Paine Field était l'attraction touristique numéro un du comté.  pas maintenant |  HeraldNet.com

Paine Field était l’attraction touristique numéro un du comté. pas maintenant | HeraldNet.com

EVERETT : Paine Field était la destination touristique la plus populaire du comté de Snohomish.

Puis vint la pandémie de COVID-19.

La visite de l’énorme usine d’assemblage d’avions à réaction de The Boeing Co., qui est expédiée depuis le Boeing Future of Flight, a été suspendue il y a deux ans. La visite en personne attire environ 300 000 visiteurs chaque année. Il n’a pas repris.

Un autre musée très apprécié des foules, le Flying Heritage & Combat Armor Museum, est fermé depuis plus de deux ans. La fondation qui gère le musée l’a fermé en mai 2020, invoquant des inquiétudes concernant la pandémie. Le musée reste fermé au public.

Avant la pandémie, “le plus grand site touristique du comté était Paine Field et les gens venaient du monde entier pour y voir l’avion”, a récemment déclaré le directeur du comté, Dave Somers, lors d’une table ronde sur le tourisme en ligne.

Avec moins de trajets à l’aéroport appartenant au comté de Snohomish, les responsables du comté espèrent remplacer les visiteurs et l’argent que les trajets de l’aéroport ont rapportés.

Le département des parcs, des loisirs et du tourisme du comté de Snohomish intensifie sa promotion des festivals et événements estivaux de la région, des loisirs de plein air et des options de restauration.

Ne vous y trompez pas, le tourisme est l’un des principaux moteurs économiques du comté, se classant deuxième ou troisième, selon l’étude.

En 2019, les visiteurs du comté de Snohomish ont dépensé plus de 1,2 milliard de dollars ici, faisant du comté l’un des trois principaux marchés touristiques de Washington.

Le nombre de visiteurs et les chiffres en dollars ont chuté dans tout l’État pendant la pandémie. L’année dernière, les chiffres ont commencé à augmenter.

Washington a accueilli plus de 95 millions de visiteurs l’année dernière, a déclaré David Blanford, directeur exécutif de l’État de la Washington Tourism Alliance, aux participants à la table ronde.

“Cela semble bien, mais ce n’est en fait que 87% des chiffres de 2019. Cela montre que nous avons encore un long chemin à parcourir”, a déclaré Blanford.

“Les dépenses des visiteurs ont totalisé 17,7 milliards de dollars en 2021, ce qui est formidable, mais ce n’est que 81% de 2019”, a déclaré Blanford.

Les totaux du comté pour 2021 sont également reportés.

Les revenus de l’hébergement ont chuté de 12 % l’an dernier.

Le secteur de la vente au détail du comté, qui comprend de petits magasins indépendants et les Seattle Retail Outlets à Tulalip, un attrait pour les touristes internationaux, a baissé de 12 %.

Les loisirs, un autre pilier de l’industrie touristique de la région, sont également en baisse de 12 %, a déclaré Christian Folk, stratège numérique principal chez DVA Advertising and Public Relations. DVA, une société basée à Bend, Oregon, fournit des services de marketing touristique au comté.

L’une des raisons pour lesquelles le nombre de visiteurs est en baisse ici et dans tout l’État est que les réservations de voyages d’affaires et de congrès sont toujours à la traîne. La reprise ne devrait pas se produire avant 2024 ou 2025, selon les experts du secteur.

Pourtant, il y a de bonnes nouvelles, a déclaré Molly Spector, coordinatrice des projets touristiques régionaux du comté, aux participants à la table ronde.

Les visiteurs du comté de Snohomish passent plus de temps ici.

Au cours des trois premiers mois de cette année, plus de la moitié de tous les voyages impliquent des séjours de plus de cinq jours, contre 29% au cours de la même période il y a un an, a déclaré Spector.

Les séjours plus longs se traduisent généralement par plus d’argent dépensé pour la nourriture, l’hébergement et les divertissements.

Selon Anthony Anton, président et chef de la direction de la Washington Hospitality Association, pour chaque dollar dépensé par un visiteur dans un lieu de séjour, 2 dollars supplémentaires sont dépensés dans la communauté.

“Chaque fois que nous vendons une chambre, nous doublons les autres montants que nous apportons à notre communauté”, a déclaré Anton lors d’une réunion en ligne organisée par l’Alliance économique du comté de Snohomish. Les hôtels et les motels appartiennent souvent à des franchisés locaux qui paient pour être commercialisés sous le nom d’une chaîne nationale ou régionale, a-t-il déclaré.

L’Evergreen State Fair à Monroe, qui a été annulée en 2020, a attiré plus de 800 000 visiteurs lors de sa reprise l’année dernière.

Cette année, de nombreux festivals et événements locaux sont revenus ou ont été agrandis.

La liste comprend l’Arlington SkyFest (anciennement Arlington Fly-In), le Summer Meltdown près de Monroe et les Salty Sea Days à Everett. Everett était l’hôte d’un nouvel événement cette année Everett 3on3. Un événement parrainé par Boeing, le tournoi de basket-ball a eu lieu au centre-ville le mois dernier.

La promenade d’Everett est l’une des 10 principales destinations touristiques du comté, ont déclaré les responsables du port.

La promenade pourrait attirer encore plus de visiteurs l’année prochaine lorsque la rangée de restaurants sur Waterfront Place fera ses débuts. Plus d’une demi-douzaine de restaurants, boulangeries, brasseries, caves et cafés ouvriront dans le port l’année prochaine.

« Alors que de plus en plus de services et d’attractions sont mis en ligne à Waterfront Place, en particulier des options de restauration, nous espérons attirer plus de visiteurs, doublant probablement les visites sur le site », a déclaré Lisa Lefeber, directrice exécutive du port.

Alors que certaines attractions de l’aéroport appartenant au comté de Snohomish sont toujours fermées, le volume du trafic aérien vers Paine Field depuis Los Angeles, San Francisco, San Diego et Phoenix augmente, a déclaré le coordinateur du tourisme du comté, a déclaré Spector.

“C’est une excellente nouvelle car cela signifie que les gens volent directement dans le comté de Snohomish au lieu du comté de King”, a déclaré Spector. “J’espère qu’ils resteront dans le comté.”

Sur le Boeing Future of Flight, la visite de l’usine d’Everett sur place a été remplacée par un documentaire de 45 minutes raconté par le personnel.

Pour un « Backstage Pass » de 20 $, les visiteurs peuvent voir le film et recevoir un laissez-passer d’une journée pour l’installation. Une visite qui n’inclut pas le film coûte 12 $.

Depuis le lancement de l’option Backstage Pass en mars, la fréquentation mensuelle de Future of Flight a doublé par rapport à il y a un an, a écrit Norman Mah, un porte-parole de Boeing, dans un e-mail au Daily Herald.

Un matin récent, environ 100 personnes se sont rendues dans le théâtre de Boeing Future of Flight pour regarder le documentaire. C’était un public international venu d’Allemagne, d’Australie, de Belgique, du Royaume-Uni, d’Inde, de Chine et d’Afrique du Sud.

Officiellement, Boeing ne s’attend pas à ce que les visites d’usine en personne reprennent cette année. “Nous continuerons à regarder vers l’avenir pour le redémarrer”, a écrit le porte-parole de Boeing, Mah.

Officieusement, un membre du personnel de Future of Flight a récemment déclaré aux spectateurs: “Pour ceux d’entre vous qui veulent savoir quand la visite de l’usine revient, c’est quand, pas si”, a déclaré la personne. “Probablement l’année prochaine.”

Janice Podsada : 425 339-3097 ; [email protected]; Twitter: @JanicePods.

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