Trois patients décrivent l'épreuve du monkeypox comme infernale

Trois patients décrivent l’épreuve du monkeypox comme infernale

Une grande partie du Jynneos de Bavarian Nordic, un vaccin sous licence de la Food and Drug Administration indiqué pour la prévention de la variole et du monkeypox, provenait du stock national stratégique et a été expédié aux juridictions pour soutenir leurs efforts de réponse locaux au monkeypox. Photo publiée avec l’aimable autorisation de l’Administration de la préparation et de la réponse stratégiques

Qu’est-ce qu’un propriétaire de petite entreprise dans le Midwest américain, un directeur d’entreprise à Sao Paulo et un avocat immobilier à Londres ont en commun ?

Tous les trois sont homosexuels. Et bien qu’ils soient dispersés sur trois continents, chacun a rejoint les rangs de plus de 21 000 patients dans 79 pays qui mènent des batailles inattendues contre une infection virale rare, le monkeypox.

Les trois hommes sont en première ligne de ce que l’Organisation mondiale de la santé appelle désormais une urgence mondiale de santé publique.

“Ce n’est rien que je souhaite à qui que ce soit”, a déclaré Josh Watson, un habitant de Chicago, qui se remet encore de symptômes atroces.

Le premier jour de sa maladie, “je me suis réveillé avec un mal de gorge, auquel je n’ai pas trop pensé”, raconte l’homme de 33 ans. “Mais dans l’après-midi, mes ganglions lymphatiques me faisaient mal, j’ai remarqué qu’une lésion se formait au palais et que ma gorge s’était aggravée.”

C’était un vendredi. Lundi matin, Watson souffrait de graves maux de tête et de courbatures, “et j’avais une autre lésion au menton et une autre sur l’os pubien à la base de mon pénis”. Alors, il est allé se faire tester pour la variole du singe. Un jour plus tard, les résultats sont revenus positifs.

“Après avoir été diagnostiqué, ça a empiré, bien pire”, a déclaré Watson. “J’étais très fatigué. Et j’avais des grappes de plaies au fond de la gorge. Je ne pouvais pas manger de nourriture solide. Et j’ai fini par avoir une grosse plaie sur ma luette”, la masse charnue qui pend à l’arrière de mon gorge. gorge. “Cela rendait difficile à boire.”

D’autres lésions sont apparues sur ses bras, ses jambes, ses pieds et ses joues, et finalement des lésions internes se sont développées dans son rectum.

“Au début, c’était un peu douloureux d’aller à la selle. Mais ensuite, cela a progressé au point où elle gémissait et pleurait, même avec des émollients fécaux”, a déclaré Watson.

Et ma prostate a enflé, ce qui m’empêche d’uriner. J’ai une tolérance très élevée à la douleur, mais je pense que c’était comme un 9 ou 10 sur 10. La pression interne était si forte que je ne pouvais même pas m’asseoir.”

Je ne m’attendais pas à ça

Monkeypox a pris la plupart des patients au dépourvu.

À l’approche du 4 juillet, Watson pensait que la variole du singe était une préoccupation, mais pas tant que ça. Il a dit qu’il avait déjà envisagé d’essayer de se faire vacciner, mais à l’époque, il n’y avait que quelques centaines de cas dans le monde, “et il semblait peu probable que cela m’arrive”.

L’expert en communications sans fil a donc sauté dans un avion et s’est dirigé vers Dallas, où il a passé le week-end de vacances à une série de soirées dansantes, de sorties au bord de la piscine et d’événements au bar.

À peu près au même moment, bien qu’à environ 5 000 milles de là, Jean Araujo, un habitant de Sao Paolo, n’était pas inquiet non plus.

“Oui, j’avais entendu parler du monkeypox, mais comme quelque chose qui s’est passé ailleurs”, a déclaré l’homme de 37 ans. “Je ne m’attendais vraiment pas à ce que cela m’affecte.”

Et environ un mois plus tôt et à 6 000 miles de là, David, un avocat britannique de 49 ans basé à Londres, a déclaré que lui aussi avait été inconscient du risque.

“C’était à la mi-juin et, oui, j’avais entendu parler de quelque chose de bizarre”, a-t-il déclaré. “Je veux dire, cela avait été rapporté dans les nouvelles. Mais attraper la variole du singe ne m’est même pas venu à l’esprit. L’idée semblait ridicule. Et cela n’a certainement pas affecté nos plans”, qui comprenait un prochain voyage à Mykonos, Grèce . , avec son mari, Marc.

Avant le voyage, Marc a rencontré un homme qu’il a rencontré à Londres. “Nous sommes mariés, mais nous ne sommes pas monogames”, a expliqué David.

Festival lié aux cas

Le problème est qu’un mois plus tôt, cet individu avait assisté à un festival de la fierté gay en Espagne, un événement qui serait finalement lié à certains des premiers cas de l’épidémie.

D’ici peu, les trois hommes finiraient par être testés positifs pour la variole du singe, qui peut être transmise par tout type de contact cutané intime avec une éruption cutanée, une gale ou des fluides corporels, et/ou par des vêtements et de la literie contaminés, selon l’OMS. .

Le 5 juillet, Watson a reçu un SMS d’un ami à New York. Lui et Watson avaient assisté à plusieurs des mêmes événements à Dallas, et l’ami venait d’être testé positif au monkeypox.

De retour à Chicago, Watson, qui est séropositif, a immédiatement contacté son médecin, qui l’a mis en contact avec le Chicago Department of Public Health.

En deux jours, Watson et le couple avec qui elle entretient une relation engagée mais ouverte ont pu obtenir le vaccin contre la variole du singe Jynneos. À ce jour, c’est le seul vaccin autorisé par la Food and Drug Administration des États-Unis pour lutter contre la maladie.

Il a été démontré que le vaccin, qui reste en quantité insuffisante, réduit le risque de maladie même après l’exposition, tant qu’il est administré dans les quatre jours.

symptômes effrayants

“Malheureusement, le lendemain, j’ai commencé à montrer des symptômes”, se souvient Watson.

Pendant ce temps, à Sao Paolo, à peine 48 heures après la date à laquelle il pense avoir été exposé, Araujo a commencé à remarquer la formation de pustules sur ses mains.

“Le lundi matin, c’était trop douloureux pour moi d’aller travailler”, a-t-il déclaré. “Alors j’ai appelé mon patron et lui ai dit que je pensais avoir été mordu par une araignée ou un petit insecte.”

Araujo s’est ensuite dirigé vers l’Institut Emilio Ribas pour les maladies infectieuses, l’une des principales institutions de maladies infectieuses au Brésil. Deux jours après le test, il a obtenu ses résultats : positif.

A Londres, quelques jours avant de s’envoler pour la Grèce, David pensait avoir contracté une maladie sexuellement transmissible.

“J’ai une sorte de sensation de brûlure quand j’urine”, a-t-il déclaré. “Juste un peu. Puis c’est devenu un peu pire.” Il a alors remarqué de “petites cloques blanches” sur son pénis.

Après que la sensation de brûlure se soit transformée en douleur et en sang dans ses urines, David a paniqué.

“Je suis entré et ils m’ont tamponné pour tout, y compris la variole du singe”, se souvient-il. “Je pensais toujours que j’avais une MST standard. Mais cette nuit-là, j’ai eu une pustule sur la tempe droite. Puis j’ai commencé à paniquer. J’ai réalisé que c’était la variole du singe.”

Lundi, une autre pustule est apparue sur la plante d’un pied, suivie peu après par d’autres. Et mardi, l’appel est venu du labo : positif pour la variole du singe.

Après son diagnostic, les pustules légèrement douloureuses sur les mains d’Araujo ont mis environ une semaine à disparaître d’elles-mêmes, sans aucun traitement.

Quant à David, « j’avais 17 points sur mon corps que je pouvais voir. Je n’avais pas de fièvre ni de courbatures. période de cinq jours où [expletive] insupportable. Nous parlons comme des adultes qui pleurent. C’était horrible.”

sonner l’alarme

Des trois hommes, la maladie de Watson était la plus grave.

Après que ses symptômes se soient aggravés, Watson s’est rendue au service des urgences du Northwestern Hospital de Chicago, dans l’espoir d’obtenir un médicament antiviral appelé TPOXX.

Bien qu’il soit répertorié dans le Strategic National Stockpile des États-Unis comme traitement approuvé pour la variole, le médicament n’a jamais été formellement testé pour le monkeypox chez l’homme.

“Donc, c’est uniquement pour une utilisation hors AMM, ce qui signifie que seuls certains médecins peuvent le prescrire”, a déclaré Watson. “C’était comme 130 pages de documents de dédouanement. Je n’avais aucune idée à quel point il allait être difficile de l’obtenir.”

Cependant, cette situation pourrait bientôt devenir plus facile : vendredi, les responsables fédéraux de la santé ont annoncé qu’ils prenaient des mesures pour rationaliser le processus d’obtention du TPOXX.

Watson a été admis aux urgences pendant la nuit. “À ce moment-là, ma gorge se resserrait et j’avais peur que cela en arrive au point où je ne pouvais plus respirer”, a-t-elle déclaré.

Une série de tests sanguins, de radiographies et de liquides intraveineux a suivi, mais le lendemain, il a réussi à obtenir un approvisionnement de deux semaines du premier et unique médicament contre la variole aux États-Unis.

Retourner

Les choses ont commencé à changer rapidement.

“J’ai pris la première dose ce soir-là et le lendemain matin, j’ai pu manger”, a déclaré Watson. “Non sans douleur et inconfort, mais j’ai pu manger. Et les lésions ont commencé à s’inverser complètement et à disparaître.”

Watson a maintenant 18 jours depuis ses premiers symptômes. “Cependant, j’ai toujours des douleurs dans le rectum. Et la plus grande chose en ce moment est une blessure au pied gauche. Mais je dirais qu’après une semaine complète sans médicament, ma douleur est tombée à 4.”

“Je suis toujours très mal à l’aise, mais je n’ai pas de douleur lancinante. Ma bouche est propre. Je n’ai pas de difficulté à respirer. Et il me reste trois jours et demi de médicaments.”

Lorsque Watson a été diagnostiqué, il n’était que l’un des 140 cas confirmés de monkeypox aux États-Unis. À peine deux semaines plus tard, près de 5 200 Américains auraient été infectés, avec des augmentations tout aussi explosives dans le monde.

Ce sont des chiffres qui donnent à réfléchir comme ça qui ont motivé les trois hommes à raconter leurs histoires.

“Je pense qu’il est important de prendre sa santé en main. J’ai donc beaucoup posté à ce sujet sur les réseaux sociaux, partageant mon expérience avec mon cercle d’amis. Sonner l’alarme”, a-t-elle déclaré.

“Et en faisant au moins savoir aux gens ce que cela a été pour moi d’obtenir cela, j’espère rendre les gens plus informés et plus conscients.”

Plus d’informations

Pour en savoir plus sur l’épidémie de monkeypox, visitez les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

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