Voici quelques-uns des meilleurs endroits pour observer les étoiles aux États-Unis.

Voici quelques-uns des meilleurs endroits pour observer les étoiles aux États-Unis.

Les étoiles, les lunes, les planètes et les galaxies ont été les sujets de conversation brûlants après que la NASA a publié de nouvelles photos époustouflantes du télescope spatial James Webb plus tôt cet été.

Mais à part la publication occasionnelle de nouvelles photos spatiales, il peut être difficile d’apprécier vraiment le ciel nocturne.

“Il y a une raison pour laquelle tout le monde n’est pas un astronome”, a déclaré Ken Walczak, directeur principal de Far Horizons au Adler Planetarium de Chicago. « Il y a cent ans, tout le monde regardait les étoiles, car il y a 100 ans [was] avant l’avènement généralisé de l’éclairage électrique extérieur.

Walczak a ajouté qu’à un moment donné, tout le monde pouvait voir la Voie lactée depuis son patio ; maintenant, c’est plus un défi. Pour ceux qui veulent voir la Voie lactée ou d’autres éléments dans le ciel nocturne, il existe des moyens de le faire. Voici quelques destinations de voyage idéales pour voir des étoiles, des planètes et des nébuleuses, ainsi que des conseils d’experts pour observer les étoiles.

Tom Schelling via Getty Images

Les parcs d’État et nationaux sont souvent d’excellents endroits à visiter pour les meilleures vues du ciel nocturne.

Parc d’État de Cherry Springs à Coudersport, Pennsylvanie

“En Pennsylvanie, il y a un endroit bien connu appelé Cherry Springs State Park”, a déclaré Derrick Pitts, astronome en chef au Franklin Institute de Philadelphie. “Ils sont configurés spécifiquement pour les observateurs télescopiques.”

Il a ajouté que le parc est tellement équipé pour les astronomes que si vous arrivez après la tombée de la nuit, vous verrez ce qui ressemble à un parking avec accès au volant. Vous trouverez des rangées séparées par des pôles qui sont des centrales électriques pour les télescopes.

Station d’information touristique de Maunakea à Hilo, Hawaï

Selon Pitts, Maunakea est un important site astrologique de la Grande Île qui abrite un sommet exclusivement réservé aux astrologues. La destination dispose également d’un poste d’accueil où vous pourrez profiter d’une vue privilégiée pour observer les étoiles.

La station est à environ 9 000 pieds dans les airs. et il fait très sombre. “Ils n’autorisent aucune lumière là-haut, et le reste de la lumière est sur le rivage et à des milliers de pieds au-dessous de vous”, a déclaré Pitts.

Au-delà de l’observation des étoiles, la région est également un endroit populaire pour la randonnée.

Forêt nationale de Mark Twain à Rolla, Missouri

“En général, toute cette région du sud-est du Missouri est vraiment isolée et agréable”, a déclaré Walczak.

Plus précisément, la forêt nationale de Mark Twain est un endroit idéal à visiter pour observer les étoiles dans l’État. Vous pouvez également faire de la randonnée, camper ou faire du bateau tout en visitant la région.

Forêt nationale de Gila à Silver City, Nouveau-Mexique

L’un des endroits préférés de Walczak pour observer les étoiles est la forêt nationale de Gila au Nouveau-Mexique. En particulier, il a recommandé de visiter Lac Quemado dans la forêt nationale. Là, vous trouverez un camping à une altitude de près de 7 000 pieds, ce qui vous placera suffisamment haut dans l’obscurité pour avoir une bonne vue sur les étoiles.

Parc national du Grand Bassin à Baker, Nevada

“Le parc national du Grand Bassin au Nevada est également un site d’observation incroyable”, a déclaré Walczak.

Il a ajouté que le parc est également très favorable à l’astrotourisme et propose une variété d’événements et de promotions tout au long de l’année. Vous pouvez visiter son festival annuel d’astronomie à l’automne, faire un tour dans le train vedette du Nevada Northern Railway ou admirer le ciel depuis des télescopes solaires sur place dans le parc.

Observatoire McDonald à l’Université du Texas à Fort Davis, Texas

“C’est dans les montagnes de Guadalupe que se trouve l’observatoire McDonald”, a déclaré Tracy Knauss, directrice de l’astronomie à l’observatoire George du Musée des sciences naturelles de Houston.

L’observatoire se trouve à environ 5 600 pieds au-dessus du niveau de la mer, ce qui en fait un bel endroit pour observer le ciel nocturne toute l’année (et il y a beaucoup de restrictions de lumière, vous n’aurez donc pas à faire face à des lumières vives qui interrompent votre vue tout en Tu es là). Si vous le pouvez, essayez de visiter en octobre car “vous pouvez voir le coucher du soleil de la Voie lactée d’été et la montée de la Voie lactée d’hiver”, a déclaré Knauss.

Parcs internationaux de ciel étoilé

“Ce sont des parcs d’État qui ont supposé ce qui était nécessaire pour qu’ils soient identifiés comme des lieux qui sont des” réserves de ciel étoilé “”, a déclaré Pitts.

Ils sont connus sous le nom de parcs internationaux du ciel étoilé et comprennent des endroits comme le parc national du Grand Canyon en Arizona, le parc national de Joshua Tree en Californie, le parc du comté de Rappahannock en Virginie et le parc d’État de Newport dans le Wisconsin, etc. Vous pouvez rechercher la liste de tous les emplacements du parc (il y en a plus de 100) pour en trouver un près de chez vous. Ils sont répartis à travers les États-Unis.

Tous les endroits ont des réglementations pour des choses comme l’utilisation de phares et de lampes de poche la nuit, et ils n’autorisent aucun éclairage utilitaire, a noté Pitts. “Dans cet endroit, et probablement dans une zone autour de l’endroit, ils maintiennent l’éclairage nocturne très bas ou dirigent délibérément la lumière vers le bas afin de ne pas gêner la vue du ciel nocturne », a-t-il déclaré.

ciel nocturne lieux urbains

Pour ceux qui vivent dans une ville, vous pouvez également consulter Urban Night Sky Places, qui est une désignation relativement nouvelle, a déclaré Walczak. Ces zones désignées peuvent être un “parc urbain, un espace ouvert, un site d’observation ou une autre propriété similaire” à proximité des paramètres de la ville dont la conception et la planification permettent une meilleure expérience d’observation des étoiles, selon l’International Dark-Sky Association. .

L’objectif du spot de ciel nocturne urbain est davantage une zone dédiée à un bon éclairage et à l’accessibilité pour les personnes vivant dans les villes, a-t-il noté.

Tout éclairage dans la zone doit répondre aux exigences de l’International Dark-Sky Association, a-t-il ajouté, qui peuvent inclure des éléments tels qu’une luminosité limitée et des températures de couleur basses.

Walczak a souligné que cela en fait une expérience unique pour de nombreux citadins qui ne sont pas habitués à pouvoir voir le ciel sans pratiquement aucune lumière autour d’eux.

Bonus : Aurores boréales en Islande ou au Canada

Je m’en voudrais de ne pas mentionner l’expérience ultime du ciel nocturne : les aurores boréales. L’Islande et le Canada sont des endroits idéaux pour aller voir les lumières, selon Knauss.

En particulier, le Yukon au Canada est connu pour ses excellentes vues sur les aurores boréales, et la forêt Heiðmörk près de Reykjavík en Islande est également un bon point de vue. Quant au timing, “arrivez au cœur de l’hiver, de décembre à février, pour jeter un coup d’œil”, a déclaré Knauss.

L'Islande et le Canada offrent de superbes vues sur les aurores boréales pendant les mois d'hiver.

Photographie de Vincent Demers via Getty Images

L’Islande et le Canada offrent de superbes vues sur les aurores boréales pendant les mois d’hiver.

En général, essayez de visiter des endroits peu pollués par la lumière si vous souhaitez observer les étoiles.

Selon Lauren Scorzafava, directrice de la communication de l’International Dark Sky Association, « regarder les étoiles, c’est mieux dans un endroit sans pollution lumineuse ». Pensez aux zones où il n’y a pas beaucoup de lumières artificielles comme les lampadaires, les lumières des bâtiments, etc.

Walczak a ajouté que vous pouvez utiliser la carte en ligne de la pollution lumineuse pour déterminer les endroits les plus sombres près de chez vous. “TPlus vous êtes loin des lumières de la ville, mieux c’est », a-t-il déclaré.

Éviter la lumière lors de l’observation des étoiles peut être une évidence, mais il est plus difficile que vous ne le pensez de trouver des zones vraiment sombres, surtout si vous vivez à l’est du fleuve Mississippi, ce qui, selon Walczak, est difficile en raison de la forte densité de population le long de la côte est. .

Mais où que vous viviez, vous devriez pouvoir trouver un endroit sombre pour observer les étoiles dans votre état ou votre région.

Venir avec le bon équipement ou un peu de préparation va aussi très loin.

Les experts insistent également sur le fait de planifier un peu à l’avance et d’apporter le bon équipement pour voir de votre mieux lorsque vous regardez le ciel nocturne.

Pour commencer, procurez-vous une bonne paire de jumelles, a déclaré Pitts. “Ils sont faciles à emporter avec vous en voyage et les jumelles vous permettront de voir bien plus que vous ne le pouvez à l’œil nu.”

Pitts a également recommandé d’obtenir une carte des étoiles en papier, “au cas où la batterie de votre téléphone tomberait en panne ou si vous n’aviez pas accès à Internet et que vous souhaitiez toujours pouvoir vous orienter vers le ciel”.

Le moment où vous décidez de faire votre voyage compte également. “Planifiez un voyage d’observation pour la première semaine du cycle lunaire, de la nouvelle lune au premier quartier de lune”, a déclaré Pitts. Vous pouvez trouver ces informations en cherchant sur Google le cycle lunaire actuel.

Il en va de même pour la période de l’année. “L’hiver, si vous pouvez le supporter, a le ciel le plus vierge. Parce que quand il fait froid et que l’atmosphère est beaucoup plus stable, ce qui fait briller les étoiles, par exemple”, a déclaré Walczak. En général, le ciel d’hiver sera plus clair et moins déformé. (Et chaque fois que vous y allez, assurez-vous de vérifier la météo à l’avance. “Clear Sky Chart fournit des informations sur les prévisions pertinentes pour l’observation astronomique”, a déclaré Scorzafava.)

Altitude c’est aussi un bonus, mais pas une exigence, a déclaré Walczak. ”Plus vous êtes haut, moins vous voyez d’atmosphère, donc cela rend le ciel plus clair d’une certaine manière.”

Enfin, assurez-vous de donner à vos yeux le temps de s’adapter à l’obscurité. Walczak a noté qu’il faut jusqu’à 30 minutes pour que les yeux passent complètement à la vision nocturne. Pendant ce temps, évitez de regarder votre téléphone ou d’autres lumières.


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