ai jamais développé de lésions sur mon corps”, a-t-il déclaré.

En 2018, la FDA a approuvé un médicament pour traiter la variole appelé tecovirimat, ou TPOXX, sur la base de données d’études animales. Il n’y a que des données limitées sur son utilisation chez l’homme.

L’approvisionnement n’est pas un problème : le stock national contient environ 1,7 million de doses. Cependant, le médicament a été difficile à acquérir, ce qui signifie que les ambiguïtés sur la qualité et pour qui le médicament fonctionne ont persisté alors même que le nombre de cas a augmenté.

Étant donné que le tecovirimat n’est pas spécifiquement approuvé pour traiter la variole du singe, il ne peut être prescrit que par le biais d’un “protocole de médicament expérimental” lourd qui, jusqu’à récemment, obligeait les médecins à soumettre des rapports détaillés au CDC, un journal que les patients tenaient pour enregistrer leurs progrès et des photographies de blessures

Avec tant d’obstacles, de nombreuses cliniques n’offraient pas du tout le tecovirimat ; même les médecins des institutions bien financées n’ont réussi à traiter que deux ou trois patients par jour.

Nephi Niven Stogner, 39 ans, a demandé de l’aide pour des symptômes de monkeypox le 8 juillet. Il souffrait atrocement et a essayé d’obtenir du tecovirimat, mais on lui a dit que d’autres étaient plus malades et en avaient davantage besoin.

En attendant le médicament en isolement, trois nouvelles blessures sont apparues sur son dos. “C’est comme si votre peine allait être prolongée”, a-t-il dit.

M. Stogner a finalement reçu sa première dose le 21 juillet. En 24 heures, ses “lésions sont passées de gonflées et rouges à des taches plates et sombres”, a-t-il déclaré.

Ces retards ont conduit le CDC à assouplir les règles d’accès au tecovirimat. L’agence nécessite désormais moins de visites de patients, d’échantillons et de formulaires, et permet aux médecins de tester virtuellement les patients.

Une utilisation plus large devrait signifier que les scientifiques et les responsables de la santé acquièrent une meilleure compréhension de l’efficacité du médicament. Les nouvelles exigences aideront le CDC “à déterminer si ce médicament fonctionne et dans quelle mesure il fonctionne pour les patients atteints de monkeypox”, a déclaré Kristen Nordlund, porte-parole de l’agence.

L’Institut national des allergies et des maladies infectieuses prévoit un essai clinique du tecovirimat chez des adultes infectés par le monkeypox, y compris des personnes vivant avec le VIH, qui pourrait commencer cet automne. L’agence collabore avec Siga Technologies, qui fabrique le médicament, sur un autre essai en République démocratique du Congo, où le virus a longtemps été un fléau, qui devrait également démarrer cet automne.

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