Décimé par la pandémie, le tourisme de San Francisco reprend enfin.  c'est pourquoi

Décimé par la pandémie, le tourisme de San Francisco reprend enfin. c’est pourquoi

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Au plus fort du verrouillage de la pandémie de San Francisco, le quartier le plus populaire de San Francisco pour les touristes, Fisherman’s Wharf, était étrangement sans vie.

Mais voyez Fisherman’s Wharf par un après-midi ensoleillé de week-end cet été et il est presque aussi occupé qu’il l’était avant la pandémie, lorsque San Francisco a connu une activité touristique record. Les visiteurs errent, les lions de mer aboient, le crabe et la soupe coulent, et les langues étrangères remplissent l’air.

“La vie, l’activité et l’énergie ont été vraiment bonnes”, a déclaré Randall Scott, directeur exécutif du Fisherman’s Wharf Community Benefit District. “Vous pouvez sentir que les choses reviennent à la normale.”

Après une période brutale de deux ans entrecoupée de périodes où San Francisco était presque dépourvue de visiteurs, la plus grande industrie de la ville semble avoir finalement pris un tournant.

Par exemple, les données des téléphones portables montrent que le nombre de personnes marchant autour de Fisherman’s Wharf de janvier à juillet est en bonne voie pour atteindre environ 80 % des 8,1 millions de personnes qui ont marché autour des jetées au cours de la même période en 2019. Généralement, juillet et août sont les mois les plus fréquentés pour le tourisme.

Rebecca Cao regarde sa fille de 2 ans, Isabella Wong, jouer avec de l’eau sablonneuse au Presidio Tunnel Tops Park à San Francisco.

Brontë Wittpenn/La Chronique

Dans toute la ville, le nombre de visiteurs devrait atteindre 21,9 millions cette année, soit 84 % des niveaux de 2019 et un bond encourageant par rapport aux 14,8 millions de l’année dernière. Les dépenses des visiteurs devraient presque doubler cette année pour atteindre 6,1 milliards de dollars, contre seulement 3,1 milliards de dollars l’an dernier. Cependant, cela reste bien en deçà du record de 10,3 milliards de dollars que les visiteurs ont dépensé ici en 2019.

Environ 72% des 35 000 chambres d’hôtel de la ville ont été occupées chaque semaine en moyenne cette année, une autre mesure qui est en retard par rapport aux niveaux pré-pandémiques d’environ 83% mais dépasse le taux d’occupation dérisoire de l’hôtel de 35,5% par rapport à l’année dernière.

“Les voyages d’été se portent nettement mieux que nous ne l’avions prévu plus tôt cette année”, a déclaré Joe D’Alessandro, président et chef de la direction de San Francisco Travel. “Nous pensons qu’août sera un bon mois.”

La réputation de San Francisco a pris un coup dans les médias nationaux alors que les responsables de la ville luttent pour freiner le sans-abrisme et la consommation endémique de drogue de rue. Le quartier financier s’est senti étrangement terne alors que certains des plus grands employeurs de la ville continuent d’adopter des politiques de travail à domicile et de se retirer des espaces de bureau du centre-ville. De plus, les restrictions de voyage sur les principaux marchés touristiques asiatiques traînent en longueur pour une troisième année, décourageant les gens de voyager à l’étranger, y compris à San Francisco.

Mais ces maux n’ont pas diminué l’attrait touristique de la ville. San Francisco a récemment figuré dans la liste “World’s Great Places 2022” du magazine Time et dans une liste similaire du New York Times. L’article du Times a souligné l’adoption par la ville de couloirs sans voiture, qui ont rendu la vie pandémique plus forte.

Plusieurs facteurs aident la ville à retrouver sa position de destination touristique mondiale.

L’assouplissement des restrictions de voyage dans les pays européens a été énorme pour les affaires ici. Le nombre de sièges disponibles sur les vols commerciaux à destination de l’aéroport international de San Francisco depuis l’Allemagne, l’Espagne et le Danemark, ainsi que Londres, l’un des principaux marchés pré-pandémiques de l’aéroport, est plus élevé cette année qu’en 2019, selon le porte-parole du SFO, Doug Yakel. . Et ce malgré le fait que l’activité totale des passagers cette année se situe autour de 75% des niveaux d’avant la pandémie.

Les experts disent qu’il est difficile d’imaginer les voyages internationaux, un élément essentiel de l’industrie touristique de la ville, faire un retour complet sans la Chine. Plus que tout autre aéroport américain, les niveaux d’activité de SFO sont liés aux marchés d’Asie de l’Est que sont la Chine, la Corée du Sud, Taïwan et le Japon. La Chine étant pratiquement fermée aux visiteurs et mettant en œuvre des règles de quarantaine strictes pour les voyageurs de retour, un rebond complet du nombre de visiteurs n’est pas attendu cette année.

“La Chine était le marché n°1 de San Francisco en 2019, et elle ne fait même plus partie du top 10”, a déclaré D’Alessandro. “Une grande partie de la reprise que nous constatons est liée à une augmentation du nombre de voyageurs européens.”

L’office du tourisme de l’État, Visit California, commence à intensifier ses campagnes de marketing en Chine, en Corée du Sud et ailleurs dans l’espoir de retrouver un attrait international.

Une multitude de nouveaux lieux culturels ici contribuent également à garder San Francisco sur les radars de voyage des gens.

Les visiteurs explorent les sentiers sinueux du nouveau parc Tunnel Tops de Presidio.

Les visiteurs explorent les sentiers sinueux du nouveau parc Tunnel Tops de Presidio.

Brontë Wittpenn/La Chronique


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