Breakingviews: la guerre de l'Inde contre la technologie étrangère risque d'échouer

Breakingviews: la guerre de l’Inde contre la technologie étrangère risque d’échouer

Un employé travaille sur un terminal informatique avec en toile de fond une photo de feu le co-fondateur d’Apple, Steve Jobs, au Start-up Village du Kinfra High Tech Park dans la ville de Kochi, dans le sud de l’Inde, le 13 octobre 2012. Trois décennies après Infosys, le deuxième plus grand fournisseur de services logiciels en Inde, a été fondé par des ingénieurs de la classe moyenne, le pays n’a pas réussi à créer un environnement propice aux entrepreneurs de première génération. Startup Village veut sortir de l’impasse en aidant les ingénieurs à créer 1 000 entreprises Internet et de téléphonie mobile au cours des 10 prochaines années. Il offre à ses membres un espace de bureau, un mentorat et la possibilité de côtoyer les vedettes de l’industrie technologique. Mais les critiques disent que cela pourrait même ne pas être le début d’un changement de jeu à moins que l’Inde ne soit confrontée à une foule d’autres obstacles, de la bureaucratie à un manque d’innovation en passant par une pénurie d’investisseurs, qui bloquent l’esprit d’entreprise dans la troisième plus grande économie d’Asie. Pour correspondre à la fonction INDIA-TECHVILLAGE/ photo prise le 13 octobre 2012. REUTERS/Sivaram V

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MUMBAI, 4 août (Reuters Breakingviews) – La guerre de l’Inde contre les géants étrangers de la technologie est mal comprise. Il s’agit, au mieux, d’un effort désordonné pour empêcher les vulnérabilités d’émerger de son vaste secteur technologique en pleine croissance. Cependant, la brutalité officielle pour résoudre ces problèmes potentiels pourrait finir par avoir l’effet inverse.

Ces derniers mois, New Delhi a perquisitionné les bureaux des fabricants chinois de smartphones Xiaomi (1810.HK) et Vivo, interdisant les jeux mobiles populaires dont Singapore’s Sea (SE.N) Free Fire et Battlegrounds Mobile India (BGMI) de Krafton of South Corée (259960.KS). Dans le même temps, les autorités poussent les entreprises américaines, dont Amazon.com (AMZN.O), à intégrer leurs plates-formes dans un réseau unique, partagé et ouvert pour le commerce électronique. Les géants des médias sociaux Meta Twitter (TWTR.N) et WhatsApp poursuivent également New Delhi en justice alors que les règles de fonctionnement se resserrent. Ce dernier compte 530 millions d’utilisateurs en Inde, le plus grand nombre de tous les pays.

Une partie de l’hostilité est réelle. En ce qui concerne les médias sociaux, les ramifications politiques du contenu en ligne non filtré signifient que les entreprises n’ont peut-être d’autre choix que de faire les choses à la manière de New Delhi.

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D’autres obstacles sont spécifiques à la Chine. L’Inde surveille de près les investissements de la République populaire depuis un affrontement frontalier meurtrier dans l’Himalaya en 2020. Les données sont très sensibles. L’Inde a interdit plus de 300 applications, principalement chinoises, et certains jeux d’entreprises comme Sea et Krafton soutenues par le chinois Tencent (0700.HK) pour des raisons de sécurité nationale. Tout comme la réglementation du contenu en ligne, la cybersécurité est une préoccupation croissante pour les gouvernements du monde entier. Pékin, par exemple, a resserré les règles sur les sociétés chinoises cotées à l’étranger qui hébergent de grandes quantités de données d’utilisateurs.

À première vue, la répression de New Delhi contre les fabricants de smartphones semble également motivée par des tensions avec son voisin. Les fabricants chinois dominent, représentant les trois quarts des 168 millions d’expéditions de l’Inde en 2021, selon Counterpoint Research. Mais le litige est plus compliqué : New Delhi allègue que les entreprises transfèrent illégalement de l’argent à l’étranger sous couvert de redevances, entre autres ; mercredi, une agence gouvernementale a accusé Vivo d’avoir éludé 280 millions de dollars d’impôts. C’est une plainte courante contre les entreprises étrangères et suggère que le problème va au-delà de la géopolitique.

Tout cela obscurcit le message selon lequel l’Inde est ouverte aux affaires, menaçant les investissements directs étrangers annuels qui ont atteint un record de 84 milliards de dollars au cours de l’année se terminant en mars. Xiaomi et Vivo, par exemple, ont beaucoup investi pour répondre à l’appel du Premier ministre Narendra Modi de fabriquer, ou du moins d’assembler des produits, en Inde. Le marché connaît peut-être une croissance à deux chiffres, mais les fabricants chinois pourraient encore s’en aller ; L’unité indienne de Xiaomi a enregistré une marge bénéficiaire nette de moins de 1 % sur l’année jusqu’en mars 2021. Une sortie nuira aux consommateurs habitués aux téléphones d’entrée de gamme très compétitifs et mettra Samsung Electronics (005930.KS) en faillite. bénéficiaire principal. Les rivaux locaux manquent d’envergure.

Dans le commerce électronique, New Delhi souhaite que Big Tech soutienne une nouvelle infrastructure numérique inspirée de son système de paiement interopérable à succès. Le soi-disant réseau ouvert pour le commerce numérique, qui est en pourparlers pour incorporer plus de 200 entreprises et est testé dans 30 villes, n’en est encore qu’à ses débuts. A terme, l’idée est d’intégrer l’ensemble des services e-commerce. Imaginez si WhatsApp ou Google Maps pouvaient faciliter n’importe quelle transaction Web, ou si les magasins familiaux pouvaient être rendus visibles aux utilisateurs de plusieurs applications non liées comme Instagram ou Uber.

C’est un projet ambitieux. Le succès donnerait aux entreprises étrangères l’accès à un marché beaucoup plus vaste en augmentant la pénétration globale du commerce électronique à un chiffre, mais au détriment de la rentabilité, car les utilisateurs pourront comparer les prix de différents fournisseurs de services. La suppression des murs de paiement numérique en Inde avec l’aide de Google Pay et de PhonePe (WMT.N) de Walmart, par exemple, a permis une valeur annuelle de 1 000 milliards de dollars en transactions.

Le retrait rapide des entreprises étrangères de Russie a mis en évidence les problèmes de dépendance à une ou deux entreprises. De cette façon, la tentative de l’Inde d’établir des vérifications et des contrôles sur son infrastructure Internet semble opportune et offre potentiellement des solutions à suivre pour d’autres. Mais avec tant d’agitation en même temps, il y a un danger que les responsables effraient trop tôt les entreprises dont ils ont besoin.

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CONTEXTE NOUVELLES

Une agence gouvernementale indienne a accusé la société chinoise Vivo Mobile d’évasion fiscale d’une valeur de 22,1 milliards de roupies (280 millions de dollars), a rapporté Reuters le 3 août citant un communiqué.

Vivo India n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire de Reuters. L’acte d’accusation d’évasion fiscale est le deuxième de l’Inde cette semaine contre un fabricant de téléphones chinois.

L’auteur est chroniqueur pour Reuters Breakingviews. Les opinions exprimées sont propres.

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Edité par Robyn Mak et Thomas Shum

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