Les revenus du tourisme de Duluth retrouvent leurs niveaux d'avant la pandémie

Les revenus du tourisme de Duluth retrouvent leurs niveaux d’avant la pandémie

DULUTH – Les chiffres de la collecte de la taxe de séjour locale publiés cette semaine indiquent que les visiteurs sont revenus et dépensent encore plus qu’ils ne l’étaient avant la pandémie de COVID-19. Mais si les chiffres brossent un tableau encourageant, ils ne doivent pas être interprétés à tort comme la preuve que l’industrie touristique de Duluth s’est complètement rétablie. loin de là

“C’est fantastique de voir ces chiffres”, a déclaré Brian Daugherty, président de Grandma’s Restaurant Co. “La demande de Duluth est forte. C’est un grand cadeau et une bénédiction, et tous les marchés ne sont pas aussi forts que nous.”

«Donc, ces chiffres sont bons, très bons, et je ne veux pas paraître ingrat. Mais il y a des astérisques », a-t-il déclaré.

Gary Meader/Duluth News Tribune

Le premier astérisque que Daugherty a souligné était la pénurie de travailleurs et les salaires plus élevés que les entreprises ont dû offrir juste pour garder la main-d’œuvre. Il a déclaré que les coûts de main-d’œuvre globaux avaient augmenté de plus de 20 % depuis la pandémie.

Deuxièmement, le coût des aliments a également augmenté de plus de 10 %.

Et un troisième astérisque implique l’augmentation du prix d’autres intrants, tels que l’eau, le gaz, l’électricité et les services d’assainissement, a déclaré Daugherty, qualifiant les restaurants de “machines utilitaires”.

Brandon Porter, directeur général de Holiday Inn & Suites of Duluth, a décrit des défis similaires, les salaires de nombreux employés, tels que le personnel d’entretien, augmentant de près de 50 % depuis l’émergence de la pandémie.

Mais Porter voit également des raisons d’être optimiste.

Les gens de Canal Park.

Les gens se rassemblent à Canal Park tandis que d’autres font une croisière sur le Vista Star mercredi.

Steve Kuchera/Duluth News Tribune

“Nos chiffres d’occupation montrent que les gens voyagent à nouveau”, a-t-il déclaré, notant que les affaires de l’Holiday Inn ont augmenté de plus de 22% jusqu’à présent cette année.

Les revenus de l’hébergement ont été soutenus par un marché local fort, selon Jen Carlson, directrice financière de la ville.

« Je pense que le prix des chambres est en grande partie responsable de l’augmentation du nombre d’hôtels et de motels. Et le prix des chambres dépend de la demande. Nous avons donc ajouté une nouvelle capacité d’hébergement à Duluth, et pourtant cette demande est restée forte. J’ai entendu dire qu’il est souvent très difficile d’obtenir une chambre d’hôtel dans la ville de Duluth pour un week-end », a-t-il déclaré.

Porter voit encore plus de raisons d’être optimiste alors que les conventions et autres grands événements commencent à revenir au Duluth Entertainment Convention Center.

Le directeur exécutif du DECC, Dan Hartman, a noté : « Nous ne sommes pas encore à 100 %. Mais nous reconstruisons.

Le nombre de réservations de congrès pour l’automne et l’hiver dépasse en fait ce que le DECC a organisé au cours de ces mêmes saisons en 2019, a déclaré Hartman. Cependant, la fréquentation de certains de ces événements est en baisse depuis la pandémie, et l’évolution du coronavirus continue de surprendre.

“S’il y a une seule leçon que nous avons apprise au cours des deux dernières années, c’est que rien ne peut être garanti”, a-t-il déclaré.

Porter a déclaré que les conventions sont particulièrement utiles pour maintenir les niveaux d’occupation des chambres pendant les mois hors pointe en dehors de la saison touristique.

Tricia Hobbs, développeur économique principal de la ville, a noté que Duluth avait un taux d’occupation des hôtels / motels de 74% en juin contre 73% au cours du même mois en 2019, selon Smith Travel Research Inc.

Les perceptions de la taxe de séjour de Duluth par logement au cours du premier semestre de cette année ont totalisé près de 2,9 millions de dollars, en hausse de 15,6 % par rapport à la même période de six mois en 2019.

Inscrivez-vous sur une porte.

Un panneau sur la porte du Caribou Coffee à Canal Park répertorie les ingrédients en rupture de stock. Les entreprises font face à des pénuries et à des prix plus élevés.

Steve Kuchera/Duluth News Tribune

«Nous constatons un nombre important de personnes entrant et réservant des séjours à Duluth. Donc, ce nombre de vues continue d’être très bon. Mais les coûts de faire des affaires augmentent également et de nombreux propriétaires d’entreprise s’adaptent en conséquence », a déclaré Hobbs.

Cependant, les entreprises locales, telles que la chaîne de grand-mère, ont souvent été incapables de répercuter pleinement l’augmentation des coûts sur les clients sans risquer d’avoir un impact négatif sur les étiquettes, et Daugherty a déclaré que les marges bénéficiaires ont diminué en conséquence ont été considérablement réduites.

Bien que Carlson considère les perceptions des taxes touristiques récemment améliorées comme un signe positif, il a déclaré que les gens ne devraient pas supposer qu’elles témoignent de la santé globale de l’industrie du tourisme.

“Ce sont deux choses très différentes: les bénéfices contre les collections”, a-t-il déclaré.

Hobbs a déclaré que les dernières statistiques sur le tourisme sont encourageantes, tout en “sachant et comprenant que, alors que nous voyons l’été arriver, les prix de l’essence sont absolument un facteur”.

Jusqu’à présent, il semble que les gens fassent toujours le voyage à Duluth, sur la base du nombre d’occupants. Mais Hobbs a reconnu qu’ils pouvaient limiter leurs dépenses là où ils le pouvaient, peut-être préparer un déjeuner au lieu de manger au restaurant.

Carlson a déclaré que Duluth reste une destination attrayante pour les personnes aux budgets limités.

« Il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire à Duluth sans frais. Je pense donc que c’est un endroit où les gens viennent quand ils n’ont peut-être pas beaucoup d’argent pour prendre des vacances, car une grande partie de ce que nous avons à offrir est gratuite », a-t-il déclaré.

Les ventes d’aliments et de boissons ont connu une croissance plus modeste que le secteur de l’hébergement. Les recettes fiscales des restaurants et des bars ont augmenté de près de 13 % par rapport au premier semestre de l’année dernière. Mais ce n’est qu’environ 1 200 $ de plus que ce que la ville a reçu des ventes d’aliments et de boissons au cours des six premiers mois de 2019, soit environ 2,8 millions de dollars.

Panneau fermé dans la fenêtre d'un restaurant.

Le restaurant Taste of Saigon à Canal Park est fermé le mercredi. De nombreuses entreprises ont été contraintes de réduire leurs heures de travail en raison d’un manque de personnel.

Steve Kuchera/Duluth News Tribune

“Les ventes d’aliments et de boissons sont presque mortes là où elles étaient en 2019”, a déclaré Carlson.

Dans un environnement inflationniste, cela signifie que les entreprises du secteur de l’alimentation et des boissons ont perdu du terrain, en tant que groupe.

De nombreux restaurants locaux ont été contraints de fonctionner selon des horaires réduits en raison de leur incapacité à embaucher suffisamment de personnel pour maintenir un horaire complet.

Porter a déclaré que le Lyric Kitchen Bar, qui fait partie du Holiday Inn, offrait autrefois le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner, mais ne sert désormais que le dernier repas en raison du “retour au travail limité que nous avons vu au centre-ville”.

Daugherty a déclaré qu’il fonctionnait également à des heures limitées en raison de limitations de personnel.

“Si je pouvais rester ouvert plus longtemps, je le ferais”, a-t-il déclaré. « Serait-il possible d’augmenter nos ventes si nous avions plus de main-d’œuvre ? Oui, mais nous ne sommes pas en mesure de capturer toutes les ventes pour le moment, en raison de la pénurie à laquelle nous sommes confrontés.


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