Le fabricant de lunettes AR Nreal reçoit un autre investissement de plusieurs millions de dollars

Le fabricant de lunettes AR Nreal reçoit un autre investissement de plusieurs millions de dollars


Image : Nreal

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Mise à jour du 26 août 2022 :

Nreal annonce un financement supplémentaire de 15 millions de dollars. L’argent provient de la société commerciale IICombined, qui possède, entre autres, la marque de lunettes Gentle Monster dans son portefeuille. Depuis sa création, Nreal a levé 260 millions de dollars.

“Cet investissement est passionnant pour connecter et explorer les frontières de la mode et de la technologie”, a déclaré Hankook Kim, co-fondateur de Gentle Monster et PDG d’IICOMBINED. “Nous jouerons sur les points forts des deux parties et ferons des efforts conjoints pour créer plus d’opportunités.”

Nreal a actuellement deux lunettes technologiques, les lunettes Nreal Light et les lunettes d’affichage Nreal Air. La société a l’intention de développer davantage d’appareils et de s’étendre sur d’autres marchés. Les lunettes Nreal sont actuellement disponibles aux États-Unis, au Royaume-Uni, au Japon, en Corée du Sud, en Espagne, en Allemagne et en Chine, avec certaines ventes affiliées en association avec des opérateurs mobiles tels que Telecom et Vodafone. Le capital supplémentaire sera utilisé pour étendre la présence de la société aux États-Unis, actuellement son marché le plus fort.

Lors d’un événement en Chine il y a quelques jours, Nreal a dévoilé sa vision de l’avenir de la RA. Vous pouvez voir le programme dans la vidéo suivante.

Article original du 30 mars 2022 :

Course aux armements métaverse : Alibaba rejoint Nreal

Un investissement de plusieurs millions de dollars du géant chinois du commerce électronique Alibaba alimentera le développement du fabricant de lunettes AR Nreal.

Le groupe Alibaba est, à son propre compte, le plus grand groupe de sociétés informatiques en Chine. Le produit le plus connu de son portefeuille est Alibaba.com, une plateforme Internet de commerce électronique B2B.

Dans la grande course aux armements du Metaverse, Alibaba rejoint Nreal et apporte 60 millions de dollars à son troisième tour de financement. Au total, le capital d’investissement de Nreal s’élève à 245 millions de dollars. La valeur estimée de Nreal devrait se situer entre 700 millions de dollars et 1 milliard de dollars.

Nreal veut grandir

Le crédit de Nreal repose sur un marketing solide, des partenariats de distribution internationaux avec des groupes de télécommunications aux États-Unis, en Europe et en Asie, et un développement rapide des produits.

Cependant, comme d’autres fabricants de lunettes AR, Nreal ne peut pas changer les règles de la physique, ce qui entraîne des problèmes typiques de qualité d’image, de taille d’image et de facteur de forme dans ses lunettes Nreal Light AR. Le logiciel d’exploitation peut également être amélioré.

Peut-être à cause de cela, Nreal a récemment annoncé les lunettes Nreal Air à affichage uniquement sans fonctionnalités AR avancées. Les deux lunettes s’adressent au grand public, le principal objectif d’utilisation étant les écrans numériques censés remplacer un moniteur ou un téléviseur conventionnel, ce qui est probablement le plus grand potentiel des lunettes AR à moyen terme.

Nreal prévoit d’utiliser le capital levé pour augmenter les investissements dans la recherche et le développement, s’étendre sur d’autres marchés et renforcer les partenariats afin de créer encore plus de contenu pour les utilisateurs, écrit la société.

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Alibaba a été l’un des premiers investisseurs dans Magic Leap

En comparaison, Magic Leap avait accès à environ 2,6 milliards de dollars de capitaux d’investisseurs à son apogée. À l’époque, la valeur de l’entreprise était estimée entre six et huit milliards de dollars américains. Cela signifie qu’il avait beaucoup plus d’argent à sa disposition que Nreal n’en a aujourd’hui, mais pas assez pour rivaliser avec des géants comme Meta ou Apple.

Après que le plan de Magic Leap de développer des lunettes AR pour tout le monde se soit initialement avéré techniquement impossible, la valeur estimée de la startup a été réduite à environ 500 millions de dollars. Magic Leap a restructuré son personnel, licencié des centaines d’employés et vend désormais les prochaines lunettes Magic Leap 2 AR uniquement aux entreprises.

C’est là que ça devient intéressant : Alibaba a été l’un des premiers et des plus grands investisseurs de Magic Leap, avec Google., mais à l’époque il était beaucoup plus généreux qu’il ne l’est aujourd’hui avec Nreal. Alibaba aurait contribué environ 200 millions de dollars américains même au début de Magic Leap, des années avant le premier produit.

En 2016, les deux sociétés ont même montré des vidéos élaborées et montées sur la façon dont elles envisagent l’avenir du shopping en réalité augmentée.

À l’époque, l’ancien PDG de Magic Leap, Rony Abovitz, avait qualifié Alibaba de “premier choix pour se lancer sur le marché chinois”. Magic Leap comptait jusqu’à 1 800 employés, tandis que Nreal en compte actuellement 400.

Il existe un autre parallèle entre Nreal et Magic Leap : le fondateur de Nreal, Chi Xu, a travaillé chez Magic Leap en tant que développeur de logiciels de juillet 2015 à août 2016. Il a ensuite créé sa propre entreprise. Magic Leap a poursuivi Xu pour vol de technologie présumé, mais un tribunal américain a rejeté l’action à la mi-2020.

L’investissement d’Alibaba est assez faible.

Comparé à la concurrence nationale et internationale, l’investissement d’Alibaba dans Nreal est faible. Sa relative réticence pourrait être liée à son expérience avec Magic Leap.

Pour une comparaison nationale, la société Internet chinoise Tencent s’efforce d’acquérir Black Shark, un fabricant de smartphones de jeu et d’accessoires pour smartphones, et de le mettre à niveau vers le matériel et les logiciels XR. Montant estimé de l’acquisition : 400 millions de dollars.

L’opérateur TikTok Bytedance a acquis Pico, l’un des plus grands fabricants de casques VR au monde, l’été dernier pour environ 600 millions de dollars. Suite à cet investissement, Bytedance a intégré des vétérans de TikTok à la direction de Pico pour la croissance du contenu et s’est associé à Qualcomm, le principal fabricant de puces pour les lunettes XR indépendantes.

Cependant, tous les investissements chinois sont pâles par rapport à leurs concurrents technologiques occidentaux : Meta a investi des milliards de dollars dans le développement XR pendant des années. Chez Apple, Google et Microsoft, les chiffres exacts ne sont pas connus, mais plusieurs centaines de spécialistes des départements concernés et des acquisitions régulières de nouvelles entreprises devraient également les faire passer au-dessus de la barre du milliard.

En savoir plus sur l’industrie XR :


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