PetSmart a offert une formation gratuite.  Mais il a endetté les employés.

PetSmart a offert une formation gratuite. Mais il a endetté les employés.

Commentaire

BreAnn Scally a commencé à travailler chez PetSmart parce qu’elle pensait que cela l’aiderait à développer les compétences dont elle avait besoin pour ouvrir un jour un centre de sauvetage pour animaux, son rêve d’enfance. En grandissant, il passait ses journées à promener les chiens de sa nounou, traînant parfois sa couverture dans son chenil pour se blottir.

Scally, 24 ans, a obtenu un emploi en février 2021 en tant que “baigneuse” dans un PetSmart à Salinas, en Californie, dans l’espoir d’être éligible à la “Grooming Academy”. Le site Web de PetSmart vante les mérites d’une “formation gratuite et payante” dans le cadre d’une “éclat de carrière”, avec 800 heures de formation pratique supervisée “d’une valeur allant jusqu’à 6 000 $ !”

Elle ne s’est rendu compte que des mois plus tard, dit-elle, que les papiers qu’elle avait signés pour démarrer Grooming Academy et recevoir des outils de toilettage l’avaient enfermée dans un accord pour rester avec l’entreprise pendant deux ans, ou bien en payer le coût total. la “formation gratuite”.

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Maintenant, Scally poursuit le plus grand détaillant d’animaux de compagnie du pays, dans un procès qui allègue que PetSmart piège les aspirants toiletteurs dans un arrangement injuste qui permet à l’entreprise de bénéficier d’une formation et utilise la dette pour dissuader les travailleurs de quitter leurs travaux.

“Les objectifs financiers que j’avais, dont j’étais si proche, sont devenus de plus en plus hors de portée à cause de cela”, a déclaré Scally.

PetSmart a déclaré qu’il ne commentait pas les litiges en cours, mais qu’il “s’engageait à soutenir le développement professionnel de nos associés”.

“D’autres programmes de formation dans l’industrie peuvent coûter plus de 10 000 dollars”, a déclaré la société dans un communiqué. “Nous sommes fiers que le programme de formation en cours d’emploi de PetSmart offre un cheminement de carrière enrichissant sans les débours associés aux autres programmes de formation.”

La plainte allègue qu’au lieu de promettre des outils de formation et de toilettage gratuits, PetSmart maintient les travailleurs sur le crochet pour 5 000 $, ou 5 500 $ s’ils acceptent une trousse d’outils de toilettage, s’ils sont licenciés ou démissionnent dans les deux ans.

La dette est réduite à 2 500 $ (ou 2 750 $ avec la trousse d’outils de toilettage) si l’employé quitte plus d’un an après le premier anniversaire du début de la Grooming Academy.

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Cette pratique viole un principe fondamental du droit du travail et de l’emploi que l’employeur paie pour le coût de faire des affaires, selon Rachel Dempsey de Towards Justice, une organisation à but non lucratif qui représente les travailleurs en litige, qui est l’un des avocats de Scally. Avec Grooming Academy, PetSmart facture efficacement ses employés pour la formation tout en gagnant de l’argent sur les travaux de toilettage qu’ils effectuent au cours du processus, affirme Dempsey.

En vertu de la loi californienne, il n’existe aucune exigence légale de certification de préparation. En l’absence d’une telle exigence, la loi stipule que les employeurs sont responsables du coût de la formation requise qui est engagée au profit de l’employeur, indique le procès.

“Peu importe comment vous caractérisez la formation … PetSmart fait quelque chose d’illégal”, a déclaré Dempsey. “Vous ne pouvez pas obliger les employés à payer leur propre formation ou à travailler pour vous.”

David Seligman, directeur exécutif de Towards Justice et un autre avocat de Scally, a déclaré qu’en règle générale, les accords restrictifs comme celui que PetSmart exige pour ses toiletteurs permettent aux employeurs de payer moins les travailleurs et de fournir moins d’avantages, “parce qu’ils n’ont pas à se soucier d’un des principaux moyens par lesquels les employés exercent leur pouvoir, c’est-à-dire en démissionnant et en trouvant un meilleur emploi.

De nombreux toiletteurs PetSmart gagnent juste au-dessus du salaire minimum, indique la plainte. Scally gagnait 15 $ de l’heure.

« Pour ces travailleurs, 5 500 $ pourraient représenter plus de deux mois de salaire. En conséquence, quitter leur emploi à la recherche de salaires plus élevés pourrait entraîner des difficultés à payer le loyer ou à mettre de la nourriture sur la table », allègue la plainte.

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Michael Rubin, avocat du travail chez Altshuler Berzon à San Francisco, affirme que la dette “peut être utilisée pour garantir une main-d’œuvre plus conforme” qui a “beaucoup plus peur” de s’exprimer.

“Le fait que quelqu’un soit passé par la PetSmart Grooming Academy n’améliorera pas la capacité de cette personne à trouver un autre emploi dans le domaine”, a déclaré Rubin. “Cela maximise vraiment vos chances de rester avec PetSmart assez longtemps pour rembourser la dette.”

PetSmart a déjà été critiqué pour les conditions dans ses salons : une enquête menée en 2018 par NJ Advance Media a révélé qu’au moins 32 chiens étaient morts “pendant ou quelques jours” après le toilettage chez PetSmart depuis 2015, lorsque l’entreprise a été rachetée par la société de capital-investissement BC. Sociaux.

PetSmart a déclaré dans un communiqué que ses toiletteurs formés à l’académie reçoivent plus de 800 heures d’instruction, “beaucoup plus que n’importe quel programme de licence d’État”.

“Nous aimons et prenons soin des animaux dont nous avons la charge comme s’ils étaient les nôtres”, indique le communiqué. “Nous effectuons plus de 13 millions de rendez-vous de toilettage par an, et nous ne manquerons jamais de respecter nos normes de pointe que des millions de propriétaires d’animaux nous font confiance pour respecter.”

D’anciens employés ont déclaré à NJ Advance Media que la formation de barbier de l’entreprise “pourrait ne pas être à la hauteur de ce qui est annoncé”. Les travailleurs ont déclaré avoir “vu des stagiaires non préparés entrer dans les magasins en raison d’une pénurie de personnel” et que “beaucoup se sont sentis ignorés ou victimes de représailles lorsqu’ils ont parlé de problèmes de sécurité ou d’actes répréhensibles de la part de leurs collègues”, selon le rapport de recherche.

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Jenna Wait, responsable de la qualité et de l’éducation pour PetSmart en Californie, travaille dans l’entreprise depuis 2008. Elle a commencé comme toiletteuse et a fait son chemin à travers la Grooming Academy avant de devenir formatrice de district pendant huit ans.

“La préparation est une compétence et il faut du temps pour la maîtriser”, a déclaré Wait. “Il y a bien plus que ce que les gens pensent.”

L’Académie de toilettage prend quatre semaines, a déclaré Wait, dont trois sont passées à travailler aux côtés d’un entraîneur de district afin que les stagiaires puissent être étroitement supervisés pendant qu’ils apprennent les manteaux et les produits et les normes de race, allant des rasages simples aux techniques de ciseaux coupés à la main. pour les caniches

“L’une de nos caractéristiques les plus fortes est le temps que nous passons à travailler avec nos barbiers”, a déclaré Wait.

Mais Scally a dit la réalité qu’il a trouvée C’était très différent : après une semaine de formation dans le cahier d’exercices, dit-il, il s’est plongé dans les profondeurs du style salon.

La gérante du salon responsable de la formation individuelle de Scally a également supervisé plusieurs autres coiffeurs et baigneurs tout en maintenant son propre horaire de coiffure. Scally a déclaré qu’elle avait appris en regardant d’autres barbiers et en faisant des exercices d’entraînement par elle-même, lorsqu’elle ne répondait pas au téléphone, ne surveillait pas les clients, ne fixait pas de rendez-vous et ne gardait pas le salon propre. À certains moments, elle et les autres travailleurs étaient si occupés qu’ils ont effectué un quart de travail complet sans pause ni nourriture, selon la plainte.

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Scally aimait travailler avec des chiens malgré l’environnement difficile, mais après Sept mois de lutte pour s’en sortir, elle a été forcée d’accepter qu’elle ne pouvait pas subvenir à ses besoins (ainsi que ses trois chats et un chien) tout en travaillant chez PetSmart.

“En gros, je rassemblais juste des dollars chaque semaine pour arriver à mon prochain chèque et obtenir quelques gallons d’essence pour rentrer à la maison”, a déclaré Scally.

Ce n’est que lorsque Scally a essayé de partir qu’elle s’est rendu compte que sa “formation gratuite et payante” lui avait laissé une dette de 5 500 $ envers PetSmart. Scally a dit que lorsqu’il a approché son manager, elle On lui a dit qu’il était peu probable que PetSmart essaie de collecter s’il pouvait vendre suffisamment de produits et s’occuper de suffisamment de chiens pour récupérer l’argent avant de démissionner. Il a donc dit qu’il gardait une trace des revenus qu’il générait et qu’il n’avait pas démissionné. jusqu’en septembre 2021, quand il pensait avoir assez gagné.

Mais en janvier, un avis de recouvrement est apparu sur le rapport de crédit de Scally pour 5 500 $. Elle a dit la dette a fait un gros trou dans votre pointage de crédit, ce qui vous empêche de cosigner un bail d’appartement avec votre partenaire. Elle a reporté son projet de retourner à l’école vétérinaire parce qu’elle ne voulait plus contracter de prêts avec une cote de crédit inférieure.

Scally travaille maintenant comme technicienne en soins des animaux, effectuant des changements de cage et des observations sur la santé des rongeurs de laboratoire. C’était le meilleur travail qu’elle pouvait trouver qui lui permettait encore de travailler avec des animaux.

“Pour moi, avoir ce fardeau financier de rembourser 5 500 $ est intimidant parce que j’aurais pu faire autre chose”, a déclaré Scally. “J’aurais pu payer une académie de toilettage en ligne 500 $ pour probablement plus que ce que j’ai obtenu pour ce que PetSmart m’a facturé.”

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