F-14 Cockpit Selfie – The Untold Story

Tomcat RIO raconte l’histoire derrière ce célèbre F-14 Cockpit Selfie – The Aviation Geek Club

“Voici l’histoire derrière l’un de mes selfies qui a été beaucoup plus exposé que prévu. (Pièce, l’obtenir ?),’ Dave “Bio” Baranek, ancien F-14 Tomcat RIO.

Un selfie est une photographie que l’on prend de soi, généralement avec un smartphone ou une webcam, et partagée via les réseaux sociaux. Les selfies sont souvent de nature décontractée (ou conçus pour paraître décontractés).

Bien que le mot “selfie” n’ait fait son chemin qu’au début du 21e siècle, les gens se prennent en photo depuis l’aube de la photographie. Des pilotes (et d’autres équipages) ont pris des selfies dans le passé, et Wikipédia montre même un selfie que l’astronaute Buzz Aldrin a pris lors d’une sortie dans l’espace en 1966.

J’ai commencé à porter un appareil photo peu de temps après avoir rejoint mon premier escadron de F-14 (VF-24, 1981) et je me sentais assez à l’aise sur le jet. Très vite, je prenais des selfies. En tant que RIO, j’avais beaucoup d’espace pour travailler : toute la zone au-dessus de l’écran radar était ouverte, et avec cet auvent spacieux, je n’étais limité que par la longueur de mon bras et la capacité de pousser l’obturateur tout en tenant l’appareil photo. J’ai tourné avec un appareil photo 35 mm typique ; il n’était pas trop lourd et, avec un peu d’entraînement, il pouvait manier le volet. Voici une de mes premières tentatives :

Selfie du cockpit du F-14 : l'histoire inédite

C’est notre ailier en arrière-plan. J’aurais peut-être obtenu de meilleurs résultats si j’avais pris plusieurs photos ou si j’avais été plus diligent dans l’évaluation des résultats et l’ajustement de ma technique. Mais c’était lors d’un déploiement en 1981-82 et bien sûr je tournais sur pellicule donc il s’est écoulé environ trois semaines entre le moment où j’ai pris la photo, l’ai envoyée aux États-Unis pour traitement et j’ai récupéré les photos. Les selfies n’étaient tout simplement pas une priorité pour moi.

Selfie du cockpit du F-14 : l'histoire inédite

Une autre photo de cette tournée pourrait être intéressante, non pas comme un selfie, mais parce qu’elle donne une idée de ce à quoi ressemblaient les F-14A TF30 en zone 5… la nuit… depuis le cockpit. Au cas où vous ne sauriez dire quoi, c’est mon visage flou avec un casque et un masque à oxygène sur le côté gauche de l’image, et une de nos queues au-dessus de la lueur du brûleur. Ma visière teintée était relevée car il faisait nuit. En regardant cela maintenant, je pense aux photos que j’aurais pu prendre si quelqu’un avait inventé l’appareil photo numérique quelque 20 ans plus tôt.

Selfie du cockpit du F-14 : l'histoire inédite

Après le VF-24, je me suis présenté à Topgun en tant qu’instructeur, où j’ai réussi à obtenir des selfies décents dans le F-5F avant et après les combats aériens dynamiques qui ont rempli nos vols exigeants. Le F-5F avait une cabine spacieuse pour un si petit avion. Cette photo montre les deux autres Topgun F-5F à côté de mon jet.

En 1987, j’ai fait mon rapport à mon deuxième escadron de F-14, le VF-2, et j’ai pu donner suite aux idées de photos qui avaient été diffusées, y compris plus de selfies. Soit dit en passant, nous les appelons généralement “coups au visage”, qui était aussi le terme d’argot pour les tirs de missiles Sidewinder du quart avant. En VF-2, j’ai essayé des plans plus dramatiques, comme celui-ci pris juste après le plan du chat :

J’ai probablement été influencé par le travail d’autres RIO, en particulier “Tumor” Twomey, qui a créé certains des meilleurs “visages”. Son travail peut être vu dans le livre commémoratif, Grumman F-14 Tomcat: Bye-Bye Baby…! Certains conducteurs ont également pris de superbes selfies, comme “Nick” Nickell, qui a publié certains des siens avec un excellent article sur le site Web The Drive.

Selfie du cockpit du F-14 : l'histoire inédite

Après avoir examiné mes images de manière critique, j’ai réalisé que j’avais besoin d’un objectif grand angle et d’un moyen de monter la caméra à une distance supérieure à la longueur de mon bras. Le grand angle était facile, si je me souviens bien, il coûtait environ 40. J’ai pensé un peu à monter l’appareil photo, mais j’ai finalement attrapé un trépied pliable et utilisé des attaches à glissière (attaches de câble) pour attacher solidement un outil Vise Grip à une patte. Une fois en vol, pour utiliser le trépied, j’ai débouclé mon siège éjectable et attaché l’étau à une languette métallique à l’arrière du siège éjectable du pilote. Croyez-moi, j’ai coordonné avec mon pilote avant de faire cela et j’ai sélectionné un onglet qui ne pouvait pas être déplacé. J’ai également utilisé un déclencheur de câble de 6 pieds pour prendre des photos.

Il était toujours à la recherche d’opportunités pour obtenir plus de couverture pour VF-2, et l’une des meilleures publications à l’époque était le magazine de l’association Tailhook, The Hook. J’ai donc eu l’idée de me prendre en photo en train de lire un numéro de The Hook dans la cabine. Le nouvel objectif grand angle et le trépied étaient parfaits pour ce cliché. Nos vols de patrouille aérienne de combat (CAP) au-dessus de l’océan Indien ont fourni une opportunité de photo car il s’agissait souvent de patrouilles solitaires dans l’espace aérien, n’impliquant aucun “combat” et parfois même pas d’entraînement. J’ai discuté de la photo avec mon pilote, Pager, et il a terminé. J’ai installé mon équipement, sorti une copie de The Hook et pris environ 10 images pendant que Pager effectuait le roulement fluide dont nous avions parlé.
Trois semaines plus tard, quand j’ai reçu les photos, j’ai vu un tuteur :

Aucun des autres clichés n’était bon, principalement parce que lorsque nous nous sommes retournés, le cockpit était dans l’ombre et vous ne pouviez voir aucun détail. J’ai envoyé la photo et j’ai été heureux de la voir publiée dans The Hook. Une fois de retour du déploiement, j’ai livré le négatif au laboratoire photographique de Miramar, qui l’a transmis au bureau d’information de la marine au Pentagone. Il ne s’est pas passé grand-chose d’autre jusqu’à ce que la Marine numérise sa collection de photos quelques années plus tard et la rende disponible en ligne. Après cela, cette photo est apparue dans diverses publications, sites Web et collections de photos militaires humoristiques, dont aucune ne m’a traversé l’esprit lorsque j’ai pris la photo en 1987.

En y regardant maintenant, il y a deux choses que j’aurais aimé faire différemment. Premièrement, il aurait dû être tourné dans l’autre sens pour que la couverture avant du magazine soit plus visible, plutôt que la couverture arrière. Deuxièmement, j’aurais aimé que mon propre nom soit visible quelque part; porte-nom, masque à oxygène, quelque chose. Mais je peux vous assurer que c’est moi.

Selfie du cockpit du F-14 : l'histoire inédite

En plus de la photo du magazine Hook, j’ai utilisé le kit pour prendre quelques autres photos, comme cette photo lorsque je volais avec Lumpy en 1989 par une journée humide au-dessus de l’océan Indien. Les vaporisateurs sur le dessus de l’aile et les tourbillons sur les bouts d’ailes étaient fascinants à regarder et j’étais heureux de les capturer.

Si vous avez déjà vu cette photo de l’aviateur lisant le magazine, vous connaissez maintenant toute l’histoire. Encore une chose : The Hook est toujours un excellent magazine !

Empreinte biologique F-14A
Cette impression est disponible en différentes tailles sur AircraftProfilePrints.com. CLIQUEZ ICI POUR AVOIR LES VÔTRES. Oeuvre représentant le F-14A NG213 (BuNo 160888) piloté par Steve Petro Petrosky et Dave Bio Baranek

Un lecteur aux yeux perçants a fait remarquer que le numéro du magazine The Hook que Bio lit dans la cabine selfie était le numéro du printemps 1989, et il a raison ! Cela signifie que la photo a été prise en 1989 en vol avec Lumpy, au lieu de 1987 en vol avec Pager.

Bio est un contributeur occasionnel à The Aviation Geek Club et l’auteur de deux livres, Topgun Days et Before Topgun Days. Il travaille sur un troisième livre d’expériences F-14 Tomcat.

Modèle F-14
Ce modèle est disponible sur AirModels – CLIQUEZ ICI POUR OBTENIR LE VÔTRE


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