Au milieu des critiques, les touristes occidentaux retournent en Syrie meurtrie

Au milieu des critiques, les touristes occidentaux retournent en Syrie meurtrie

Commentaire

BEYROUTH – Debout au sommet des murs ressemblant à des châteaux de la citadelle historique d’Alep, Nick White a été choqué par la destruction de la ville. Le touriste britannique de 63 ans a pu voir à quel point une grande partie de celui-ci avait été rasée par la terrible guerre civile syrienne.

L’ancienne citadelle d’Alep n’a jamais été percée, a déclaré leur guide, pointant les fentes capillaires et autres ouvertures le long des murs où, il y a 800 ans, les défenseurs ont tiré des flèches et versé de l’huile bouillante sur les envahisseurs croisés. En 2013, ces ouvertures sont devenues des postes de tireurs d’élite.

La fortification médiévale est entourée d’un fossé profond et de murs escarpés, avec la seule entrée par un pont de pierre reposant sur de hautes colonnes. La protection offerte par la citadelle il y a des siècles a été rétablie en 2013, lorsque les forces gouvernementales s’y sont enfermées pendant trois ans, repoussant les rebelles dans la ville en contrebas, alimentées par la conviction que quiconque contrôle la citadelle contrôle les lignes de front.

Après des années de conflit, les touristes retournent dans une Syrie différente. Cet été, les habitants et les voyagistes signalent une augmentation du nombre de visiteurs en provenance des pays occidentaux. Les autorités ont recommencé à délivrer des visas en octobre pour permettre aux étrangers curieux de voir par eux-mêmes le pays dont le conflit dominait autrefois les écrans de télévision et inondait l’Europe de réfugiés.

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Maintenant, alors que les échos de la guerre s’éteignent en Syrie, même si plusieurs fronts restent actifs et que les voyageurs reviennent, les critiques exigent que les visiteurs réfléchissent à la façon dont leurs voyages soutiennent un gouvernement connu pour son oppression et sa brutalité.

Les critiques à l’égard de ces voyages se sont multipliées à l’étranger, en particulier en 2019 à la suite d’une brève résurgence du tourisme occidental et de la vague subséquente de vidéos et de blogs d’influenceurs du voyage. La colère a éclaté parmi les Syriens vivant à l’étranger, dont beaucoup ont été déplacés par la guerre et ne peuvent pas rentrer chez eux par leurs propres moyens.

La Syrie avait recommencé à délivrer des visas touristiques en 2018 dans l’espoir de gagner des revenus indispensables, avant que la pandémie n’y mette fin.

Le Syria Center for Justice and Accountability, une organisation à but non lucratif basée à Washington, a déclaré l’été dernier que si le tourisme peut aider les habitants en Syrie, “la promotion de masse sans nuance ni compréhension est, au mieux, irresponsable et potentiellement mortelle” pour ceux qui vivent encore sous ” un gouvernement engagé dans des violations systémiques des droits humains.

White, comme beaucoup de ses compagnons de voyage, connaît les critiques qui lui traversent le visage, tout le monde dans son groupe se demandant si cela “soutient effectivement le régime d’Assad”.

“Mais non, nous soutenions l’économie syrienne”, a-t-il dit. “Nous soutenons les gens dans la rue, en essayant d’injecter de l’argent dans l’économie.”

Les visites coûtent généralement environ 1 700 $ par personne pour un voyage d’une semaine qui comprend des arrêts à Damas, Alep, Palmyre (avec ses ruines incomparables de l’époque romaine) et le fort croisé de Krak des Chevaliers, considéré comme l’un des meilleurs exemples de l’armée médiévale. . architecturale de la région.

Là où ils ne vont pas, c’est au nord-ouest, où d’anciens affiliés à Al-Qaïda, des rebelles soutenus par la Turquie, des soldats syriens et des mercenaires russes se regardent nerveusement au milieu des discussions sur une nouvelle invasion turque. Hors de vue se trouvent également les zones à l’est où les militants iraniens errent et où les forces kurdes soutenues par les États-Unis chassent toujours les restes de l’État islamique.

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Toutes les agences de tourisme externes doivent travailler avec des entreprises locales enregistrées auprès du ministère syrien du Tourisme, qui sont responsables du traitement des demandes de visa et de la coordination des autorisations de sécurité, de l’hébergement et du transport.

Alors que les détenteurs de passeports américains sont presque toujours refoulés, ceux d’Europe sont de plus en plus autorisés à entrer, les résidents de Damas et d’autres villes déclarant voir un nombre beaucoup plus important de touristes autres que les pèlerins iraniens habituels, les mercenaires russes et les visiteurs chinois.

Les responsables du tourisme interrogés pour cet article ont déclaré qu’ils n’étaient pas accompagnés de gardes du corps du gouvernement, qui sont généralement chargés de surveiller et de restreindre les déplacements des visiteurs étrangers.

Il y a une exception : un membre non armé de l’armée syrienne escorte tous les groupes à travers Palmyre, la ville désertique de la légendaire reine Zénobie, qui a combattu l’Empire romain au IIIe siècle. L’homme est généralement un lieutenant qui a été directement impliqué dans les batailles pour libérer la ville de l’État islamique, qui a conquis la région à deux reprises, en 2015 et 2017, et détruit certaines des ruines historiques.

“Pour vraiment entendre l’histoire moderne”, a déclaré White, “avec ISIS et les choses qu’ils ont faites, pour voir les ruines de Palmyre qui ont été soufflées et renversées, et pour entendre des gens exécutés sur scène, dans l’auditorium où nous étions assis dedans, c’était vraiment,” il s’arrêta, “touchant.”

L’officier décrit les combats, signale les dégâts, répond aux questions. “Mais ensuite, il fait un petit discours idéologique”, a déclaré un accompagnateur, décrivant “l’armée syrienne comme des héros nationaux”.

Pour donner une image aussi équilibrée que possible, ce guide particulier s’assure que ses voyages incluent un autre arrêt, où les voyageurs rencontrent un membre de l’Armée syrienne libre, un gang lâche de factions et de combattants créés à la suite des soulèvements qui se sont répandus dans tout le pays. le pays. le pays en 2011.

Composé au début en grande partie de soldats et d’officiers en défection, il a combattu les troupes gouvernementales à travers le pays, qualifiant les zones de “Syrie libérée”, avant de s’effondrer à cause de luttes intestines et d’autres facteurs, au milieu de la montée des groupes islamistes radicaux.

Le chef de tournée, qui a parlé sous couvert d’anonymat pour des raisons de sécurité car il travaille toujours en Syrie, s’assure que ses groupes entendent une version différente de l’histoire ici, où l’armée syrienne “a commencé à massacrer et à incendier des maisons, avec le Hezbollah”.

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James Willcox, fondateur de l’agence de voyage britannique Untamed Borders, a déclaré que les touristes reprenant leurs visites dans le pays donnent aux Syriens le sentiment que certaines choses, au moins, reviennent lentement à la normale. “Après une décennie de conflit, la normalisation est bonne”, a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique. « C’est un signe vraiment positif ; C’est l’un de ces symboles de temps meilleurs à venir.”

La reprise du tourisme occidental en Syrie représente une bouée de sauvetage pour les propriétaires d’hôtels, de restaurants et de petites entreprises, en particulier ceux des anciennes villes de Damas et d’Alep, qui accueillent des étrangers aventureux depuis des générations.

Mais ils ne sont pas les seuls à en bénéficier financièrement : les individus et les groupes proches du gouvernement en bénéficieront naturellement également. Selon des informations locales, le groupe Katerji, sous sanction américaine et dirigé par deux frères qui ont amassé leur fortune pendant la guerre, envisage de transformer l’ancien hôpital militaire d’Alep en un complexe hôtelier cinq étoiles, profitant de l’un des sièges les plus féroces de la guerre, au cours de laquelle des quartiers entiers ont été rasés par l’artillerie soutenue par la Russie.

Des tentatives sont en cours pour déblayer les décombres et reconstruire la ville, mais une économie dévastée par la guerre, les sanctions et la forte dépréciation de la livre syrienne ont plongé le pays dans une crise financière qui prolongera toute reconstruction.

White a déclaré qu’il s’était rendu en Syrie en avril avec l’agence espagnole Against the Compass “parce que c’est un endroit où peu de gens sont allés, et je voulais juste le voir par moi-même”.

Visibles depuis la citadelle, dont les murs se sont partiellement effondrés sous l’effet d’une bombe en 2015, se trouvent les célèbres marchés couverts d’Alep, jadis incontournables sur la route touristique mais aujourd’hui détruits par des affrontements entre rebelles et gouvernement en 2012. « Un crève-cœur, dit le blanc.

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