Les États-Unis ont déclaré la victoire sur la poliomyélite en 1979. Maintenant, c'est de nouveau ici.

Les États-Unis ont déclaré la victoire sur la poliomyélite en 1979. Maintenant, c’est de nouveau ici.

Pour la première fois en près d’une décennie, un cas de poliomyélite a été confirmé aux États-Unis. Les responsables de la santé du comté de Rockland à New York ont ​​découvert le cas le mois dernier chez un jeune de 20 ans non vacciné, des décennies après l’élimination de la poliomyélite aux États-Unis en 1979.

Alors que le pays et le système de santé publique se débattent sous le poids du covid-19 et du monkeypox, cette nouvelle est une mauvaise surprise et soulève instantanément des questions. Comment est-ce arrivé? Qui d’autre est à risque ? Qu’est-ce que cela signifie que le cas Rockland était une souche dérivée d’un vaccin, et quelles sont les implications pour les efforts mondiaux visant à éradiquer complètement la poliomyélite ?

Qu’est-ce que la polio ?

La poliomyélite, abréviation de poliomyélite, est causée par le poliovirus, un entérovirus qui peut infecter le système nerveux. Les symptômes peuvent aller de la grippe (mal de gorge, fièvre et fatigue) à une infection plus grave de la moelle épinière provoquant une méningite et même une paralysie. Mais contrairement à la grippe, le poliovirus se multiplie principalement dans les intestins et principalement Il se propage lorsque les gens ne se lavent pas les mains après être allés aux toilettes. La poliomyélite est très contagieuse, du moins pour ceux qui ne sont pas vaccinés, en particulier dans les zones où l’assainissement et la sécurité de l’eau sont médiocres.

Depuis la première épidémie documentée aux États-Unis en 1894 jusqu’à la mise au point de vaccins dans les années 1950, la poliomyélite était l’une des maladies infantiles les plus redoutées. Des milliers d’enfants étaient paralysés à chaque épidémie estivale. Les plus vulnérables étaient les enfants de moins de 5 ans.

Mais ces victimes étaient l’exception ; les trois quarts des patients infectés par le poliovirus ne présentent aucun symptôme. Pendant la majeure partie du quart restant, la maladie ne progresse jamais au-delà des symptômes pseudo-grippaux. Cependant, chez environ un patient sur 25, le virus se propage au système nerveux et provoque une méningite. Environ un cas de méningite sur huit, soit environ 0,5 % de tous les cas de poliomyélite, aura des lésions nerveuses permanentes qui les laisseront paralysés. Il n’y avait et il n’y a pas de remède connu, seulement des traitements de soutien, y compris le poumon de fer, qui a été remplacé par des ventilateurs plus avancés, et la thérapie physique.

La menace de la poliomyélite a définitivement changé lorsque deux vaccins ont été découverts en une courte succession : un vaccin inactivé injecté par le Dr Jonas Salk en 1955 et un vaccin vivant atténué administré par voie orale par le Dr Albert Sabin en 1961. Les deux vaccins sont très efficaces, fournissant Immunité à 99% contre les infections. Le vaccin oral de Sabin a finalement été largement adopté aux États-Unis et les cas de poliomyélite ont considérablement diminué dans les années 1960 et 1970, jusqu’à ce que le virus sauvage soit complètement éliminé du pays.

Les États-Unis étaient à l’avant-garde : une campagne mondiale de vaccination a commencé sérieusement en 1988, quelques années après que la variole a été déclarée éradiquée en 1980. Les États-Unis sont passés au vaccin injecté inactivé légèrement plus sûr en 2000, et les injections sont toujours recommandées pour tous les enfants. sur le calendrier standard de vaccination des enfants. Partout dans le monde, grâce aux efforts de santé publique en cours, des centaines de millions d’enfants reçoivent le vaccin oral chaque année, et le virus sauvage d’origine a été expulsé de presque tous les pays.

D’où vient cette affaire ?

Depuis que la propagation communautaire de la poliomyélite a été éliminée aux États-Unis vers 1980, toutes les infections proviennent d’autres pays qui ont encore la maladie. Le séquençage génétique montre que le cas récent était une souche de poliovirus dérivée d’un vaccin. Cela signifie que le virus en circulation ne provient pas de l’une des rares poches restantes de poliovirus sauvage endémique, mais de l’un des nombreux pays où des épidémies de poliomyélite ont muté à partir d’un vaccin oral atténué, qui n’est pas le vaccin actuellement utilisé. Aux Etats-Unis.

Les vaccins antipoliomyélitiques sont classés en deux types : inactivés ou vivants atténués. Les vaccins vivants atténués, tels que le vaccin combiné rougeole-oreillons-rubéole qui est recommandé pour tous les enfants aux États-Unis. Le vaccin oral utilisé dans les pays les plus à risque est le vaccin vivant atténué. Les vaccins inactivés, comme le vaccin contre la poliomyélite actuellement utilisé aux États-Unis, ne contiennent que du matériel viral tué et peuvent nécessiter une série plus longue d’injections de rappel pour stimuler suffisamment le système immunitaire pour conférer une immunité complète et durable.

Bien que le vaccin antipoliomyélitique vivant atténué lui-même ne cause presque jamais la poliomyélite, sauf dans moins d’un cas sur un million lorsqu’un enfant est sévèrement immunodéprimé, le fait qu’il contienne un virus vivant comporte inévitablement un certain risque, contrairement aux vaccins inactivés. Lorsque des vaccins antipoliomyélitiques vivants atténués sont administrés dans une communauté qui contient une fraction élevée de personnes non vaccinées, le virus modifié peut infecter d’autres personnes et, avec suffisamment de générations de propagation, peut, très rarement, muter à nouveau en une nouvelle souche virulente. . Il est essentiel pour les efforts de santé publique de s’assurer qu’un nombre suffisant de personnes sont vaccinées, pour se protéger à la fois contre le virus sauvage et contre la possibilité de nouvelles souches dérivées du vaccin.

Ironiquement, le fait que la plupart des cas de polio soient asymptomatiques ou bénins, associé à une période d’incubation qui peut prendre jusqu’à 30 jours avant l’apparition des symptômes, rend la poliomyélite particulièrement difficile pour la recherche des contacts et les efforts de confinement de la santé publique. La seule façon de maintenir le virus réprimé est d’obtenir une immunité collective, ce qui, pour la poliomyélite, nécessite de vacciner environ 80 % de la population.

Qui est à risque ?

Pour la plupart des gens aux États-Unis, le cas de poliomyélite récemment découvert n’a pas du tout augmenté le risque. Le service de santé publique du comté de Rockland pense que le patient n’est plus contagieux.

Le poliovirus peut être détecté dans des échantillons de selles et également dans la surveillance des eaux usées, qui recherche des preuves de matériel génétique viral dans les eaux usées. Le 1er août, le département de la santé de l’État de New York a signalé que le cas de poliomyélite de Rockland était génétiquement lié à des échantillons du virus prélevés dans les égouts à Jérusalem et à Londres, bien que le département ait souligné que les résultats n’impliquent pas automatiquement que le patient s’est rendu à ni. Emplacement. Le service de santé publique de Rockland a pu utiliser des échantillons d’eaux usées précédemment collectés pour la surveillance de Covid-19 et a trouvé le poliovirus dans les échantillons là-bas. June qui sont génétiquement liés à l’affaire actuelle.

Compte tenu de la fréquence des cas asymptomatiques et de la longue période d’incubation, il est possible qu’il y ait d’autres cas non reconnus dans la région de Rockland. Ceux-ci peuvent encore être contagieux, mais il y a peu de chances qu’ils se propagent beaucoup. En 2019, plus de 90 % des enfants américains étaient entièrement vaccinés contre la poliomyélite à temps, bien au-dessus du seuil d’immunité collective, et ce chiffre est resté stable pendant des décennies. Les bébés de 4 mois et plus auront généralement reçu deux doses, offrant déjà une immunité de 90 %.

Cependant, le comté de Rockland a un taux de vaccination inférieur à celui du reste du pays ; a été le site d’une épidémie de rougeole en 2018-2019, et actuellement seuls 60 % des enfants de 2 ans sont entièrement vaccinés contre la poliomyélite, contre une moyenne nationale de 90 %. Le Département de la santé de l’État de New York exhorte désormais toutes les personnes non vaccinées, celles qui n’ont pas terminé leur série de vaccination contre la poliomyélite et les femmes enceintes à se faire vacciner. Dans le mois qui a suivi la découverte du cas de poliomyélite, la clinique de Rockland a administré près de 400 doses de vaccin. Les personnes de la région de Rockland qui ont été vaccinées dans leur enfance mais qui craignent d’avoir été exposées devraient planifier une injection de rappel.

Qu’est-ce que cela signifie pour l’effort mondial d’éradication ?

Alors que les États-Unis restent protégés contre la poliomyélite, on ne peut pas en dire autant de certains pays en développement à haut risque où le virus est toujours actif.

Après son travail de développement du vaccin oral, Sabin a fait campagne pour un effort mondial d’éradication dans les années 1960 et en 1972 a fait don de toutes ses souches vaccinales à l’Organisation mondiale de la santé dans l’espoir de réduire la propagation des coûts de fabrication. Malgré les efforts récents pour introduire le vaccin inactivé légèrement plus sûr dans le monde, la plupart des pays à revenu faible et intermédiaire utilisent encore le vaccin oral.

Le programme mondial d’éradication a été un grand succès dans l’ensemble, le nombre total de cas de poliomyélite dans le monde ayant diminué de plus de 99,99 % depuis le début du programme en 1988. Mais plus on se rapproche de l’éradication, plus il devient difficile d’atteindre l’objectif. Lorsque des centaines de millions de doses de vaccins oraux sont administrées chaque année, il existe même un très faible risque qu’une dose génère une nouvelle souche dérivée du vaccin. La plupart des cas de poliomyélite qui ont été détectés dans des pays africains comme le Nigeria et le Yémen sont dérivés de vaccins. Les perturbations de la couverture vaccinale dues aux conflits militaires et à la pandémie de Covid-19 ont probablement augmenté le risque de propagation incontrôlée de variantes dérivées du vaccin.

Malgré les risques inhérents aux vaccins vivants atténués, le vaccin oral présente des avantages importants, notamment pour les campagnes de santé publique dans les pays en développement. Chaque dose ne coûte que 12 cents, contre environ 2 dollars par dose pour le vaccin inactivé, et comme il est administré sous forme de gouttes sous la langue, il ne nécessite ni aiguille ni professionnel qualifié pour l’administrer. Les vaccins vivants atténués confèrent généralement une immunité plus forte et plus durable que les vaccins inactivés.

Et dès le début, l’infectiosité de la souche vaccinale orale était en fait considérée comme un avantage, car les enfants non atteints par les agents de santé pouvaient attraper la souche affaiblie des autres et finir par être immunisés. En théorie, tant que la campagne de vaccination atteignait suffisamment de personnes dans la communauté, la propagation s’estomperait bien avant que le virus n’ait une chance de muter à nouveau et de devenir virulent chez l’homme.

L’élimination progressive du vaccin oral, qui éliminerait la source de nouvelles variantes de la poliomyélite, est probablement nécessaire pour parvenir à une éradication totale, mais il n’est pas encore possible de remplacer le vaccin oral par le calendrier complet des injections de rappel nécessaires pour conférer l’immunité. Même si les fonds et le personnel étaient disponibles, l’approvisionnement mondial total en vaccins inactivés est trop faible pour couvrir les centaines de millions d’enfants encore à risque.

Avec la variole du singe récemment déclarée urgence de santé publique de portée internationale par l’OMS et la menace toujours présente de futures pandémies à l’horizon, l’effort mondial contre la polio est plus important que jamais pour s’assurer que la polio ne sera plus jamais ce type. menace mondiale. Dans l’intervalle, le maintien et idéalement l’augmentation du taux de vaccination aux États-Unis protégeront le pays et soutiendront l’effort mondial d’éradication en empêchant la poliomyélite de prendre pied.

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