Les entreprises du Grand Marais en sous-effectif se préparent à un boom touristique

Les entreprises du Grand Marais en sous-effectif se préparent à un boom touristique

Dee Brazell est propriétaire de World’s Best Donuts, un incontournable du centre-ville de Grand Marais, depuis 20 ans. C’est dans ta famille depuis le plus longtemps. Sa grand-mère a ouvert le petit magasin il y a plus d’un demi-siècle.

Et après toutes ces années, il aime toujours venir travailler. Mais les deux derniers étés, dit-il, ont été difficiles. Il a dû fermer l’entreprise deux jours par semaine et fermer deux heures plus tôt les jours d’ouverture, faute de trouver suffisamment de travailleurs.

“Je suis tellement frustrée de ne pas pouvoir gérer mon entreprise comme je le voudrais”, a-t-elle déclaré.

« J’en ai tellement marre de voir des annonces de recherche d’aide dans toutes les fenêtres. C’est tellement frustrant de voir que nous sommes tous dans le même bateau. Et ce n’est pas un navire amusant à bord.”

Dans le Grand Marais, les propriétaires d’entreprises se démènent pour se préparer à ce qu’ils espèrent être une autre saison touristique estivale stimulée par la pandémie.

Juste en bas de la rue, Sven & Ole’s Pizza a de grands panneaux collés sur ses fenêtres avant, annonçant jusqu’à 21 $ de l’heure pour des emplois à temps plein et à temps partiel.

Un panneau dans la vitrine de la pizzeria de Sven et Ole dans le Grand Marais offre jusqu’à 21 $ de l’heure pour des emplois.

Dan Kraker | Actualités MPR

Mais depuis deux ans, il n’y a pas assez de travailleurs pour équiper les hôtels, les restaurants et les magasins, alors que le nombre de touristes a augmenté.

“Nous vivons les meilleurs moments en termes de volume d’affaires”, a déclaré Jim Boyd, directeur des politiques et de la défense de la Chambre de commerce du comté de Cook.

« Et la pire des fois en termes de nombre de personnes disponibles pour les servir. Et cela a créé beaucoup de difficultés, beaucoup de travail acharné, beaucoup d’épuisement.”

On est loin des premiers jours de la pandémie il y a deux ans, lorsque les entreprises du Grand Marais et de la rive nord du lac Supérieur se préparaient au pire.

Le COVID-19 commençait tout juste à se propager. Le comté de Cook a demandé aux propriétaires de résidences secondaires de rester à l’écart pendant un certain temps. Quelqu’un a même abattu un arbre de l’autre côté de l’autoroute 61 pour éloigner les visiteurs.

Mais malgré ces obstacles, les touristes de l’été 2020 affluaient toujours vers la côte.

“Cela nous a pris complètement par surprise”, a déclaré la directrice générale de Visit Cook County, Linda Jurec. “2020 a été un très bon été.”

“Nous avions toujours une ligne devant cette fenêtre qui semblait être à toute heure de la journée”, a déclaré Katie Mumm, qui travaillait au restaurant gastronomique et marché The Fisherman’s Daughter dans le Grand Marais.

Puis en 2021, “c’était encore plus occupé que l’été précédent”.

Et cet été, attendez-vous à ce qu’il soit encore plus fou. Mumm et son fiancé viennent d’acheter le restaurant il y a deux mois. Et ils ont de grands objectifs. Ils élargissent leurs heures d’ouverture et prévoient de rester ouverts sept jours sur sept.

Deux personnes se tiennent devant les menus accrochés au mur.

La chef d’entreprise Stephanie Slanga (à gauche) et la copropriétaire Katie Mumm à l’intérieur du restaurant et du marché The Fisherman’s Daughter dans le Grand Marais. Ils ont acheté trois maisons mobiles pour aider à loger le personnel saisonnier cet été.

Dan Kraker | Actualités MPR

Mais pour ce faire, la directrice commerciale Stephanie Slanga a déclaré qu’ils auraient besoin de 20 à 25 employés. Cela signifie trouver une autre demi-douzaine de travailleurs et leur trouver un logement dans une ville où les loyers sont incroyablement rares.

Ainsi, ils recrutent des amis et des membres de la famille des villes jumelles et au-delà pour les aider. Ils ont acheté trois maisons mobiles pour qu’ils y restent et ont recruté des amis pour les installer.

“Ils sont comme, ‘Bien sûr, je peux nettoyer mon sous-sol et nous pouvons faire une place!” dit-il “Tu sais, tu as juste besoin d’être créatif.”

Dans tout l’État, l’industrie hôtelière a perdu environ 32 000 travailleurs par rapport aux niveaux pré-pandémiques. Selon une nouvelle enquête sur l’hôtellerie réalisée par Hospitality Minnesota, la Federal Reserve Bank de Minneapolis et Explore Minnesota, 88% des hôtels, restaurants et centres de villégiature ont du mal à trouver des travailleurs.

Mais le comté de Cook fait face à des défis uniques.

“Nous avons une population d’un peu plus de 5 000 personnes. Et en été, chaque semaine, nous avons ici des dizaines de milliers de personnes qui ne vivent pas ici”, a déclaré Boyd de la Chambre de commerce.

“Il n’a jamais été dans les cartes pour cette petite ville de produire la main-d’œuvre nécessaire pour soutenir cette économie basée sur le tourisme.”

Ainsi, depuis au moins la fin des années 1970, les entreprises du Grand Marais comptent sur un afflux de travailleurs internationaux pour pourvoir ces postes.

Beaucoup sont des étudiants qui obtiennent un visa d’échange culturel J-1 ou Bridge USA.

Avant la pandémie, entre 300 et 400 travailleurs internationaux venaient chaque année dans le comté de Cook.

Mais en 2020, le président de l’époque, Donald Trump, a mis un frein aux programmes de visas. Cet été-là, seules quelques dizaines de travailleurs sont venus. L’année dernière, le programme a rebondi, mais les chiffres sont restés bien en deçà des étés typiques.

Cette année, davantage d’étudiants internationaux devraient revenir. En fait, certains sont déjà venus, dont Víctor Ulloque, un étudiant universitaire du Pérou, qui est venu passer quelques mois cet hiver, qui est l’été au Pérou. Il étudie le génie mécanique et a besoin d’acheter des fournitures pour construire une voiture de course pour sa thèse de fin d’études.

Une personne représente une photographie.

Victor Ulloque a travaillé 12 heures par jour dans deux restaurants du Grand Marais cet hiver. Étudiant en génie mécanique au Pérou, Ulloque est venu dans le comté de Cook pour améliorer son anglais et économiser de l’argent pour l’université.

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Ulloque, 23 ans, travaillait environ 12 heures par jour, six jours sur sept, dans deux restaurants du Grand Marais. Lors de son jour de congé, il a déclaré avoir fait du snowboard dans les montagnes Lutsen voisines.

“L’un de mes objectifs en venant ici était [to] pratiquer mon anglais. Améliorer ma compréhension orale, ma façon de parler; J’espère qu’avec ces deux emplois, j’ai pu faire beaucoup de choses”, a-t-il déclaré.

Mais même si davantage d’étudiants internationaux devraient revenir, les propriétaires d’entreprise disent qu’ils ne trouvent toujours pas suffisamment de travailleurs.

Dan Riddle est propriétaire du Blue Water Cafe, l’un des restaurants où travaillait Victor Ulloque. Riddle emploie cinq étudiants de Roumanie et de Turquie cet été. Mais vous n’avez encore qu’environ la moitié des travailleurs que vous aimeriez embaucher.

“Au lieu d’ouvrir à 7 heures, nous ouvrons à 8 heures. Nous fermons à 2 heures. Et nous nous occupons des personnes qui entrent”, a déclaré Riddle. “Ce n’est pas idéal, mais nous nous occupons assez bien des clients de cette façon.”

Linda Jurek a déclaré que Visit Cook County s’efforce de gérer les attentes des visiteurs ; pour leur faire savoir que les restaurants peuvent être amenés à fermer certains jours ou à réduire leurs horaires.

Mais ces fermetures temporaires peuvent avoir un impact énorme sur une économie régionale que Jurek estime à près de 90% de tourisme.

“C’est un défi, non seulement pour les opérateurs individuels, mais pour l’économie dans son ensemble”, a déclaré Ben Wogsland de la Minnesota Hospitality Association.

“Surtout dans une zone qui repose sur le tourisme, où vous avez un solide écosystème de fournisseurs de services de restauration et d’hébergement et d’équipement, s’il commence à se rétrécir.”

Chez World’s Best Donuts, Dee Brazell prévoit également de réduire à nouveau les heures. Elle prévoit d’employer trois travailleurs étudiants de Turquie cet été, après n’avoir reçu aucune aide internationale au cours des deux derniers étés.

Au départ, il pensait que cela lui permettrait de rouvrir sept jours sur sept, mais maintenant, déplore-t-il, “je ne vois plus cela changer”.

Pourtant, malgré ses frustrations, il attend avec impatience un été chargé. Vous ne pourrez peut-être pas offrir aux clients des caleçons longs et des bismarcks – il faut plus de temps et plus de personnel pour cuire des beignets farcis. Mais elle n’est pas encore prête à fermer les portes.

“J’adore venir ici et travailler. Et quand je pense à ne plus être ici, je ne suis pas prêt pour ça.”

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